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Il y a 20 ans, Mario Elie envoyait le baiser de la mort aux Suns

Menés 3-1 dans la demi-finale de conférence, les Rockets ont réussi à provoquer un match 7 à Phoenix le 20 mai 1995, pour ainsi tenter de devenir la cinquième équipe de l’histoire à remonter un 3-1.

Le duo Hakeem Olajuwon – Clyde Drexler est énorme avec 58 pts, mais Kevin Johnson (46 pts, 10 pads) et Charles Barkley (18 pts, 23 rbds, 5 pads) le sont encore plus.

Mais c’est Mario Elie, qui va faire la différence. Lire la suite »

Il y a 15 ans, Malik Sealy se tuait dans un accident de voiture

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Le 20 mai 2000, Malik Sealy se tuait au volant de son véhicule, victime d’un chauffard, alors qu’il revenait d’une fête d’anniversaire organisée en l’honneur de Kevin Garnett.

Sa disparition marqua profondément l’intérieur de Minnesota, qui le considérait comme un grand frère et un mentor. Star universitaire à St. John’s, Sealy faisait, humainement parlant, l’unanimité.

Quinze ans après sa mort, Basket USA et Mondial Basket lui rendent hommage. Lire la suite »

Preview Playoffs 2015 : Atlanta (1) – Cleveland (2)

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À la fin de la saison régulière, et au vu du tableau des playoffs, beaucoup avaient misé sur une finale de conférence entre Atlanta et Cleveland, tant les Cavs paraissaient fort et le chemin des Hawks vers ce stade de la compétition, abordable.

Les deux équipes étaient attendues, mais ont dû énormément batailler pour y arriver. Atlanta a eu plus de mal que prévu face à Brooklyn (4-2) avant de lutter à nouveau face aux Wizards (4-2). Pour les Cavaliers, si le premier tour face à Boston a servi d’échauffement (4-0), l’opposition face aux Bulls fût âpre (4-2).

LeBron James va maintenant recroiser le chemin des Hawks. En 2009, le King, sous le maillot des Cavs, avait fait passer les aigles pour de vulgaires poussins avec un coup de balais en demi-finale de conférence. Mais cette année, le contexte est tout autre puisqu’il se pourrait bien que ce soit Atlanta qui possède la tunique de favori. La franchise géorgienne s’est imposée 3 fois sur les quatre oppositions entre ces deux équipes en 2014-15. Lire la suite »

La chute des Clippers, c’est aussi l’échec de Doc Rivers

23 November 2012: Boston Celtics head coach Doc Rivers reacts during the Boston Celtics 108-100 victory over the Oklahoma City Thunder at the TD Garden, Boston, Massachusetts, USA.

Le 27 août dernier, Doc Rivers signait une prolongation de contrat de 5 ans avec 50 millions de dollars à la clé. Président/coach des Clippers jusqu’en 2019, il est l’un des entraîneurs les mieux rémunérés de la ligue. À tel point, et on l’oublie souvent, que l’échange avec les Celtics pour Doc Rivers a également valu un premier tour de draft à l’époque…

Mais ses choix en tant que General Manager ne se sont pas avérés très judicieux ces deux dernières années à LA. Au contraire, le manque de banc et la fatigue des stars, Chris Paul et Blake Griffin, ont été fatales aux californiens face à la grinta des Rockets en playoffs… tout comme ils avaient annoncé le déclin de l’empire californien face à OKC la saison précédente.

Rétrospectivement, le bilan des transactions des Clippers sur la dernière saison est assez troublant. Retour sur les erreurs de casting de Doc Rivers le GM, pas non plus exempt de toute reproche dans son coaching… Lire la suite »

[collector] L’immense Game 7 de Kevin Garnett contre les Kings en demi-finale de conférence 2004

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Au lendemain de ses 28 printemps, Kevin Garnett (39 ans, ce 19 mai) s’était offert l’une des performances les plus impressionnantes de sa carrière et de l’histoire de la ligue.

