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Al Horford est encore vert

De retour avec les Celtics après deux matches sur le flanc pour une commotion, Al Horford a donné l’impression de ne jamais avoir été absent contre les Raptors. Le pivot a été un des principaux artisans de la victoire des siens avec un match dont il a le secret. Ses jeunes coéquipiers ont même l’impression de retrouver ces derniers temps le Al Horford de ses débuts.

Sans Gordon Hayward, ni Kyrie Irving, le Dominicain a dû prendre le jeu de Boston en main et cela lui a réussi. Scoreur (21 points), plaque tournante (4 passes), Al Horford a tout fait à Toronto. À l’image de son début de saison, où on le retrouve sur la dynamique de ses derniers playoffs, plus agressif offensivement à l’image de ses années chez les Hawks.

« Al va au cercle, il dunke sur des gars et il ne se tient pas les mains sur les genoux ensuite », s’est amusé Marcus Smart dans le Boston Herald. « Il joue carrément comme un jeune et j’adore ça. C’est un très bon joueur offensivement qui peut créer pour lui et pour les autres. Quand on avait besoin d’un panier, on a simplement joué nos systèmes pour lui et il a créé pour nous. »

Terry Rozier ou Jaylen Brown, autres jeunes joueurs de l’effectif des C’s, abondent dans ce sens. « Al joue vraiment comme un jeune Al Horford », confirme Jaylen Brown. « Un Al Horford All-Star à vrai dire. Et il joue vraiment bien, à un haut niveau. S’il reste sur cette dynamique, nous allons être vraiment durs à battre. »

« Le jeune Al ne pouvait pas tirer à trois-points »

Si ces remarques l’amusent beaucoup, l’intéressé n’est pas tout à fait du même avis. Pour le joueur de 31 ans, son niveau de jeu actuel lui vient de tout le travail fait ces dernières années pour s’adapter au jeu actuel de la ligue, lui qui était au début de sa carrière un intérieur plutôt traditionnel. Et ses efforts paient puisqu’il tourne cette saison à 48.7% de loin, le troisième meilleur pourcentage chez les intérieurs (derrière Aaron Gordon et Tobias Harris), et même le meilleur chez les postes 5.

« Je ne sais pas si le jeune Al Horford jouait comme cela honnêtement », assure-t-il. « C’est simplement des années à travailler mon jeu et essayer de jouer de cette nouvelle manière. C’est le style vers lequel la NBA se dirige, et cela m’a pris deux ans pour être à l’aise et jouer ainsi. Le jeune Al Horford ne pouvait pas tirer à 3-points. »

Cette nouvelle arme dans l’arsenal d’Al Horford est impérative à la bonne tenue du leader de la Conférence Est, tant il pose des problèmes à leurs adversaires. « Ses matchups sont vraiment compliqués parce nos adversaires ne savent pas s’ils lui collent un pivot classique ou un gars plus petit. Et on essaie d’exploiter cela » insiste Marcus Smart.

Finalement, le seul membre des Celtics à ne pas s’émouvoir plus que cela du bon début de saison du pivot, c’est son entraîneur Brad Stevens. Mais ne vous méprenez pas, ce n’est pas par déception. Simplement par habitude de l’excellence de la part de sa clé de voûte dans la raquette.

« Notre attaque doit rester fluide et il va bien entendu en être un élément considérable, surtout quand Kyrie est absent. Ce soir, il n’a pris que neuf tirs et il en a mis un paquet, nous devons en équipe faire un meilleur travail pour le trouver plus souvent. Rien de ce qu’il fait sur le terrain ne me surprend. »

Al Horford Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2007-08 ATL 81 31 49.9 0.0 73.1 3.1 6.6 9.7 1.5 3.3 0.7 1.7 0.9 10.1
2008-09 ATL 67 34 52.5 0.0 72.7 2.2 7.2 9.3 2.4 2.8 0.8 1.5 1.4 11.5
2009-10 ATL 81 35 55.1 100.0 78.9 2.9 7.0 9.9 2.3 2.8 0.7 1.5 1.1 14.2
2010-11 ATL 77 35 55.7 50.0 79.8 2.4 7.0 9.3 3.5 2.5 0.8 1.6 1.0 15.3
2011-12 ATL 11 32 55.3 0.0 73.3 2.4 4.6 7.0 2.2 1.9 0.9 1.5 1.3 12.4
2012-13 ATL 74 37 54.3 50.0 64.4 2.6 7.6 10.2 3.2 2.2 1.1 2.0 1.1 17.4
2013-14 ATL 29 33 56.7 36.4 68.2 2.3 6.1 8.4 2.6 1.9 0.9 2.2 1.5 18.6
2014-15 ATL 76 31 53.8 30.6 75.9 1.7 5.4 7.2 3.2 1.6 0.9 1.3 1.3 15.2
2015-16 ATL 82 32 50.5 34.4 79.8 1.8 5.5 7.3 3.2 2.0 0.8 1.3 1.5 15.2
2016-17 BOS 68 32 47.4 35.7 80.0 1.4 5.4 6.8 5.0 2.0 0.8 1.7 1.3 14.0
2017-18 BOS 42 33 51.8 42.9 72.5 1.4 6.3 7.8 5.3 1.8 0.6 2.0 1.1 13.4
Total   688 33 52.8 36.3 74.7 2.2 6.4 8.6 3.1 2.4 0.8 1.6 1.2 14.3
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