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Les Nuggets veulent faire confiance à leur banc

En cette période de résolutions pour l’année 2018, Michael Malone a fait la sienne : faire davantage confiance à son banc. Un choix qui paraît logique car ces derniers temps, le coach a largement réduit sa rotation.

Résultat : les joueurs utilisés montrent des signes de fatigue, et Denver vient de boucler décembre, dans le négatif : 7 victoires pour 8 défaites. Rien de trop alarmant car l’équipe est toujours 6e à l’Ouest, sans sa principale recrue, Paul Millsap. Mais l’entraîneur sait qu’il reste encore plus de la moitié d’une saison à jouer.

« J’admets avoir joué avec 7 joueurs et demi, et soyons honnêtes, ça a plutôt bien marché pour nous. Mais après le match contre Philly, quand j’ai vu à quel point nos joueurs étaient usés, je ne peux pas continuer à faire ça… »

Dans ce match perdu à domicile contre les Sixers, Mike Malone a effectivement tourné avec 7 joueurs, dont 6 ont joué 31 minutes ou plus. Le « demi » joueur à qui le coach fait référence est Torrey Craig, un ancien « G-Leaguer » qui a droit à quelques séquences de jeu. Tout l’inverse de Gary Harris qui lui joue plus de 38 minutes en moyenne sur les cinq derniers matches, là où Nikola Jokic et Jamal Murray grimpent eux à 35 minutes de moyenne.

« Je dois trouver quelques joueurs que je peux utiliser pour remplacer nos titulaires et nos joueurs clés, de sorte qu’ils ne soient pas morts. »

Des joueurs qu’il a peut-être déjà sous le coude avec Emmanuel Mudiay, plutôt bon en début de saison mais qui a peu à peu disparu de la rotation. Ou encore Kenneth Faried qui a connu quelques titularisations et un bon passage entre fin novembre et début décembre, époque où Mike Malone jouait encore avec 10 joueurs.

Mais ces deux-là collent aussi peut-être moins à l’identité défensive insufflée par le coach, l’équipe ayant sorti quelques grosse performances en la matière récemment : trois matches gagnés avec moins de 86 points encaissés.

« Je ne veux pas que « confiance » soit un mot vide de sens. Si je commence à le faire, ça va aider notre banc ainsi que notre cinq de départ. »

À voir s’il met sa résolution à exécution dès cette nuit, contre Phoenix.

Basket USA

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