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Russell Westbrook n’en a jamais voulu à Paul George

Après un troisième échec consécutif au premier tour des playoffs, la franchise d’Oklahoma City a implosé cet été avec le départ de ses deux stars coup sur coup.

Russell Westbrook traîne pas mal de casseroles depuis le début de sa carrière et son jeu a parfois été sujet à polémique. Mais s’il y a bien une chose qu’on ne peut pas enlever à l’ancien meneur d’OKC, c’est qu’il est un coéquipier et un leader exemplaire. Les épisodes sont nombreux pour en témoigner. Le dernier joueur en date à en avoir fait état n’est autre que son ancien compère Alex Abrines, il y a moins d’un mois.

Un long article de Sports Illustrated revient sur les coulisses de la « réunification » de Russell Westbrook et James Harden à Houston, et le meneur y évoque sa réaction lorsqu’il a appris que Paul George voulait quitter le navire.

Pas surpris du tout…

Face à une telle volte-face, puisque Paul George avait prolongé au salaire maximum un an auparavant, Russell Westbrook aurait pu prendre la mouche. Il n’en a rien été.

« Je ne pouvais pas être surpris vu que je communiquais avec Paul tout le temps » a-t-il rappelé. « Donc je dirais même que je n’étais pas surpris du tout. Tout ce qui m’importe, c’est de faire ce qu’il y a de mieux pour mes coéquipiers. Si Paul a senti que c’était le moment pour lui de bouger et d’explorer d’autres possibilités, alors mon job était de le soutenir. C’est ce genre de relation qu’on avait ».

Visiblement, ce n’était pas du tout la même relation qu’avec Kevin Durant car Russell Westbrook n’avait pas vécu le départ de l’ailier vers les Warriors de la même façon. Même s’il n’avait rien dit publiquement, on sait désormais que ses messages « cupcake » sur Instagram étaient un tacle contre KD. Et leurs retrouvailles avaient été tendues.

Russell Westbrook a en tout cas aussi vu son intérêt suite au départ de Paul George puisque dans la foulée, il a fait comprendre à ses dirigeants qu’il était l’heure, pour lui aussi, de partir, après 11 ans de bons et loyaux services.

À Houston pour retrouver « un frère, un ami »

Toujours est-il que la nouvelle a fait l’effet d’un véritable séisme pour le Thunder que le front office d’OKC a géré comme il a pu, en accédant au souhait du MVP 2017 de rejoindre son « frère » James Harden à Houston.

« En fin de compte, il y avait un certain nombre d’équipes qui étaient en mesure de récupérer mon contrat (ndlr : dont Miami, d’après le GM des Rockets, Daryl Morey) et j’ai pu, je dirais, faire mon choix parmi elles » a-t-il confié. « Rejoindre Houston, c’était la meilleure situation pour moi. J’ai pensé que c’était la meilleure décision aussi pour ma carrière, à ce moment-là, de pouvoir retrouver un frère, un ami, quelque chose dont on rêvait ».

Comme il l’a fait avec Paul George, Russell Westbrook va désormais s’atteler à recréer un lien fort avec James Harden, avec pour objectif d’accomplir ce qu’il n’a pas réussi avec PG13.

« James sait que lorsque je suis contrarié, il peut me parler et vice-versa. Ça crée simplement un lien. Et je sais que ses intentions sont bonnes parce qu’on connaît tous les deux notre but ultime, qui est de remporter le titre ».

Russell Westbrook Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2008-09 OKC 82 33 39.8 27.1 81.5 2.2 2.7 4.9 5.3 2.3 1.3 3.3 0.2 15.3
2009-10 OKC 82 34 41.8 22.1 78.0 1.7 3.2 4.9 8.0 2.5 1.3 3.3 0.4 16.1
2010-11 OKC 82 35 44.2 33.0 84.2 1.5 3.2 4.6 8.2 2.5 1.9 3.9 0.4 21.9
2011-12 OKC 66 35 45.7 31.6 82.3 1.5 3.1 4.6 5.5 2.2 1.7 3.6 0.3 23.6
2012-13 OKC 82 35 43.8 32.3 80.0 1.4 3.9 5.2 7.4 2.3 1.8 3.3 0.3 23.2
2013-14 OKC 46 31 43.7 31.8 82.6 1.2 4.5 5.7 6.9 2.3 1.9 3.9 0.2 21.8
2014-15 OKC 67 34 42.6 29.9 83.5 1.9 5.4 7.3 8.6 2.8 2.1 4.4 0.2 28.2
2015-16 OKC 80 34 45.4 29.6 81.2 1.8 6.0 7.8 10.4 2.5 2.0 4.3 0.3 23.5
2016-17 OKC 81 35 42.5 34.3 84.5 1.7 9.0 10.7 10.4 2.4 1.6 5.4 0.4 31.6
2017-18 OKC 80 36 44.9 29.8 73.7 1.9 8.2 10.1 10.3 2.5 1.8 4.8 0.3 25.4
2018-19 OKC 73 36 42.8 29.0 65.6 1.5 9.6 11.1 10.7 3.4 2.0 4.5 0.5 23.0
2019-20 HOU 20 34 40.6 21.9 73.8 1.7 6.7 8.4 7.5 3.9 1.6 4.5 0.4 21.9
Total   841 35 43.4 30.5 80.0 1.7 5.4 7.1 8.4 2.5 1.8 4.1 0.3 22.9

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