"Portrait"

Patrick Ewing, Empire Knick Building

Il est rare qu’un joueur incarne une franchise au point de ne faire plus qu’un avec l’équipe. Ce fut le cas, dans les années 90, du n°33 des Knicks. « Quand vous pensez à New York, vous pensez à Patrick Ewing », soulignait Michael Jordan qui fut son alter ego chez les Bulls.

« The Beast », c’est 15 saisons passées au service de « Big Apple » dans la quête obsessionnelle du titre NBA et avec un engagement total. Parce qu’il se trouva toujours quelqu’un pour lui confisquer la bague tant convoitée, le grand Pat fit de tristes adieux à la ville qui ne dort jamais.

On discutera longtemps la légende d’un pivot à l’image brouillée, qui eut des rapports parfois délicats avec le public. Un personnage définitivement complexe, devenu le coach de Georgetown après des années comme assistant en NBA. Lire la suite »

Cedric Ceballos, le dunkeur masqué

Basketteur, rappeur, acteur, DJ, consultant télé et animateur radio : Cedric Ceballos (né le 2 août 1969) est un homme aux multiples talents. « Ice » a le sens du spectacle. Il le prouva lors du Slam Dunk Contest 1992 en réussissant un dunk les yeux bandés.

Sa carrière NBA ne répondit pas tout à fait aux attentes. Il loupa les Finales 1993 avec Phoenix et quitta les Lakers après une sale affaire… Lire la suite »

[Happy Birthday] Karl Malone, un seul titre vous manque…

Deuxième meilleur scoreur de l’histoire de la Ligue avec près de 37 000 points, Karl Malone a été élu deux fois MVP sous le maillot d’Utah, mais n’a jamais connu la consécration malgré trois finales NB. Basketteur au physique de déménageur, véritable intimidateur des raquettes, l’acolyte de John Stockton est parti incognito après un dernier échec chez les Lakers en 2004. Retour en quelques mots sur une immense carrière, à l’occasion du 55e anniversaire du « Mailman ».

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[Portrait] Gary Payton, le gant et le verbe

Les sentiments sont contrastés à l’évocation de la carrière de l’un des plus grands meneurs des années 90, dont on fête ce lundi le 50e anniversaire.

Principal artisan du « Sonic boom » avec Shawn Kemp, Gary Payton eut un impact prodigieux des deux côtés du parquet. Rarement point guard aura paru aussi complet.

« The Glove » est, avec Michael Jordan, Alvin Robertson et Sidney Moncrief, le seul arrière jamais élu Défenseur de l’année. Il put regarder Sa Majesté droit dans les yeux au cours d’une Finale qui vit « MJ » signer sa plus petite moyenne de points à ce niveau de compétition.

Dommage que Payton ait eu besoin, pour tutoyer l’excellence, de se nourrir des pires provocations verbales. Le plus grand trash-talker de la Ligue connut la consécration sur le fil, à 37 ans, dans les rangs du Miami Heat.

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Décès de Clifford Rozier (1972-2018)

C’est son frère, sur Facebook, qui a annoncé la triste nouvelle : Clifford Rozier s’est éteint vendredi à l’âge de 45 ans des suites d’un arrêt cardiaque. Sorti de Louisville en 1994, il avait été sélectionné en 16e position de la Draft par les Warriors pour épauler Chris Webber.  Lire la suite »

Pau Gasol, le seigneur des arceaux

« Le pardon est le propre de l’homme courageux ». Le jour est donc venu de faire preuve d’une telle grandeur en célébrant Pau Gasol, star espagnole qui fête aujourd’hui ses 38 ans. Avec 17 saisons NBA au compteur, l’intérieur né à Barcelone est devenu un joueur incontournable de la grande ligue mais il a aussi brillé sous le maillot de la Roja, qu’il a menée aux sommets du basket mondial et avec lequel il a tant fait souffrir l’Equipe de France. Retour sur les faits marquants de son immense carrière. Lire la suite »

[Portrait] Kevin Johnson, du ghetto à la mairie de Sacramento

Originaire d’un milieu très modeste, Kevin Johnson (52 ans ce 4 mars) eut toujours une pensée pour les plus démunis. Le meneur historique des Suns se destinait au baseball. « KJ » disputa 12 saisons à Phoenix avant de se reconvertir – avec succès – dans la politique. Lire la suite »

Comment Adrian Wojnarowski est devenu l’insider le plus influent de NBA

Avec plus de deux millions de followers sur Twitter, c’est le journaliste basket le plus suivi de la planète. Plume acérée, Adrian Wojnarowski est surtout le roi des transferts en NBA, et il l’a encore prouvé cette semaine en annonçant en premier les transferts de Blake Griffin et de Nikola Mirotic ou encore l’arrivée de Greg Monroe aux Celtics. Basket USA a voulu en savoir plus sur le plus influent des journalistes, mais aussi l’un des plus secrets… Lire la suite »

[Portrait] Shareef Abdur-Rahim, mon empire pour des playoffs

Troisième choix de la draft 1996, Shareef Abdur-Rahim (41 ans, ce 11 décembre) dut patienter dix ans avant de disputer ses premiers playoffs.

Le champion olympique de Sydney essuya les plâtres dans une « expansion team » – Vancouver – qui ne trouva jamais sa place sur la carte NBA et qui finit par se réimplanter sur le territoire américain.

S’il fut cité en exemple pour son professionnalisme, son humilité et son extrême générosité, « Reef » loupa son rendez-vous avec le grand public. « S.A.R. » ou l’exemple du franchise player qu’on ne peut raisonnablement aimer… Lire la suite »

[Portrait] Shawn Kemp : sex, drugs and basketball

C’est une nouvelle histoire d’une longue descente aux enfers.

Ailier-fort archi-spectaculaire sous le maillot de Seattle, Shawn Kemp (48 ans aujourd’hui) avait tout pour devenir une icône du basket américain. L’alcool, la drogue et les kilos en trop eurent finalement raison de lui.

Triste à en pleurer… Lire la suite »