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Fatigués mais satisfaits, les Kings peuvent enfin rentrer à la maison

NBA – Sacramento a terminé son « road trip » par une grosse défaite à Cleveland. Mais avec cinq victoires en sept matches, le bilan est positif.

Domantas SabonisAprès les victoires contre les Pacers et les Bulls, les Kings visaient une troisième victoire de suite à Cleveland. Mais les Cavaliers, avec 23 paniers primés, ont été trop adroits pour une défense de Sacramento dépassée et noyée par cette vague de 3-pts.

« Ils ont été très bons. Ils ont bien shooté et on n’a pas été bons pour sortir sur les shooteurs », remarque Mike Brown face aux 136 points encaissés par ses troupes. « On avait identifié les shooteurs à surveiller, il y en a beaucoup, et on n’a pas fait du bon travail pour les gêner. »

Alors qu’ils ont marqué 17 paniers primés, les Kings ont été abandonnés par leur défense. « Offensivement, ça allait, mais on n’a pas été capable d’être dedans défensivement », poursuit le coach. « En dernier quart-temps, on a un peu perdu le fil. On a seulement marqué 18 points. »

Mais si les Kings n’ont pas réussi la passe de trois, ce n’est que la deuxième défaite – après celle contre Miami – en sept matches de suite à l’extérieur. « Globalement, à 5-2, on a fait un bon road trip », résume Mike Brown.

Deux places gagnées pendant ce « road trip »

Les déplacements ont commencé dans la conférence Ouest avec des matches à San Francisco, Dallas et Memphis avant de venir dans la conférence Est. En 12 jours, les Californiens ont joué sept matches et parcouru plus de 11 000 kilomètres. N’étaient-ils tout simplement pas épuisés dans l’Ohio ?

« Je ne sais pas si c’était forcément de la fatigue physique mais mentalement, on aurait pu faire beaucoup mieux dans ce match », répond Harrison Barnes. « Quand on regarde leurs shooteurs, Donovan Mitchell, Caris LeVert, Darius Garland, Dean Wade, Max Strus, ils ont tous eu des shoots ouverts pendant toute la partie. On doit faire mieux pour les derniers matches avant la coupure du All-Star Game, on doit rester concentré et continuer de faire les petites choses en défense. »

Comme son entraîneur, Domantas Sabonis tire un bilan positif de cette séquence. « On a joué un bon basket. On est bien, avec un 5-2 », rappelle le Lituanien. « Ça aurait pu tourner dans l’autre sens. On a maintenu notre place au classement et on doit en profiter. »

Les Kings ont même fait mieux. Le 24 janvier, à la veille du premier match du « road trip », ils étaient à la septième place de la conférence Ouest. Presque deux semaines après, malgré ce revers à Cleveland, ils ont gagné deux places, pointant désormais à la cinquième de l’Ouest.

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