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Avec Nate Bjorkgren, les Pacers veulent devenir une équipe plus moderne

Kevin Pritchard, GM des Pacers, compte sur son nouvel entraîneur pour insuffler un vent nouveau à Indianapolis et sortir des schémas traditionnels.

La semaine dernière, les Pacers annonçaient la nomination de Nate Bjorkgren en tant que nouveau coach de la franchise. L’ancien bras droit de Nick Nurse chez les Raptors aura pour objectif d’aider les joueurs de l’Indiana à franchir un cap en playoffs, eux qui restent sur cinq éliminations consécutives au premier tour.

Pour ce faire, en plus de s’appuyer sur un effectif talentueux, le technicien de 45 ans pourra compter sur ses deux années passées sur le banc canadien, au cours desquelles il a évidemment été sacré champion en 2019. Il pourra également se reposer sur son expérience acquise auparavant, lors de sa période D-League (G-League aujourd’hui).

Entre 2011 et 2015, Nate Bjorkgren a effectivement entraîné quatre équipes, dont les Iowa Energy, la formation de son État d’origine, affiliée aux Wolves. Avec elle, il a d’ailleurs remporté un titre en 2007. Et à l’époque, ce n’était pas en tant que coach principal mais (déjà) en tant qu’assistant de Nick Nurse, son camarade de longue date.

Le nouvel entraîneur des Pacers disposait donc d’un joli CV – obtenu à force de travail acharné – avant même sa première expérience sur un banc NBA. Et c’est justement l’un des aspects qui a séduit son GM, Kevin Pritchard.

« C’est quelqu’un qui possède une culture de la gagne, c’est un bon tacticien et quelqu’un qui est prêt à prendre des risques », explique-t-il sur les ondes de SiriusXM NBA. « Je pense que ses compétences se sont développées en G-League, avec le fait d’avoir différentes compositions d’équipe. En G-League, vous n’avez pas une équipe à l’année mais au jour le jour. Et ces coaches [passés par la G-League] font très bien leurs preuves en NBA parce qu’ils veulent innover, ils veulent tenter des choses. Nous souhaitons vraiment devenir une équipe plus moderne. »

Mettre en avant l’aspect humain

Plus que les qualités de coaching de Nate Bjorkgren, ce sont ses qualités humaines qui ont marqué ses anciens joueurs. Notamment Kyle Diemer, qui l’a côtoyé au lycée chez les Cactus Shadows, entre 2004 et 2007.

« Il a été le premier entraîneur à me témoigner de l’attention et de l’amour, de manière authentique. C’était incomparable », avouait-il à l’IndyStar.

Et c’est justement ce sur quoi mettait directement l’accent le nouveau coach des Pacers, dans la foulée de l’annonce de sa nomination. « Il se passe tellement de choses dans la vie des joueurs que je veux leur faire savoir que nous sommes là pour eux », confiait-il alors, toujours à l’IndyStar. « C’est la dernière chose que j’ai dite aux joueurs avec qui j’ai parlé, lors de nos conversations téléphoniques. »

Pour autant, comme tout entraîneur qui se respecte, Nate Bjorkgren n’en reste pas moins mordu de basket, comme le rapporte Phillip Aholt, un autre de ses anciens joueurs chez les Shadows. « Il vit pour le jeu. Il vit pour ça. »

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
T.j. Warren 67 32.9 53.6 40.3 81.9 1.0 3.2 4.2 1.5 1.3 1.2 0.5 2.8 19.8
Domantas Sabonis 62 34.8 54.0 25.4 72.3 3.0 9.4 12.4 5.0 2.7 0.8 0.5 3.1 18.5
Malcolm Brogdon 54 30.9 43.8 32.6 89.2 0.9 4.0 4.9 7.1 2.4 0.6 0.2 1.8 16.5
Victor Oladipo 19 27.8 39.4 31.7 81.4 0.5 3.5 3.9 2.9 2.5 0.9 0.2 1.9 14.5
Jeremy Lamb 46 28.1 45.1 33.5 83.6 0.5 3.8 4.3 2.1 1.1 1.2 0.5 2.3 12.5
Myles Turner 62 29.5 45.7 34.4 75.1 1.4 5.2 6.6 1.2 1.4 0.7 2.1 2.7 12.1
Doug Mcdermott 69 19.9 48.8 43.5 82.8 0.4 2.1 2.5 1.1 0.6 0.2 0.1 1.7 10.3
Aaron Holiday 66 24.5 41.4 39.4 85.1 0.3 2.0 2.4 3.4 1.3 0.8 0.2 1.8 9.5
Justin Holiday 73 25.0 42.8 40.5 79.1 0.4 2.8 3.3 1.3 0.6 1.2 0.6 1.9 8.3
T.j. Mcconnell 71 18.7 51.6 29.4 83.3 0.5 2.1 2.7 5.0 1.4 0.8 0.2 1.0 6.5
Edmond Sumner 31 14.4 43.0 26.4 55.2 0.4 1.1 1.5 1.8 0.7 0.5 0.3 1.4 4.9
Jakarr Sampson 34 13.8 59.1 15.4 66.7 0.6 2.0 2.6 0.6 0.4 0.5 0.4 1.9 4.6
Goga Bitadze 54 8.7 46.7 19.0 72.7 0.5 1.5 2.0 0.4 0.5 0.2 0.7 1.2 3.2
T.j. Leaf 28 7.9 41.9 27.8 43.8 0.8 1.7 2.5 0.3 0.3 0.4 0.1 0.8 3.0
Naz Long 5 9.4 35.3 16.7 0.0 0.0 1.4 1.4 1.6 0.6 0.2 0.2 0.4 2.8
Alize Johnson 17 6.9 41.4 37.5 70.0 0.9 1.9 2.8 0.4 0.4 0.2 0.1 0.7 2.0
Brian Bowen Ii 6 5.2 30.0 0.0 0.0 0.2 1.0 1.2 0.0 0.2 0.0 0.2 0.5 1.0

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