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Les Knicks voulaient associer Kevin Durant et Kemba Walker en 2019

NBA – Avant de rejoindre les Celtics, le meneur avait déjà beaucoup pensé aux Knicks, qui imaginaient l’associer à Kevin Durant.

Kemba Walker a sérieusement envisagé rejoindre les Knicks il y a deux ans, à l’intersaison 2019. C’est ce que le meneur a affirmé il y a quelques jours, durant sa conférence de presse introductive à New York.

Ce n’est pas la première fois qu’il s’exprimait ainsi. L’an passé, l’ancien joueur des Hornets avait déjà fait part de cette envie. « Pour être honnête, oui, c’était très, très sérieux », qualifiait alors le All-Star, qui avait finalement enfilé la tunique des Celtics, pour une expérience très mitigée.

Ce jour-là, Kemba Walker avait également lâché : « Avant que Boston n’entre en jeu, les Knicks étaient l’une de mes priorités, en fait, parce que je pensais qu’ils allaient faire signer un autre joueur. Mais ça n’a pas fonctionné. »

Le New York Post assure aujourd’hui connaître l’identité de cet « autre joueur » : Kevin Durant. Ce dernier, qui s’apprêtait à quitter les Warriors, était évidemment le « free agent » le plus courtisé de l’époque. Mais le fantasme des Knicks, qui sortaient d’une saison à 17 victoires, ne s’est jamais concrétisé car l’ailier a préféré s’engager avec les voisins new-yorkais, les Nets.

Fin des discussions avec l’arrivée de KD aux Nets

Avant cela, le clan de « KD » se serait pourtant renseigné auprès des Knicks pour savoir quelle autre star la franchise pourrait obtenir pour faire équipe avec Kevin Durant. Ce dernier aurait donc finalement préféré s’associer à Kyrie Irving plutôt qu’à Kemba Walker.

Une fois le choix de Kevin Durant fait, le meneur et les Knicks auraient décidé d’un commun accord de mettre un terme aux négociations : le faire venir sans un autre All-Star n’était pas une bonne idée.

Sa famille s’inquiétait d’ailleurs de le voir jouer à New York « trop tôt » dans sa carrière, en raison de la pression qui aurait pesé sur les épaules du natif du Bronx. Deux ans plus tard, il partagera finalement cette pression avec un autre All-Star, qui a émergé entre temps, Julius Randle.

Quant à Kevin Durant, il a déclaré en septembre dernier n’avoir jamais envisagé de signer avec les Knicks…

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