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Dans la douleur, les Lakers viennent à bout des Nuggets !

À l’expérience, Los Angeles se défait (114-108) de Denver pour mener 3-1 et se retrouver à une petite victoire des Finals. Mais que ce fut compliqué pour les coéquipiers d’Anthony Davis (34 points) et LeBron James (26 points, 9 rebonds, 8 passes)…

Cette entame de Game 4 se résume à un duel Anthony Davis – Jamal Murray. En isolation, les deux joueurs font admirer leur technique et sont tout simplement inarrêtables. Les défenseurs ont beau se relayer sur eux, ils ne parviennent pas à les freiner ou, du moins, à leur faire manquer un shoot (10-9).

Titulaire en lieu et place de JaVale McGee, Dwight Howard est lui aussi en grande forme. Dominateur dans la peinture, il accumule les rebonds offensifs et les paniers faciles sous les panneaux. Son chantier se traduit en chiffres puisqu’il culmine déjà à 8 points et 8 rebonds au bout d’un quart-temps ! Dans le sillage de leur pivot en mode vintage, les Lakers s’envolent au tableau d’affichage grâce à l’efficacité de leur défense de zone (27-19).

Profitant d’un léger relâchement de Los Angeles, les Nuggets prennent confiance et recollent de suite au score. Problème : ils se rendent également coupables d’errements défensifs et LeBron James s’en délecte pour aller attaquer le cercle. Los Angeles se retrouve ainsi aux commandes après douze minutes (37-30). Le duo James/Davis compile 24 points tandis que Jamal Murray totalise 12 unités.

Les Nuggets s’accrochent

Dans le second quart-temps, sous la houlette de LeBron James, les « Purple & Gold » dévorent les espaces présents dans la défense adverse. Contrairement au Game 3, leurs tirs ouverts tombent dedans et cela leur facilite évidemment la tâche. Le retour en jeu de Nikola Jokic permet néanmoins aux Nuggets de stopper l’hémorragie (47-37).

Tous deux utilisés comme des détonateurs en sortie de banc, Kyle Kuzma et Michael Porter Jr se tirent ensuite la bourre. Offensivement, ils se distinguent avec plusieurs paniers plus difficiles les uns que les autres mais, défensivement, ils se font remarquer avec leurs traditionnels oublis. Reposé, Anthony Davis reprend son travail de démolition à l’intérieur et se dirige vers un nouveau carton. L’écart se stabilise (57-47).

Toujours aussi agréable à observer, Jamal Murray réussit une merveille de « layup » qui n’est pas sans rappeler celui réalisé par Michael Jordan lors des Finals de 1991. En face, Dwight Howard se remet en évidence avec une claquette pleine de férocité. À la pause, portés par leur « Big Three » du soir James/Davis/Howard (54 points), les Lakers continuent certes de faire la course en tête mais leur avance s’est réduite en fin de mi-temps (60-55).

Dominateurs, les Lakers restent menacés

Au retour des vestiaires, Denver revient immédiatement à une possession grâce à l’apport une fois encore précieux de Jerami Grant, en rythme à 3-points. Los Angeles se redonne toutefois de l’air avec l’adresse extérieure retrouvée de ses shooteurs, et notamment de Danny Green (70-60).

Décidément intenable, Jamal Murray s’efforce de combler le retard des siens de par son agressivité vers le panier. Seul bémol pour lui : Rajon Rondo lui répond à deux reprises et prend parfaitement le relais à la mène de LeBron James, parti se reposer. Cette fameuse dizaine d’unités d’écart est toujours présente (82-71).

Omniprésent, « Playoff Rondo » a décidé d’enclencher le mode scoreur pour conclure ce quart-temps. Il finit cependant par s’enflammer et les joueurs des Rocheuses profitent de ses erreurs pour se rapprocher à nouveau. Sur un énième panier primé de Michael Porter Jr, ils soufflent dans la nuque des Californiens, à douze minutes du terme (87-84). Le dernier acte s’annonce dantesque.

Entorse de la cheville pour Anthony Davis ?

Si leur attaque s’enlise indéniablement depuis plusieurs minutes, les Lakers tiennent bon en provoquant des fautes pour aller sur la ligne des lancers francs et en serrant la vis en défense. Sans paniquer, ils conservent leur avantage et le font même fructifier (96-88).

