"Previews"

Les clés du Game 7 entre Boston et Milwaukee

La NBA n’est jamais avare de petites phrases pour décrire les Game 7 en playoffs, Celtics et Bucks ne faisant pas exception à la règle. « La victoire ou tu rentres à la maison », annonce Jaylen Brown. « C’est agir ou mourir » lance de son côté Khris Middleton, « il n’y a pas de secret entre les deux équipes : c’est à celui qui en veut le plus ». Pas que. Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Oklahoma City (4) – Utah (5)

C’est l’une des séries les plus indécises de ce premier tour et c’est logique, Oklahoma City et Utah ayant terminé la saison régulière avec exactement le même bilan (48 victoires – 34 défaites). Si le Thunder a l’avantage du terrain, le Jazz a pour lui une exceptionnelle deuxième partie de saison, avec 17 succès sur les 21 derniers matchs pour arracher les playoffs. Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Boston (2) – Milwaukee (7)

Avec ses multiples absents, Boston arrive considérablement diminué lors de ces playoffs. Pourtant, depuis la blessure de Kyrie Irving, les Celtics ont un bilan de 9 victoires en 15 matchs, dont six de suite face à Toronto, Utah, ou encore Portland par deux fois. Brad Stevens a ainsi multiplié les miracles pour permettre aux C’s d’assurer la deuxième place à l’Est. Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Houston (1) – Minnesota (8)

Les doutes étaient nombreux en début de saison autour des Rockets, mais en 82 matches de saison régulière, la bande de Mike d’Antoni a répondu à toutes les attentes pour produire le meilleur exercice de son histoire, conclu avec 65 victoires pour 17 défaites. La cohabitation entre Chris Paul et James Harden fut parfaite, la défense plus solide et l’attaque encore plus flamboyante. En clair, les feux sont tous au vert.

Seulement, pour ce premier tour, il y a un adversaire qui a arraché sa place. Les Wolves ont ainsi bataillé jusqu’à la dernière journée pour valider leur billet pour les playoffs. Ils arrivent donc lancés, avec un effectif où l’expérience est présente et cette sensation, toujours aussi dangereuse pour l’adversaire, de ne strictement rien avoir à perdre.

Attention donc pour les Rockets, qui ont les moyens de passer ce premier obstacle sans encombre, mais devront être sérieux pour éviter de se mettre en danger. Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Cleveland (4) – Indiana (5)

Deux victoires. Qui, en octobre dernier, aurait imaginé les Pacers terminer leur saison régulière à deux petites victoires du bilan des Cavs ? Cette confrontation inattendue de 1er tour résulte d’une double surprise : que les Pacers aient réussi une saison aussi solide et que leurs adversaires aient connu une saison aussi compliquée. LeBron James ne nous avait pas habitués à terminer si « bas » dans la conférence Est, que ce soit avec le Heat ou les Cavs. Jamais son équipe n’a d’ailleurs remporté si peu de victoires sur la décennie passée… Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Philadelphie (3) – Miami (6)

« Trust The Process ». Les Sixers avaient raison de marteler ce slogan. Il fallait y croire, et les voilà qui attaquent les playoffs avec le numéro 3 dans le dos, un an après avoir remporté seulement 28 victoires… Emmenés par Ben Simmons et Joel Embiid, les hommes de Brett Brown sont tout simplement la meilleure équipe du printemps avec 16 victoires d’affilée, et ils défieront le Heat au premier tour. Une vraie opposition de style entre le jeu up-tempo des Sixers et des Floridiens qui ne sont jamais aussi bons que lorsqu’ils parviennent à ralentir le jeu. Le premier match sera très important puisque Joel Embiid ne sera pas là, et que le Heat a une occasion en or de reprendre immédiatement l’avantage du terrain. Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Portland (3) – New Orleans (6)

Dans la cohue de cette fin de saison au sprint final, les Blazers ont donc arraché la 3e place et hérité des Pelicans pour leur 1er tour des playoffs 2018. C’est un duel qui est a priori à leur portée quand on considère le niveau démontré par Damian Lillard tout au long de la saison, et l’assise défensive de Portland sur la deuxième partie de saison.

Anthony Davis sera inéluctablement l’homme à suivre pour les Pelicans qui auront besoin d’un énième effort gargantuesque de leur intérieur All-Star, en même temps qu’un coup de main d’un 3e homme en plus de Jrue Holiday, le lieutenant attitré de « Unibrow ». Sans l’avantage du terrain, les Pelicans ne partent pas favoris mais ce duel entre le 3e et le 6e pourrait également s’avérer plus serré que ce classement le laissait présager, d’autant qu’il n’y a finalement qu’une victoire d’écart sur la saison… Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Golden State (2) – San Antonio (7)

Après une fin de saison régulière marquée par les blessures de leurs quatre All-Stars et par 10 défaites lors de leurs 17 derniers matchs, les Warriors arrivent en playoffs avec peu de certitudes. Face à eux se dressent les increvables Spurs, qualifiés pour la phase finale pour la 21e année de suite. San Antonio a toutefois dû cravacher pour entrer dans le Top 8 à l’Ouest. Entre l’absence de Kawhi Leonard et la titularisation de Dejounte Murray à la place de Tony Parker, les Spurs ont eux aussi connu une saison compliquée et doivent leur salut à leur défense et aux exploits individuels de LaMarcus Aldridge. Lire la suite »

Preview Playoffs 2018 : Toronto (1) – Washington (8)

Les Raptors n’attendaient plus que ça. En progression globale depuis quatre ans et le cycle DeMar DeRozan, Toronto a atteint son but : trouver du jeu collectif et grimper au sommet de l’Est. Avec 59 victoires en saison régulière, le record historique de la franchise, les Canadiens ne peuvent plus se cacher et sont attendus pour aller loin dans ces playoffs et retrouver, a minima, la finale de conférence comme il y a deux ans. L’affiche de leur premier tour n’a pourtant rien d’un cadeau. Lire la suite »

Tous les scénarios encore possibles à l’Est

Pendant que tout le monde aura les yeux rivés sur la grande « finale » entre Minnesota et Denver la nuit prochaine, le classement définitif de la saison régulière prendra forme et on connaîtra enfin les affiches du premier tour des playoffs. Lire la suite »