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[Coaching] Effort, changements et confiance… La défense des Cavs est à l’agonie

L’an passé, la défense des Cavaliers avait fini la saison régulière en roue libre, avant de se reprendre en playoffs. Depuis Noël, on assiste à peu près au même scénario, sauf que les comportements sont beaucoup plus inquiétants dans l’Ohio.

Comme la saison dernière, la raison majeure est un manque d’envie et d’effort. Face aux Rockets, lors d’un match important diffusé à la télévision nationale, on a ainsi vu Cleveland prendre un layup sur contre-attaque… après un panier marqué d’Isaiah Thomas. À un moment du repli défensif, les cinq Cavaliers étaient même tous en avance sur les cinq Rockets !

Dans ces conditions, il semble impensable qu’une équipe puisse encaisser un panier aussi facile. Mais le groupe de Tyronn Lue ne se fait clairement pas confiance et on a même l’impression que certains refusent d’aider leurs coéquipiers.

Sur le repli précédent, LeBron James et JR Smith auraient pu venir sur Luc Mbah a Moute mais c’est Isaiah Thomas qui était chargé de l’ailier adverse en début de match et ils ont laissé leur adversaire marquer parce qu’il ne s’agissait pas de leur joueur. Dans le deuxième quart-temps, on a vu une autre action extrêmement étrange. Alors que James Harden et Clint Capela jouent un pick-and-roll très mou, Tristan Thompson force Isaiah Thomas à changer. Le meneur est surpris mais s’exécute.

Il faut dire que derrière lui, il y a Derrick Rose et surtout LeBron James pour venir protéger le cercle. Sauf qu’encore une fois, le King ne fait aucun effort pour venir gêner le mouvement du pivot adverse, qui marque sans opposition…

Désormais, les Cavaliers possèdent la 28e défense de NBA avec 109.4 points encaissés sur 100 possessions. Seuls les Kings et les Suns font pire. Et le problème, c’est qu’il est bien difficile de voir comment Cleveland peut redresser la barre. L’effectif ne compte en effet qu’un seul joueur capable de protéger le cercle, Tristan Thompson, et la stratégie de changements défensifs de l’équipe l’oblige la plupart du temps à sortir très loin. Ce qui élimine du coup sa principale qualité : protéger le cercle.

Les Rockets ont ainsi usé et abusé de ces changements pour se frayer très facilement un accès au cercle.

Globalement, le roster des Cavaliers ne compte d’ailleurs quasiment aucun spécialiste défensif, si ce n’est Tristan Thompson à l’intérieur ou Iman Shumpert et Jae Crowder à l’extérieur. Et quand Tyronn Lue associe Derrick Rose, Dwyane Wade, Isaiah Thomas, Kyle Korver et Jeff Green, les instincts défensifs de ce groupe ne peuvent mener qu’à la catastrophe.

Le geste de Kyle Korver à la fin de l’action résume assez bien la situation actuelle de Cleveland. Avoir Derrick Rose et Dwyane Wade en défense sur le pick-and-roll de Chris Paul et Nene Hilario, c’est simplement du suicide. Surtout quand c’est Kyle Korver, pas connu pour ses talents défensifs non plus, qui doit gérer la couverture dans le dos.

Entre un effectif sans doute beaucoup trop tourné vers l’attaque, des changements défensifs qui écartent le seul intimidateur du cercle et un groupe qui ne se fait pas confiance ou qui refuse simplement de couvrir les retards défensifs de ses coéquipiers, on aboutit à cette période noire, avec des fessées à la pelle et un LeBron James qu’on n’a simplement jamais vu aussi peu motivé et investi. Et la question, désormais, c’est de savoir comment ce groupe peut-il rebondir ?

Basket USA

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