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Pour Frank Vogel, le voyage de présaison en Chine a soudé les Lakers

Contrairement à d’autres équipes, la franchise de Los Angeles a su faire preuve de cohésion tout au long de la saison. Et d’après leur coach, leur périple en Chine y est pour beaucoup.

Si elle s’est terminée sur la meilleure note possible, la saison des Lakers ne fut pas de tout repos, loin de là. Il y a bien évidemment eu le décès de Kobe Bryant en janvier dernier ou encore la suspension du jeu liée au Covid-19, quelques semaines plus tard. Mais tout ce tumulte a débuté dès le mois d’octobre, avec un voyage de présaison en Chine, à un moment où les relations entre le pays et la NBA se détérioraient drastiquement.

En cause : ce fameux tweet de Daryl Morey en soutien à des manifestants de Hong Kong. Et les conséquences de ce message seront telles que la Chine décidera purement et simplement de boycotter les rencontres de la NBA pendant un an, avant de revenir sur sa décision récemment.

Pour autant, cette affaire a engendré au total pas moins de 200 millions de dollars de pertes pour la ligue !

Il y a un an, donc, les « Purple & Gold » se trouvaient quant à eux sur le sol chinois pour y disputer deux matchs de présaison face aux Nets quand la dispute a éclaté. Et la situation sur place fut compliquée avec notamment l’annulation de plusieurs événements, et la non-diffusion des deux affrontements. Au micro de Zach Lowe, Frank Vogel se souvient ainsi de ses premiers pas inhabituels sur le banc californien.

« Je me souviens m’être senti en sécurité mais quelque peu effrayé », avoue le coach angeleno. « Dans un pays communiste, si vous êtes en froid avec le gouvernement, ils ne sont pas obligés de vous laisser repartir. Je ne pensais pas que ça irait dans cette direction mais aucun de nous ne le savait réellement. […] [Cette histoire] a vraiment mis Adam Silver et toute la NBA en froid avec le gouvernement chinois. Nous nous sommes donc sentis comme des ennemis de l’État et, d’une certaine manière, ça aurait pu prendre une très mauvaise tournure. »

Cet épisode a tout de même permis à tout un groupe de se souder car les joueurs, coincés dans leur hôtel, ont été contraints de passer bien plus de temps que prévu ensemble.

Entre eux, des liens ont commencé à se nouer et ils ont pu en apprendre davantage les uns sur les autres. Cette cohésion d’équipe fut d’ailleurs l’une des forces des Lakers lors de cet exercice finalement couronné de succès.

En Chine, Frank Vogel a également pu se rendre compte que quelque chose s’était créée avec ses joueurs lorsque son effectif s’est uni pour l’empêcher de s’adresser aux médias chinois au nom de la ligue, comme suggéré par la NBA. « Non, nous ne vous laisserons pas faire ça », lui ont-ils lancé à ce moment-là. « Nous n’allons pas laisser la ligue vous jeter au feu. Nous apprécions le geste coach, mais non, ça n’aura pas lieu. »

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Lebron James 45 33.4 51.3 36.5 69.8 0.6 7.0 7.7 7.8 3.7 1.1 0.6 1.6 25.0
Anthony Davis 36 32.3 49.1 26.0 73.8 1.7 6.2 7.9 3.1 2.1 1.2 1.6 1.7 21.8
Dennis Schroder 61 32.1 43.7 33.5 84.8 0.5 3.0 3.5 5.8 2.7 1.1 0.2 2.6 15.4
Montrezl Harrell 69 22.9 62.2 0.0 70.7 2.3 3.9 6.2 1.1 1.1 0.7 0.7 1.9 13.5
Kyle Kuzma 68 28.7 44.3 36.1 69.1 1.6 4.5 6.1 1.9 1.7 0.5 0.6 1.8 12.9
Andre Drummond 21 24.8 53.1 0.0 60.5 3.1 7.1 10.2 1.4 2.0 1.1 1.0 3.8 11.9
Kentavious Caldwell-pope 67 28.4 43.1 41.0 86.6 0.4 2.3 2.7 1.9 1.0 0.9 0.4 1.7 9.7
Talen Horton-tucker 65 20.1 45.8 28.2 77.5 0.4 2.2 2.6 2.8 1.6 1.0 0.3 2.0 9.0
Ben Mclemore 21 17.5 39.0 36.8 76.2 0.2 1.4 1.6 0.5 0.7 0.1 0.3 1.8 8.0
Markieff Morris 61 19.7 40.5 31.1 72.0 0.8 3.6 4.4 1.2 0.9 0.4 0.3 1.7 6.7
Alex Caruso 58 21.0 43.6 40.1 64.5 0.5 2.4 2.9 2.8 1.3 1.1 0.3 1.9 6.4
Damian Jones 8 14.0 94.1 0.0 91.7 1.0 2.2 3.2 0.1 0.6 0.1 0.9 2.8 5.4
Marc Gasol 52 19.1 45.4 41.0 72.0 0.7 3.4 4.1 2.1 1.0 0.5 1.1 2.2 5.0
Wesley Matthews 58 19.5 35.3 33.5 85.4 0.3 1.3 1.6 0.9 0.4 0.7 0.3 1.4 4.8
Alfonzo Mckinnie 39 6.6 51.6 41.0 55.6 0.6 0.8 1.4 0.2 0.1 0.2 0.0 0.7 3.1
Quinn Cook 16 3.9 46.2 38.5 80.0 0.0 0.3 0.3 0.3 0.2 0.1 0.1 0.1 2.1
Devontae Cacok 20 4.9 58.6 0.0 45.5 0.6 1.0 1.6 0.1 0.2 0.2 0.2 0.4 1.9
Kostas Antetokounmpo 15 3.7 30.0 0.0 46.2 0.3 1.0 1.3 0.1 0.7 0.1 0.3 0.5 0.8
Jared Dudley 12 6.7 22.2 33.3 0.0 0.3 1.4 1.8 0.4 0.2 0.1 0.1 0.6 0.5

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