"Portrait"

Marcus Smart : en vert et contre tout

NBA: Boston Celtics-Media Day

L’histoire de Marcus Smart avant la NBA, c’est celle de tant d’autres joueurs que le destin n’a pas gâté. Versé dans un monde de drogues et de violence dans la banlieue de Dallas, Smart a rapidement appris à faire avec la mort. Celle de nombreux proches en l’occurrence…

« Si je ne suis pas obligé d’y aller, je ne veux pas y aller » répétait le jeune Marcus. « Je détestais les enterrements et surtout parce que c’était des proches auxquels tu tiens… et il n’y a rien que tu puisses faire pour les aider. »

A 5 ans, il perd un premier membre de sa famille. A 9 ans, c’est son frère Todd qui succombe d’un cancer. A 16 ans, c’est un autre cousin qui est retrouvé mort, criblé de balles. A 17 ans, c’est un ancien coéquipier qui meurt après un accident dramatique avec un train. Lire la suite »

Toni Kukoc, l’éternel enfant de la balle

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Même s’il est né il y a 46 ans sur des terres de basket, Toni Kukoc préférait gamin la petite balle blanche au gros ballon orange…

Fils d’un gardien de foot, le jeune Toni est ainsi champion de Dalmatie en tennis de table avant de basculer dans le foot. Ailier droit dans les équipes de jeunes à Split, celui qu’on appelle alors ‘Olive’ (en référence à la copine de Popeye, et non à Olive et Tom) devient rapidement trop grand pour jouer à la balle sur gazon. A 13 ans, Toni mesure déjà 1m90, et il décide alors de passer au basket…

Retour sur la carrière de l’un des meilleurs joueurs européens de l’histoire, coéquipier de Michael Jordan et Scottie Pippen aux Bulls, mais aussi de Drazen Petrovic en sélection.
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Chauncey Billups, le gouverneur du Colorado

Chauncey Billups

Mister Big Shot a tiré sa révérence. Après 17 saisons en NBA, Chauncey Billups a finalement décidé qu’il était temps de laisser les baskets au vestiaire. A 37 ans, le meneur qui a emmené les Pistons au titre suprême en 2004 n’avait plus les jambes pour reprendre une nouvelle campagne. Et c’est aussi bien ainsi quand on sait que Billups n’a pu jouer que 61 matchs sur les trois dernières saisons.

En attendant de savoir s’il retrouvera la NBA, dans un rôle de décisionnaire, ainsi qu’il le souhaiterait, Basket USA a voulu rendre hommage à la superbe carrière de Billups. Une carrière compliquée après des débuts chaotiques mais le natif de Denver n’a jamais dérogé à sa ligne de conduite : travail et respect.

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Ekpe Udoh, le grand sensible

Ekpe Udoh

Dans la famille des joueurs NBA qui aiment à cultiver leur jardin secret, on vous avait présenté Adonal Foyle récemment. Voici désormais Ekpe Udoh, le nouvel intérieur des Clippers.

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Adonal Foyle : « Une voiture me suffit largement ; ado, je me déplaçais à dos d’âne »

adonal foyle

A 39 ans, il ne fait certes plus partie de la communauté des joueurs encore en activité et a même carrément quitté l’organigramme de la Grande Ligue depuis son départ d’Orlando mais Adonal Foyle fait bel et bien partie du paysage NBA. Ancien pivot des Warriors et du Magic, spécialiste du contre et des tâches défensives de l’ombre, Foyle n’en reste pas moins un personnage central… aussi atypique soit-il…

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Meyers Leonard, l’apprenti pivot au parcours peu commun

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Sélectionné en 11e choix de la draft en 2012, Meyers Leonard tarde encore à faire son trou dans l’équipe des Blazers. Sorti de la fac d’Illinois avec des stats intéressantes de 14 points, 8 rebonds et 2 contres de moyenne pour son année sophomore, le pivot remplaçant de Portland vient de clore une deuxième campagne NBA des plus insipides avec 2 points et 3 rebonds de moyenne en 9 minutes de temps de jeu.  Lire la suite »

Boston Celtics : Jeff Green, le coeur à l’ouvrage

NBA: JAN 02 Grizzlies at Celtics

Si vous avez visionné le Top 10 de la saison des Celtics, vous savez que Jeff Green (28 ans ce 28 août) y est omniprésent avec pas moins de six apparitions ! Avec son tir au buzzer incroyable contre Miami évidemment mais aussi avec une multitudes d’exploits physiques plus impressionnants les uns que les autres, on peut véritablement dire que l’ancien du Thunder est revenu au plus haut niveau. Lire la suite »

[Les Français en NBA] 1er – Tony Parker

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« Rien ne sert de courir, il faut partir à point. » Ce vieil adage pourrait parfaitement correspondre à l’impact de la France sur la NBA. Encore absente des parquets nord-américains il y a moins de vingt ans, la France est devenue en l’espace de quelques années le premier pourvoyeur de talent, si l’on excepte les Etats-Unis. Lire la suite »

Wilt Chamberlain, Monsieur 100 points

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Quatre titres de meilleur joueur de la Ligue sont venus garnir le panier de Wilt Chamberlain dans les années 60. Il fallut une armada comme les Celtics de Red Auerbach et Bill Russell pour barrer régulièrement la route du titre à celui que l’on surnommait « The Stilt ».

Un échassier vraiment pas comme les autres, recordman du nombre de points inscrits dans un match (100). Il aurait eu 78 ans ce 21 août.

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Craig Ehlo, le défenseur de « The Shot » devenu toxicomane

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Chandler Parsons a récemment expliqué qu’il allait devoir vivre toute sa vie avec le shoot au buzzer de Damian Lillard, lors du premier tour des playoffs 2014. Un sentiment que vit Craig Ehlo (53 ans, ce 11 août) depuis maintenant 25 ans. Lire la suite »