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NCAA News

Pour la première fois de son histoire, South Carolina rejoint le Final Four !

Si sur le papier Florida était favori de cette rencontre, South Carolina va faire mentir les pronostics d’une manière brillante en décrochant son billet pour le premier Final Four de son histoire. Une victoire 77-70 acquise après la pause, et les Gamecocks affronteront Gonzaga en demi-finale.

Dès l’entame de match, Sindarius Thornwell (26 points) donne le ton pour son équipe en inscrivant le premier panier. Fort d’une confiance affichée lors des précédents tours, l’arrière des Gamecocks emmène ses coéquipiers dans son sillage. Comme à son habitude dans cette March Madness, Florida est bien en place défensivement. Les Gators maîtrisent les pénétrations adverses et sont dans le même temps adroits aux tirs.

Les joueurs de Mike White vont être à plus de 50% de réussite à longue distance (7/12) à la mi-temps. Pourtant, cette euphorie se retranscrit également avec des pertes de balle (11), bien trop nombreuses à ce niveau de la compétition. Leur adversaire en profite et mène 18-14 au bout de 10 minutes de jeu. À moins de 2 minutes 30 du terme de cette première mi-temps, les deux équipes sont encore proches (32-30) mais Florida va infliger un 8-2 pour mener de 7 points à la pause : 40-33.

Au retour des vestiaires, South Carolina va clairement prendre un ascendant psychologique sur son adversaire. PJ Dozier (17 points) et Maik Kotsar (12 points) permettent à leur équipe de passer devant avec 11 minutes encore à jouer. Les coéquipiers de Kevaughn Allen (13 points) sont incapables de marquer et balbutient leur basket. Habituellement respectés en défense, les joueurs de Mike White sont dominés par l’envie et la rage de vaincre des Gamecocks. Chaque équipe se rend coup pour coup et à 10 minutes de la fin, Florida est mené d’un point (51-50). Aucune des formations ne veut lâcher le moindre panier et l’issue de ce match va se jouer dans les dernières minutes.

À moins d’une minute du terme de cette rencontre, South Carolina mène de 5 points (70-65) mais les Gators résistent et Kevaughn Allen inscrit un 2+1 déterminant pour son équipe. À l’image de cette deuxième mi-temps, les Floridiens vont gâcher de nombreuses possessions en attaque et South Carolina ne craque pas sur la ligne des lancers francs. Un dunk rageur de Duane Notice à 11 secondes du terme de cette rencontre valide leur victoire et leur première qualification au Final Four.

Après Oregon, South Carolina est l’autre invité surprise du dernier carré, et c’est désormais Gonzaga qui se dresse devant eux.

Basket USA

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