"Portrait"

Jamal Mashburn, le monstre venu du Bronx

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Ailier racé, Jamal Mashburn (44 ans ce 29 novembre) signa de brillants débuts en NBA en atteignant précocement, comme Wilt Chamberlain ou Brandon Jennings, la barre des 50 points. Dommage que des problèmes chroniques au genou aient torpillé la carrière d’un attaquant prolifique sous les couleurs de Dallas et Charlotte. Une sorte de Carmelo Anthony avant l’heure.

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Mario Elie, le Baiser de la mort

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Ardu peut être le chemin qui mène à la consécration. Mario Elie (53 ans ce 26 novembre) dut bourlinguer sur deux continents et écumer les ligues mineures avant d’avoir sa chance en NBA.

Il réussit un shoot de légende – « le Baiser de la mort » – contre les Suns et participa activement au back-to-back des Rockets au milieu des années 90 avant d’apporter son mordant aux premiers Spurs champions de l’histoire.

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Devin Booker, le Petit Prince de la Grande Ligue

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Après une première saison à 14 points, Devin Booker continue d’émerveiller avec 19 points de moyenne pour les Suns après 14 matchs cette saison. L’arrière de Phoenix est tout simplement le Petit Prince de la Grande Ligue.

Mais il ne le serait pas sans son paternel, Melvin Booker. Une star à la fac de Missouri, mais un meneur de petite taille snobée par la NBA (27 matchs en carrière), qui a pourtant servi de modèle pour son fiston.

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Brad Daugherty, un Indien dans la ville

Brad Daugherty

Avant que LeBron James n’explose les records de Cleveland et donne son premier titre à la franchise, le meilleur marqueur de la franchise de l’Ohio était Brad Daugherty (51 ans ce 19 octobre).

Retenu en première position de la draft 1986, ce petit-fils de chef indien cherokee compta parmi les meilleurs pivots de la Ligue. Hélas pour lui, les blessures et un certain Michael Jordan l’empêcheront d’avoir un plus beau palmarès et une carrière plus longue.

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Michael Adams, entre usine et champs de tabac

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Un papa qui passe ses nuits à l’entrepôt. Une maman qui s’échine dans les plantations de tabac. Une famille de neuf enfants élevée dans un quartier chaud du Connecticut. Et surtout un physique passe-partout (1,78 m). Michael Adams était à des années-lumière d’une carrière de basketteur pro. Il devint l’un des meilleurs shooteurs à 3 points de la Ligue et s’invita au All-Star Game 1992. Une sorte d’Isaiah Thomas avant l’heure. Lire la suite »

Meyers Leonard, le contrat de confiance

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Revenu en forme plus vite que prévu, Meyers Leonard a déjà pu retrouver les parquets hier soir au Staples Center, face aux Lakers, pour une nouvelle victoire des Blazers. Avec 11 points et 6 rebonds, le jeune intérieur des Blazers a prouvé que sa blessure à l’épaule était oubliée.  Lire la suite »

Robert Pack, quand « Pac-Man » rencontre NBA2K

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Meneur monté sur ressorts, Robert Pack fut considéré au début des années 90 comme l’un des meilleurs dunkeurs parmi les arrières de poche. Une sorte de Derrick Rose avant l’heure, doté d’un premier pas et d’une détente explosifs.

Aujourd’hui assistant aux Pelicans, « Pac-Man » participa à l’une des plus grosses surprises de l’histoire des playoffs dans les rangs de Denver.

La suite de sa carrière fut pourrie par les blessures. Robert Pack ou le meneur échappé d’un jeu vidéo… Lire la suite »

Kevin Garnett, le « Kid » devenu le « Big Ticket »

Kevin Garnett

Après Kobe Bryant et Tim Duncan, c’est au tour de Kevin Garnett de faire ses adieux à la NBA. MVP en 2004 et champion NBA en 2008, celui qu’on surnommait « Da Kid » à Minnesota va réellement devenir adulte à Boston. Le « Big Ticket » gagnant pour un intérieur aussi agaçant qu’attachant. Lire la suite »

Willie Cauley-Stein raconte son parcours du Kansas à la NBA en passant par Kentucky

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Auteur d’une saison rookie à 7 points et 5 rebonds de moyenne pour les Kings, Willie Cauley-Stein (2m13, 109kg) est resté plutôt timoré pour sa première campagne dans le grand bain. A part pour une embellie de trois matchs fin-mars, avec 26 points – son record personnel – ou un double double convaincant à 13 points et 14 rebonds, Cauley-Stein a surtout eu à s’habituer aux rigueurs du calendrier NBA.  Lire la suite »

Jalen Rose, au nom du père

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Membre du fameux « Fab Five » de Michigan, Jalen Rose atteignit le zénith au printemps 2000 avec une Finale NBA dans les rangs d’Indiana. Longtemps, le small forward des Pacers fut poursuivi par le souvenir de Jimmy Walker, Piston deux fois All-Star dans les années 70.

Un papa qui quitta le foyer avant sa naissance et qu’il n’eut jamais l’occasion de rencontrer.

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