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Paul George explique pourquoi il a voulu quitter les Pacers

L’ailier assure qu’il avait convaincu « le meilleur ailier fort » de la NBA de le rejoindre à l’été 2017. Devant le refus des Pacers de le signer, il a alors décidé de demander son transfert.

En plein cœur de l’été 2017, Paul George créait un séisme dans l’Indiana en annonçant à ses dirigeants qu’il ne prolongerait pas aux Pacers, et qu’il souhaitait rejoindre les Lakers l’été suivant.

De quoi pousser le club à le transférer au Thunder, en échange de Victor Oladipo et de Domantas Sabonis.

Dans le podcast de Quentin Richardson et Darius Miles, l’actuel ailier des Clippers explique pourquoi il a souhaité quitter Indianapolis, alors qu’il assure qu’il avait pourtant l’intention d’y rester et d’y gagner des titres.

« J’avais le meilleur ailier fort qui voulait venir à Indy et faire équipe avec moi »

« Je ne vais pas dire les noms, parce que je veux garder leurs affaires privées, donc je vais juste le dire comme ça. J’avais, à l’époque, le meilleur ailier fort qui voulait venir à Indy et faire équipe avec moi. »

Paul George avait donc fait du lobbying auprès d’autres joueurs et il assure que le « meilleur ailier fort » de NBA était donc prêt à le rejoindre chez les Pacers.

Sauf que l’équipe n’avait pas envie de faire exploser ses finances et a répondu que le projet n’aboutirait pas.

« Ils m’ont dit que nous étions un club moyen, sur un petit marché, qu’on ne pouvait pas le faire, qu’on était un petit marché et qu’on ne pouvait pas se le permettre. Je leur disais que le meilleur ailier fort voulait venir jouer ici, et ils ne voulaient pas faire en sorte que ça marche ? Ils ne voulaient pas le faire. »

Pour Paul George, le refus de ses dirigeants de faire les efforts financiers nécessaires pour viser le titre a acté le fait qu’il devait aller voir ailleurs.

« Donc là, je suis énervé parce que, qu’est-ce que je fais là au final ? Vous voyez ce que je veux dire ? Ils ne veulent pas gagner »

« Donc là, je suis énervé parce que, qu’est-ce que je fais là au final ? Vous voyez ce que je veux dire ? Ils ne veulent pas gagner. J’ai le meilleur ailier fort qui veut venir. Ils ne sont pas nombreux à vouloir venir à Indy. »

Mais qui est donc ce mystérieux « meilleur ailier fort » de la ligue qui était prêt à rejoindre Paul George en 2017 ? Anthony Davis étant à l’époque bien installé à New Orleans, le choix semble être entre LaMarcus Aldridge, Blake Griffin et Paul Millsap, le premier ayant un temps demandé un transfert à Gregg Popovich, le deuxième étant déjà dans les rumeurs de transfert tandis que le troisième était free agent à l’été 2017.

Et c’est vraisemblablement ce dernier dont parle Paul George, alors qu’il avait rejoint Denver pour 90 millions de dollars sur trois ans lors de cette « free agency » 2017.

On peut d’ailleurs comprendre le manque d’optimisme de la direction des Pacers, pas forcément prête à offrir autant d’argent à un joueur qui avait à l’époque 32 ans. D’autant que s’il s’est révélé précieux chez les Nuggets, Paul Millsap a aussi connu pas mal de pépins physiques depuis son arrivée dans le Colorado.

Selon J. Michael, du Indianapolis Star, Paul George fait bien référence à Anthony Davis, qui venait pourtant d’entrer dans la deuxième année de son contrat max de cinq ans mais qui aurait souhaité rejoindre les Pacers…

Paul George Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2010-11 IND 61 21 45.3 29.7 76.2 0.6 3.1 3.7 1.1 2.1 1.0 1.2 0.4 7.8
2011-12 IND 66 30 44.0 38.5 80.2 0.9 4.8 5.6 2.4 2.9 1.6 1.8 0.6 12.1
2012-13 IND 79 38 41.9 36.2 80.7 1.1 6.5 7.6 4.1 2.9 1.8 3.0 0.7 17.4
2013-14 IND 80 36 42.4 36.4 86.4 0.8 6.0 6.8 3.5 2.5 1.9 2.8 0.3 21.7
2014-15 IND 6 15 36.7 40.9 72.7 0.7 3.0 3.7 1.0 1.8 0.8 2.0 0.2 8.8
2015-16 IND 81 35 41.8 37.2 86.0 1.0 6.0 7.0 4.1 2.8 1.9 3.3 0.4 23.1
2016-17 IND 75 36 46.2 39.4 89.8 0.8 5.8 6.6 3.4 2.8 1.6 2.9 0.4 23.7
2017-18 OKC 79 37 43.0 40.1 82.2 0.9 4.8 5.7 3.3 3.0 2.0 2.7 0.5 22.0
2018-19 OKC 77 37 43.8 38.6 83.9 1.4 6.8 8.2 4.1 2.8 2.2 2.7 0.4 28.0
2019-20 LAC 46 30 43.7 41.0 88.0 0.5 5.2 5.7 3.9 2.4 1.4 2.6 0.4 21.4
Total   650 34 43.3 38.1 84.6 0.9 5.5 6.4 3.4 2.7 1.7 2.6 0.4 20.0

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