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Celtics – Wolves : âpre et musclé

C’est un luxe de l’avoir sur le banc, dit de lui son entraîneur Brad Stevens. Après ses 16 unités contre Cleveland mercredi, Marcus Smart a remis le couvert cette nuit pour la réception des Wolves avec 16 de ses 18 points en deuxième mi-temps, qui ont permis à Boston de l’emporter 91-84. Une victoire acquise après un rude combat comme le meneur des C’s les aime, tant Minnesota, emmené par Karl-Anthony Towns (25 pts et 23 rbds, record en carrière), a chèrement vendu sa peau. Les locaux ont fini par forcer la décision grâce à l’apport de leur « second unit » (42 à 20 en provenance de banc), à l’image d’un Terry Rozier en mode hyper actif (14 pts, 9 rbds) ou de Daniel Theis (8 pts, 10 rbds).

Avec les tripes

Quand l’attaque n’est pas au rendez-vous, il faut savoir défendre et rester suffisamment lucide dans le money-time pour prendre les bonnes décisions. C’est ce qu’ont parfaitement su faire les Celtics cette nuit. Malmenés en première mi-temps (41-38) par des Wolves aux dents acérées après leur revers 98-97 à Brooklyn, les coéquipiers de Kyrie Irving (16 pts, 9 rbds, 8 pds) ont dû attendre la toute fin du 3e quart avant de voir le match se décanter.

« Ce soir, c’était un de ces matchs où chacun d’entre nous, de notre tout dernier joueur du bout du banc aux titulaires, était prêt. On s’est battus jusqu’au bout et la défense nous a donné la victoire », a analysé le héros du match, Marcus Smart, une pièce « très importante » du puzzle dessiné par son coach Brad Stevens.

Al Horford sonne le début de la fin

Dans une partie où les deux équipes ont cruellement manqué d’adresse (36.8% pour Minnesota, 40.4% dont un vilain 6/36 à 3-pts pour les C’s), Boston s’en est remis à ses guerriers pour prendre les devants. D’Al Horford et son enchaînement à 3-pts puis un 2+1 en fin de 3e quart pour repasser devant (63-60) au 11-3 passé en tout début de quatrième quart-temps : un run précieux initié par Aron Baynes par deux fois et conclu par les feux-follets Smart et Rozier, auteur d’un 3-points en deuxième chance qui a fait très mal aux Wolves (77-68).

Avec leur expérience, l’appui du Garden et beaucoup de sérieux, les coéquipiers de Guerschon Yabusele (2 points, 1 rebond) ont assuré l’essentiel sur la fin, décrochant ainsi un cinquième succès consécutif afin de conforter leur place en tête de la conférence Est tandis que les Wolves, battus pour la 11e fois de suite à Boston, voient leur 4e spot menacé à l’Ouest après ce deuxième revers consécutif.

Back-to-back pour les deux équipes qui retournent au combat dès ce soir : les C’s enchaînent à Brooklyn tandis que Minnesota retrouve la maison pour la réception des Pelicans.

Celtics / 91 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
A. Horford 31 3/9 1/5 0/1 2 3 5 8 2 1 2 1 7 13
J. Tatum 31 2/7 0/4 0/0 1 2 3 1 1 1 0 0 4 4
A. Baynes 27 5/13 0/0 1/2 2 8 10 1 3 0 0 1 11 14
K. Irving 37 6/16 1/4 3/4 1 8 9 8 4 2 2 0 16 22
J. Brown 33 4/15 1/6 2/2 2 3 5 1 5 0 1 2 11 7
G. Yabusele 4 1/1 0/0 0/0 1 0 1 0 0 0 1 0 2 2
S. Ojeleye 3 0/1 0/1 0/0 0 1 1 0 1 0 0 0 0 0
D. Theis 25 3/8 1/5 1/2 4 6 10 1 4 1 3 0 8 11
M. Smart 29 8/13 0/4 2/2 2 1 3 3 1 1 0 0 18 20
T. Rozier 22 6/11 2/7 0/0 2 7 9 1 1 0 1 0 14 18
Total 38/94 6/36 9/13 17 39 56 24 22 6 10 4 91
Timberwolves / 84 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
T. Gibson 34 3/8 0/0 2/2 2 1 3 2 1 0 2 0 8 6
A. Wiggins 36 3/12 1/4 3/6 1 2 3 1 3 1 2 2 10 3
K. Towns 42 9/16 1/4 6/6 2 21 23 1 2 0 0 2 25 44
T. Jones 30 3/7 1/3 0/0 0 2 2 3 5 1 0 0 7 9
J. Butler 35 3/12 0/3 8/10 2 0 2 6 1 3 4 0 14 10
N. Bjelica 11 1/5 0/2 0/0 2 0 2 0 1 0 0 0 2 0
G. Dieng 18 0/1 0/0 1/2 0 4 4 0 1 0 1 0 1 2
A. Brooks 15 2/7 0/2 0/0 0 1 1 2 1 1 0 0 4 3
J. Crawford 19 4/8 4/5 1/2 0 3 3 0 0 0 3 1 13 9
M. Georges-Hunt 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Total 28/76 7/23 21/28 9 34 43 15 15 6 12 5 84
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