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Face à Nikola Jokic, les Lakers vont ressortir leurs pivots

Écartés pour s’adapter aux « Pocket Rockets » en demi-finale de conférence, JaVale McGee et Dwight Howard vont retrouver du temps de jeu face aux Nuggets, afin de gérer Nikola Jokic.

Même s’ils se défendent d’avoir pratiqué le « small ball » comme les Rockets puisqu’ils ont gardé Anthony Davis en pivot, les Lakers ont adapté leur formation face à Houston, c’est une évidence.

Pour contrer la vitesse des Texans, Frank Vogel a écarté ses deux pivots, JaVale McGee et Dwight Howard, qui n’ont joué respectivement que 30 et 16 minutes sur l’ensemble des cinq matches de la série.

Mais les deux joueurs vont reprendre du service rapidement, car le prochain adversaire, Denver, possède celui que beaucoup considèrent comme le meilleur pivot du monde : Nikola Jokic.

« Le Joker est un des joueurs les plus spéciaux au monde, et même de l’histoire de cette ligue au poste de pivot », constate le coach des Lakers pour ESPN. « Il peut vous faire mal dans tous les domaines : à 3-pts, avec ses passes. Il rend cette finale de conférence différente, bien différente même, dans l’utilisation de nos pivots. Sans rentrer dans les détails, on va revenir aux Lakers de la saison régulière. On s’est adapté la série précédente, donc je m’attends à ce qu’on revienne à notre forme habituelle. »

Surtout qu’en saison régulière, le All-Star de Denver a souffert face aux Lakers, ne compilant que 16.3 points et 5.8 rebonds de moyenne en quatre rencontres. Avec Dwight Howard et JaVale McGee, sans oublier Anthony Davis ou encore Markieff Morris voire LeBron James qui peuvent « switcher », les Californiens ont les armes pour le gêner.

Pour Dwight Howard, ce sera aussi l’occasion de retrouver le sourire en rejouant. Certes, il n’avait pas perdu sa bonne humeur face aux Rockets, en soutenant activement ses coéquipiers sur le banc, mais ne pas jouer reste difficile, surtout dans ces conditions aussi spéciales.

« L’énergie c’est très important », assure l’ancien du Magic. « Si on déprime, alors on peut pourrir le reste de l’équipe, car ça peut contaminer les autres joueurs. On doit rester positif, même si on ne joue pas. Il y a pire comme situation que d’être ici, dans la bulle, mais ce n’est pas facile car il n’y a rien à faire ici. Donc j’essaie d’être heureux car mon fils est là et qu’il reste huit matches à gagner pour être champion. »

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Anthony Davis 62 34.4 50.3 33.0 84.6 2.3 7.0 9.3 3.2 2.5 1.5 2.3 2.5 26.1
Lebron James 67 34.6 49.3 34.8 69.3 1.0 6.9 7.8 10.2 3.9 1.2 0.5 1.8 25.3
Kyle Kuzma 61 25.0 43.6 31.6 73.5 0.9 3.6 4.5 1.3 1.5 0.5 0.4 2.1 12.8
Dion Waiters 7 23.6 42.5 23.3 87.5 0.3 1.6 1.9 2.4 1.9 0.6 0.6 2.3 11.9
Kentavious Caldwell-pope 69 25.5 46.7 38.5 77.5 0.6 1.5 2.1 1.6 0.9 0.8 0.2 1.9 9.3
Avery Bradley 49 24.2 44.4 36.4 83.3 0.4 2.0 2.3 1.3 1.0 0.9 0.1 2.2 8.6
Danny Green 68 24.8 41.6 36.7 68.8 0.8 2.6 3.3 1.3 0.9 1.2 0.5 2.0 8.0
Dwight Howard 69 18.9 72.9 60.0 51.4 2.5 4.9 7.3 0.7 1.2 0.4 1.1 3.2 7.5
Rajon Rondo 48 20.5 41.8 32.8 65.9 0.5 2.5 3.0 5.0 1.9 0.8 0.0 1.2 7.1
Javale Mcgee 68 16.6 63.7 50.0 64.6 1.8 3.9 5.7 0.5 0.8 0.5 1.4 2.3 6.6
Devontae Cacok 1 8.9 50.0 0.0 0.0 2.0 3.0 5.0 1.0 0.0 0.0 0.0 0.0 6.0
Talen Horton-tucker 6 13.5 46.7 30.8 50.0 0.3 0.8 1.2 1.0 1.0 1.3 0.2 1.7 5.7
Alex Caruso 64 18.4 41.2 33.3 73.4 0.3 1.7 1.9 1.9 0.8 1.1 0.3 1.5 5.5
Markieff Morris 14 14.2 40.6 33.3 83.3 1.1 2.1 3.2 0.6 0.4 0.4 0.4 2.1 5.3
Quinn Cook 44 11.5 42.5 36.5 78.6 0.2 0.9 1.2 1.1 0.8 0.3 0.0 0.6 5.1
Troy Daniels 41 11.1 39.2 35.7 62.5 0.3 0.8 1.1 0.3 0.2 0.2 0.1 0.7 4.2
J.r. Smith 6 13.2 31.8 9.1 100.0 0.0 0.8 0.8 0.5 0.7 0.2 0.0 0.8 2.8
Jared Dudley 45 8.1 40.0 42.9 100.0 0.1 1.0 1.2 0.6 0.2 0.3 0.1 0.9 1.5
Kostas Antetokounmpo 5 4.0 100.0 0.0 50.0 0.4 0.2 0.6 0.4 0.2 0.0 0.0 0.4 1.4
Zach Norvell 2 2.4 0.0 0.0 0.0 0.0 0.5 0.5 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0

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