"Portrait"

À la découverte de Jakob Poeltl, l’immense prospect autrichien

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Quand on pense Autriche, on pense assez facilement aux cafés viennois, à Mozart, à la beauté des alpages ou encore aux magnifiques architectures héritées de l’empire austro-hongrois… Pas vraiment au basket. Pas du tout au basket même ! Mais le jeune Jakob Poeltl est peut-être bien celui qui va changer la donne. Lire la suite »

Will « The Thrill » Barton, « champion du peuple »

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« Depuis qu’il est là, je suis son plus grand fan. Au niveau du talent pur, il est dans le Top 3 de l’équipe. »

Non, Damian Lillard ne parle pas de LaMarcus Aldridge, son coéquipier All Star mais bien de son coéquipier, et camarade de promotion, Will Barton.  Lire la suite »

Marcin Gortat : Polish Academy

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« Je suis Drago seulement sur le parquet. Dans la vie, je suis un clown. »

Avec sa crête, sa barbe, ses épaules de déménageur et ses tatouages de docker, il n’est certes pas le prototype du gazier qu’on aimerait croiser dans une ruelle sombre un soir d’orage. Mais Marcin Gortat est bel et bien une crème. Un gentil garçon. Quand on est le rejeton d’un boxeur ayant participé à deux Olympiades, il faut avouer qu’il vaut mieux filer droit ! Lire la suite »

Ça ne se passe pas comme ça pour McAdoo

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À trois jours du coup d’envoi de la saison régulière, James McAdoo a été coupé par les Golden State Warriors  et se retrouve donc sans club. Un terrible échec pour celui qui fut un temps présenté comme l’un des futurs espoirs de la NBA. Lire la suite »

Marcus Smart : en vert et contre tout

NBA: Boston Celtics-Media Day

L’histoire de Marcus Smart avant la NBA, c’est celle de tant d’autres joueurs que le destin n’a pas gâté. Versé dans un monde de drogues et de violence dans la banlieue de Dallas, Smart a rapidement appris à faire avec la mort. Celle de nombreux proches en l’occurrence…

« Si je ne suis pas obligé d’y aller, je ne veux pas y aller » répétait le jeune Marcus. « Je détestais les enterrements et surtout parce que c’était des proches auxquels tu tiens… et il n’y a rien que tu puisses faire pour les aider. »

A 5 ans, il perd un premier membre de sa famille. A 9 ans, c’est son frère Todd qui succombe d’un cancer. A 16 ans, c’est un autre cousin qui est retrouvé mort, criblé de balles. A 17 ans, c’est un ancien coéquipier qui meurt après un accident dramatique avec un train. Lire la suite »

Toni Kukoc, l’éternel enfant de la balle

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Même s’il est né il y a 46 ans sur des terres de basket, Toni Kukoc préférait gamin la petite balle blanche au gros ballon orange…

Fils d’un gardien de foot, le jeune Toni est ainsi champion de Dalmatie en tennis de table avant de basculer dans le foot. Ailier droit dans les équipes de jeunes à Split, celui qu’on appelle alors ‘Olive’ (en référence à la copine de Popeye, et non à Olive et Tom) devient rapidement trop grand pour jouer à la balle sur gazon. A 13 ans, Toni mesure déjà 1m90, et il décide alors de passer au basket…

Retour sur la carrière de l’un des meilleurs joueurs européens de l’histoire, coéquipier de Michael Jordan et Scottie Pippen aux Bulls, mais aussi de Drazen Petrovic en sélection.
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Chauncey Billups, le gouverneur du Colorado

Chauncey Billups

Mister Big Shot a tiré sa révérence. Après 17 saisons en NBA, Chauncey Billups a finalement décidé qu’il était temps de laisser les baskets au vestiaire. A 37 ans, le meneur qui a emmené les Pistons au titre suprême en 2004 n’avait plus les jambes pour reprendre une nouvelle campagne. Et c’est aussi bien ainsi quand on sait que Billups n’a pu jouer que 61 matchs sur les trois dernières saisons.

En attendant de savoir s’il retrouvera la NBA, dans un rôle de décisionnaire, ainsi qu’il le souhaiterait, Basket USA a voulu rendre hommage à la superbe carrière de Billups. Une carrière compliquée après des débuts chaotiques mais le natif de Denver n’a jamais dérogé à sa ligne de conduite : travail et respect.

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Ekpe Udoh, le grand sensible

Ekpe Udoh

Dans la famille des joueurs NBA qui aiment à cultiver leur jardin secret, on vous avait présenté Adonal Foyle récemment. Voici désormais Ekpe Udoh, le nouvel intérieur des Clippers.

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Adonal Foyle : « Une voiture me suffit largement ; ado, je me déplaçais à dos d’âne »

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A 39 ans, il ne fait certes plus partie de la communauté des joueurs encore en activité et a même carrément quitté l’organigramme de la Grande Ligue depuis son départ d’Orlando mais Adonal Foyle fait bel et bien partie du paysage NBA. Ancien pivot des Warriors et du Magic, spécialiste du contre et des tâches défensives de l’ombre, Foyle n’en reste pas moins un personnage central… aussi atypique soit-il…

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Meyers Leonard, l’apprenti pivot au parcours peu commun

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Sélectionné en 11e choix de la draft en 2012, Meyers Leonard tarde encore à faire son trou dans l’équipe des Blazers. Sorti de la fac d’Illinois avec des stats intéressantes de 14 points, 8 rebonds et 2 contres de moyenne pour son année sophomore, le pivot remplaçant de Portland vient de clore une deuxième campagne NBA des plus insipides avec 2 points et 3 rebonds de moyenne en 9 minutes de temps de jeu.  Lire la suite »