Le 20 mai 2004, les Wolves reçoivent les Kings pour le Game 7 de la demi-finale de conférence Ouest. C’est le fameux « Win or Go Home ». Le MVP de la saison va alors se démultiplier pour compiler 32 points (12/23 au shoot), 21 rebonds, 5 contres, 4 interceptions et 2 passes décisives !
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Les plus grosses déceptions des playoffs 2015

Dec 23, 2014; Phoenix, AZ, USA; Dallas Mavericks guard Rajon Rondo against the Phoenix Suns at US Airways Center. The Suns defeated the Mavericks 124-115. Mandatory Credit: Mark J. Rebilas-USA TODAY Sports

C’est ce soir que débutent les finales de conférence et le tri sélectif a donc déjà bien avancé en NBA. À Basket USA, on a donc décidé de vous proposer un premier bilan de ces playoffs bien entamés. Et pour commencer, voici nos deux équipes des « flops » de cette cuvée de playoffs.

Entre les meneurs éclopés qui n’ont jamais pu se transcender (Lowry, Parker), les intérieurs aux mains carrées (Nene, Asik, Noah) ou les mauvaises têtes (Rondo), voici les joueurs qui nous ont le plus déçu dans ces moments cruciaux. Lire la suite »

Preview playoffs 2015 : Golden State Warriors (1) – Houston Rockets (2)

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Sur le papier, c’est la finale de conférence idéale puisque s’affrontent les deux meilleures bilan de la côte Ouest. Seulement, sur le papier, l’affiche semble bien déséquilibrée puisque les Warriors ont survolé les rencontres de saison régulière avec 4 victoires en 4 matches pour un écart de 15 points en moyenne. Mais les playoffs sont une toute autre compétition, et les Rockets, en revenant d’un déficit de 3-1 contre les Clippers, viennent de le prouver.

Ce sera aussi l’affrontement entre les deux meilleurs joueurs de la saison, au classement du MVP : Stephen Curry, le lauréat, contre James Harden, le dauphin. Deux équipes offensives, des joueurs de talent à tous les postes, ça promet un spectacle magnifique.
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Interview Timofey Mozgov : « Je suis arrivé en NBA au bon moment »

NBA: JAN 15 Cavaliers at Lakers

Il est le pivot titulaire des Cavs qui vont ouvrir leur finale de conférence à l’Est ce mercredi. Après avoir longtemps été le synonyme de victime (à cause de Blake Griffin) après son arrivée chez les Knicks, Timofey Mozgov est doucement mais sûrement en train de s’établir en NBA comme un des pivots les plus rentables avec 10 points et 7 rebonds en saison régulière, et 8 points, 7 rebonds et 2 contres en playoffs.

Solide point d’ancrage de Cleveland sous les panneaux, le jeune pivot russe (28 ans) revient pour Basket USA sur son parcours depuis l’Admiralteyskaya de Saint Petersbourg jusqu’aux parquets NBA en passant par l’Euroligue et ses premières années à New York.
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[collector] LeBron James écrase les Hawks avec 47 points, 12 rebonds et 8 passes en 2009

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Les Cavaliers de LeBron James vont retrouver les Hawks en finale de conférence, six ans après leur dernier affrontement en demi-finale de conférence 2009.

A l’époque, Cleveland vient de dominer la saison régulière avec 66 victoires et 16 défaites, James est MVP et sa formation vient de sweeper les Pistons au premier tour. Atlanta est alors une équipe solide (47-35), avec Al Horford, Joe Johnson et Josh Smith, mais ils ne vont rien pouvoir faire face à « King James ».
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Preview : un Game 7 entre Rockets et Clippers pour aller défier Golden State

NBA: MAY 14 Rockets at Clippers

Interrogé après le Game 6 face à Memphis, Stephen Curry a expliqué qu’il n’avait pas de préférence pour son adversaire en finale de conférence. Il s’est même gentiment moqué du journaliste en répliquant que c’était la « pire question ».

Les Warriors ont en effet battu quatre fois les Rockets en saison régulière (en quatre matches), s’imposant également trois fois (pour une seule défaite) face aux Clippers. Dans les deux cas, le MVP et ses coéquipiers partiront avec un avantage psychologique certain face à des équipes qui se disputent ce soir (21h30) le privilège de les défier. Lire la suite »