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"Previews"

Preview Playoffs 2019 : Houston (4) – Utah (5)

On finit nos previews avec la délicate série entre Houston et Utah. Pour le Jazz de Rudy Gobert, défier le « small ball » des Rockets n’est pas un cadeau, surtout qu’ils ont fini fort.

Comme on se retrouve… Les Rockets et le Jazz s’étaient déjà croisés en playoffs l’an passé, mais c’était au stade des demi-finales de conférence. Utah sortait d’une très belle qualification face au Thunder, et espérait conserver son momentum. Sauf que Donovan Mitchell et les siens s’étaient heurtés à une équipe de Houston qu’ils ont du mal à manœuvrer.

Auront-ils davantage de solutions cette année ? C’est bien la question principale à laquelle doit répondre Quin Snyder… Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Portland (3) – Oklahoma City (6)

Si Oklahoma City a remporté ses quatre rencontres cette saison face à Portland, des Blazers en mission n’ont aucune intention de se faire à nouveau balayer au premier tour…

Avec les Blazers et le Thunder, voilà deux équipes revanchardes, toutes deux sorties dès le premier tour la saison dernière malgré l’avantage du terrain, et les faveurs des pronostics. Cette saison encore, une de ces deux franchises sera de nouveau sortie prématurément de la course au titre. Et il semblerait que le Thunder parte avec quelques longueurs d’avance, et l’avantage psychologique, ayant battu Portland quatre fois sur quatre cette saison.

Privés de Jusuf Nurkic et avec un CJ McCollum qui revient tout juste de blessure, les Blazers ne sont pas vernis, malgré une campagne à plus de 50 victoires, et une deuxième saison consécutive terminée à la 3e place de la conférence Ouest. Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Milwaukee (1) – Detroit (8)

C’est l’une des séries les plus déséquilibrées, et les Bucks ont l’occasion de passer le premier tour pour la première fois depuis 2001 ! À l’époque, c’était en trois manches gagnantes.

Après avoir survolé la saison régulière, les Bucks attaquent les playoffs face à des Pistons à bout de souffle, qualifiés le dernier soir de la saison régulière. Sur le papier, il n’y a pas photo même si l’expérience de Dwane Casey et Blake Griffin n’est pas négligeable… Mais Milwaukee est en mission, et le collectif a peu de failles, d’autant que Mike Budenholzer va recevoir du renfort pendant ces playoffs avec Malcolm Brogdon et Nikola Mirotic. Ces Bucks font très peur, et Detroit aura bien du mal à accrocher une petite victoire. Pour ne rien arranger, Blake Griffin est blessé au genou… Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Boston (4) – Indiana (5)

Les Celtics ont gagné la première bataille face aux Pacers en arrachant l’avantage du terrain. Mais la guerre ne fait que commencer dans cette série…

Au coude-à-coude jusqu’au bout pour terminer dans le Top 4 de la conférence Est, Boston et Indiana ont joué l’avantage du terrain de leur série lors d’une double confrontation en toute fin d’exercice, dont les Celtics sont ressortis gagnants. Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Denver (2) – San Antonio (7)

Six ans après leur dernière apparition en playoffs, les Nuggets reviennent sur le devant de la scène pour faire face aux immortels et inusables Spurs de Gregg Popovich.

Si le retour de Denver en playoffs était espérer, personne ne s’attendait pour autant de les voir finir dauphins des Warriors à la fin de la saison régulière. Mené par un Nikola Jokic qui devrait terminer dans le Top 5 du vote pour le trophée de MVP, les hommes de Mike Malone sont la seule équipe de la conférence Ouest dans le Top 10 des évaluations offensives et défensives.

Pourtant, avec leur manque d’expérience, et notamment cinq joueurs majeurs de leur rotation qui découvriront en effet les playoffs, et leur fin de saison décevante leur ont mis une cible sur le dos. Tout le monde voulait jouer les jeunes Nuggets, mais n’oublions tout de même pas qu’ils n’ont pas gagné 54 matchs par hasard… Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Toronto (2) – Orlando (7)

Le rouleau compresseur des Raptors affronte une franchise floridienne euphorique.

Avec le départ de LeBron James à l’Ouest, Toronto était programmé pour viser la première place de la conférence Est. La saison à 60 victoires de Milwaukee en a décidé autrement, ce qui n’empêchera pas les Raptors de nourrir de grandes ambitions pour cette campagne de playoffs. Les derniers renforts de choix qui ont rejoint le Canada offrent à Nick Nurse un arsenal impressionnant pour aborder ses premières phases finales. Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Philadelphie (3) – Brooklyn (6)

Même si on attendait un peu mieux de la part de Philadelphie, les coéquipiers de Joel Embiid ont le potentiel pour atteindre la finale de conférence, et ça passe d’abord par une bonne série face aux épatants Nets.

Quatre ans que tout le Barclays Center attend de retrouver les playoffs. Après quatre saisons compliquées, les Nets ont réussi l’exploit d’accrocher une place dans le Top 8, à la surprise générale. Les jeunes joueurs de Kenny Atkinson ont su faire le dos rond quand ça allait mal puis produire du beau jeu quand tout allait mieux pour ramener Brooklyn sur le devant de la scène. Portés par un super D’Angelo Russell, les Nets sont l’équipe à la mode du côté New York. Lire la suite »

Preview Playoffs 2019 : Golden State (1) – LA Clippers (8)

Après sept mois à se tourner les pouces (ou presque), les Warriors débutent leur quête de triplé face aux Clippers. Ça commence samedi soir à Oakland.

Pendant toute la saison, le destin des Warriors et des Clippers a été étrangement lié. C’est à Los Angeles, lors du premier match entre les deux équipes, que Draymond Green et Kevin Durant ont lavé leur linge sale en public, accentuant les rumeurs de départ du MVP des dernières Finals. En janvier, c’est également à Los Angeles que DeMarcus Cousins a fait son grand retour, quasiment un an après sa rupture du tendon d’Achille. Et enfin la semaine dernière, les Clippers ont fait office de figuration alors que Golden State fêtait son dernier match de saison régulière à l’Oracle Arena. Lire la suite »

Preview Final Four 2019 : Michigan State (2) – Texas Tech (3)

La NCAA vole la vedette à la NBA ce week-end avec la fin de la March Madness et le Final Four. Présentation de la deuxième demi-finale entre Michigan State et Texas Tech.

On arrive au bout de la « March Madness » avec un Final Four organisé à Minneapolis de samedi à lundi.

Pas de Duke, North Carolina, Gonzaga ou encore Kentucky dans le dernier carré, mais on retrouve l’éternel Michigan State, emmené par Tom Izzo et son meneur, l’ultra solide Cassius Winston. Et il faudra être solide pour venir à bout de la formidable défense de Texas Tech, alors que son coach Chris Beard avoue beaucoup s’inspirer de son adversaire du jour… Lire la suite »

Preview Final Four 2019 : Virginia (1) – Auburn (5)

La NCAA vole la vedette à la NBA ce week-end avec la fin de la March Madness et le Final Four. Présentation de la première demi-finale entre Virginia et Auburn.

On arrive au bout de la « March Madness » avec un Final Four organisé à Minneapolis de samedi à lundi.

Pas de Duke, North Carolina, Gonzaga ou encore Kentucky dans le dernier carré, mais il reste Virginia, tête de série numéro 1, qui défie ce soir Auburn, l’invité surprise. Présentation de la première affiche de la soirée, une véritable opposition de style entre une défense de fer et la meilleure attaque du tournoi. Lire la suite »