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Steve Clifford fait l’éloge de Kemba Walker aux fans des Celtics

L’actuel coach du Magic a rappelé aux fans des Celtics qu’ils tenaient là l’un des tous meilleurs meneurs de la NBA et un compétiteur hors-pair.

Le mariage entre Boston et Kemba Walker sera-t-il réussi ? S’il y en a bien un qui en est persuadé, c’est Steve Clifford, son coach à Charlotte pendant cinq ans (2013-2018).

Durant cette période, l’actuel stratège du Magic a pu être le premier témoin de l’éthique de travail et de la mentalité de gagneur de son meneur, des valeurs qui devraient coller à la philosophie des Celtics de Brad Stevens.

« Cette année sera ma vingtième en NBA, et d’avoir eu la chance de le coacher restera comme l’une des meilleures expériences de ces vingt dernières années », déclare ainsi Steve Clifford au Boston Herald. « Les gens vont s’apercevoir qu’il est non seulement un joueur d’exception, un grand compétiteur, mais aussi un joueur qui pense à l’équipe d’abord. Ça signifie beaucoup pour lui d’être un bon coéquipier, de faire en sorte que l’équipe joue correctement lorsqu’il est sur le terrain ».

Steve Clifford a ainsi rappelé une anecdote pour évoquer la volonté de réussir et de progresser de Kemba Walker. C’était à l’issue de sa deuxième année en NBA et coach Clifford venait de prendre les rênes des Bobcats.

« C’était déjà le meilleur joueur de l’année précédente qui s’apprêtait à revenir. Et il est venu pour s’entraîner avec l’équipe de Summer League, juste parce qu’il voulait voir à quoi ça pouvait ressembler », se rappelle-t-il. « De voir ensuite la façon avec laquelle il a progressé, pas seulement au niveau du tir mais de tous les aspects de son jeu, on ne peut être qu’heureux pour un gars comme lui. Il s’est façonné à l’ancienne, en travaillant dur, en se préoccupant des choses importantes. C’est un compétiteur de première classe ».

À l’opposé de Kyrie Irving en terme de leadership

On peut y voir une différence avec un Kyrie Irving, qui a essayé d’aller contre-nature en endossant le rôle de leader aux Celtics, mais qui n’a pas trouvé les mots justes ni la bonne attitude pour hisser ses coéquipiers vers le haut.

« Je ne peux pas savoir vu que je n’étais pas là », a-t-il ajouté sur la comparaison avec Kyrie Irving au niveau de l’attitude. « Tout ce que je sais, c’est que Kemba était un joueur à 25 points de moyenne la saison dernière, qu’il est trois fois All-Star, qu’il est, je pense, l’un des meilleurs finisseurs dans le quatrième quart-temps ces trois dernières saisons et qu’il n’a jamais vraiment eu de deuxième option fiable à ses côtés sur le terrain. Ce qui va être difficile pour nous tous, c’est d’essayer de trouver un moyen de défendre sur lui sur les pick-and-rolls avec les gars qu’il va avoir à côté de lui », a conclu Steve Clifford qui n’oublie pas Brad Stevens, « un coach exceptionnel » pour l’aider à franchir encore un nouveau cap dans ce nouvel environnement.

Voilà qui devrait aider à sécher les larmes de ceux qui pleurent toujours les départs de Kyrie Irving et Al Horford. Alors qu’on leur promettait la finale NBA en début de saison dernière, c’est peut-être cette année que les C’s parviendront à déjouer les pronostics avec un meneur de jeu de la trempe de Kemba Walker.

Kemba Walker Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2011-12 CHA 66 27 36.6 30.5 78.9 0.5 3.1 3.6 4.4 1.2 0.9 1.8 0.3 12.1
2012-13 CHA 82 35 42.3 32.2 79.8 0.7 2.7 3.5 5.7 1.9 2.0 2.4 0.4 17.7
2013-14 CHA 73 36 39.3 33.3 83.7 0.5 3.7 4.2 6.1 1.8 1.2 2.3 0.4 17.7
2014-15 CHA 62 34 38.5 30.4 82.7 0.6 3.0 3.6 5.1 1.5 1.4 1.6 0.5 17.3
2015-16 CHA 81 36 42.7 37.1 84.7 0.7 3.7 4.4 5.2 1.4 1.6 2.1 0.5 20.9
2016-17 CHA 79 35 44.3 39.9 84.7 0.6 3.3 3.9 5.5 1.5 1.1 2.1 0.3 23.2
2017-18 CHA 80 34 43.1 38.4 86.4 0.4 2.7 3.1 5.6 1.2 1.1 2.2 0.3 22.1
2018-19 CHA 82 35 43.4 35.6 84.4 0.6 3.8 4.4 5.9 1.6 1.2 2.6 0.4 25.6
Total   605 34 41.8 35.7 83.5 0.6 3.3 3.8 5.5 1.5 1.3 2.2 0.4 19.9
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