La panique va malheureusement faire son apparition dans le camp californien quand Anthony Davis retombe sur le pied de Paul Millsap. Il semble s’être tordu la cheville et sa première réaction, emplie de douleur, a l’air de le confirmer. S’il décide de rester sur le parquet après s’être testé, « AD » boîte bas. Quant aux Nuggets, ils font preuve de cette résilience qui les catégorise tant dans ces playoffs pour ne pas se laisser déstabiliser, à quatre minutes de la fin (103-99).

Anthony Davis diminué, LeBron James se doit d’élever son niveau de jeu dans le « money-time ». Avec un « layup », de superbes séquences défensives sur Jamal Murray et un 4/4 aux lancers francs, il tient clairement son rang. Entre temps, Rajon Rondo avait lui aussi fait mouche à mi-distance pour faire souffler ses coéquipiers (110-104).

Los Angeles fait parler son expérience

Il reste une minute à jouer quand Jamal Murray ramène encore Denver en allant sur la ligne (111-106). Mais sur la possession suivante, « Playoff Rondo » s’en va récupérer (très haut) un rebond offensif capital après un 3-points raté de Kentavious Caldwell-Pope. S’ensuit un jeu de lancers francs qui verra les « Purple & Gold » valider leur succès, obtenu dans la douleur (114-108).

Auteur de 34 points, Anthony Davis a comme souvent pris ses responsabilités ce soir, mais il faudra maintenant surveiller la gravité de son entorse (?) à la cheville. À ses côtés, LeBron James (26 points, 9 rebonds, 8 passes), Dwight Howard (12 points et 11 rebonds, dont 6 offensifs) ainsi que Rajon Rondo (11 points, 5 rebonds, 7 passes) se sont avérés précieux pour les Angelenos. Ces derniers n’ont désormais besoin que d’une victoire pour disputer leurs premières Finals depuis 2010 !

En face, Jamal Murray (32 points, 8 passes) a une fois de plus fait souffrir ses adversaires mais il n’aura pu compter sur l’apport habituel de Nikola Jokic (16 points, 7 rebonds, 4 passes). Comme au premier tour et en demi-finale de conférence, la franchise du Colorado se retrouve menée 3-1 dans sa série. Va-t-elle créer un nouvel exploit ?

Nuggets / 108 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
P. Millsap 17 1/3 1/2 2/2 1 5 6 3 5 0 3 0 5 9
J. Grant 43 6/13 2/6 3/4 0 2 2 1 4 0 0 0 17 12
N. Jokic 36 6/13 2/3 2/2 3 4 7 4 5 2 1 0 16 21
J. Murray 45 12/20 0/3 8/8 1 2 3 8 1 0 4 1 32 32
G. Harris 19 1/5 1/2 0/0 0 2 2 0 2 1 0 0 3 2
M. Plumlee 14 1/2 0/0 1/2 0 1 1 0 3 0 1 0 3 1
M. Porter Jr. 21 5/8 3/6 0/0 0 8 8 1 2 1 2 0 13 18
T. Craig 20 3/6 1/4 0/0 0 2 2 1 5 0 0 2 7 9
M. Morris 27 4/7 0/2 4/5 1 1 2 4 1 0 0 0 12 14
P. Dozier 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
Total 39/77 10/28 20/23 6 27 33 22 28 4 11 3 108
Lakers / 114 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
A. Davis 41 10/15 1/3 13/14 1 4 5 3 2 3 3 0 34 36
L. James 38 7/18 1/3 11/14 1 8 9 8 2 0 0 0 26 29
D. Howard 23 5/6 0/0 2/3 6 5 11 1 2 1 0 0 12 23
D. Green 21 1/6 1/4 0/0 1 2 3 0 3 0 0 0 3 1
K. Caldwell-Pope 34 5/12 3/9 0/0 1 1 2 1 1 1 1 1 13 10
M. Morris 17 1/2 0/1 0/0 0 4 4 0 6 2 2 0 2 5
K. Kuzma 19 4/11 2/7 0/0 0 0 0 1 1 1 1 0 10 4
J. McGee 5 0/0 0/0 0/0 0 1 1 0 0 0 0 0 0 1
R. Rondo 22 4/6 1/1 2/4 2 3 5 7 3 0 1 0 11 18
A. Bradley -- ///// ///// ///// -- -- -- -- -- -- -- -- -- 0
A. Caruso 20 1/4 1/2 0/0 0 1 1 2 5 1 1 1 3 4
Total 38/80 10/30 28/35 12 29 41 23 25 9 9 2 114

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