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Le Magic veut sortir Nikola Vucevic du piège des Raptors

Très bien ciblé par la défense de Toronto, le pivot du Magic doit retrouver ses standards si les Floridiens veulent s’imposer à domicile et conserver l’avantage du terrain.

17 points, 14 rebonds et 6 passes. Ce sont les statistiques cumulées de Nikola Vucevic en deux matchs (58 minutes) contre Toronto alors que l’intérieur du Magic est largement capable de produire de tels chiffres en seulement 30 minutes.

Avec 28% de réussite au shoot et 2.5 ballons perdus par match, le pivot est totalement gêné par la défense des Raptors et son impact est fortement réduit. « C’est compliqué en ce moment, mais il doit trouver une façon de redevenir lui-même », annonce Terrence Ross. « Mais c’est un All-Star, on a confiance en lui et il sera toujours notre meilleur joueur. »

Marc Gasol à son aise au poste bas

Avec des Pascal Siakam, Serge Ibaka et Marc Gasol, Toronto possède plusieurs joueurs capables de bien défendre sur Nikola Vucevic. Sans oublier que le Monténégrin a toujours eu des difficultés contre l’Espagnol, ancien meilleur défenseur de l’année.

Après deux matchs, Nikola Vucevic s’est retrouvé 88 fois face à Marc Gasol et il a shooté à 6 sur 17 aux tirs et il a perdu cinq ballons. Comme celui-ci, ci-dessous.

Un shooteur doit rester près de lui

Comme on peut le voir, les défenseurs des Raptors n’hésitent pas à venir faire prise à deux sur lui et ensuite, surtout dans le Game 2, le Magic n’a pas réussi à faire circuler efficacement et rapidement la balle pour profiter des espaces.

« Ils font un excellent travail pour m’empêcher de faire certaines choses, d’utiliser beaucoup de mes forces », reconnaît-il. « Je m’attendais à ça, à ce que la défense soit concentrée sur moi. Je dois trouver un moyen d’être plus agressif et efficace offensivement. Je n’ai pas pris beaucoup de shoots (dans le Game 2), donc je dois faire plus. »

Pas sûr que le All-Star réussisse à faire la différence seul. Il aura surtout besoin de l’aide des extérieurs qui, s’ils retrouvent de l’adresse, vont limiter les prises à deux – ou les punir. Quelques paniers primés d’Evan Fournier ou Terrence Ross feraient beaucoup de bien au Magic et à Nikola Vucevic. Sur la vidéo ci-dessus, on voit qu’Evan Fournier part à l’opposé et c’est ce qui pousse Pascal Siakam à faire prise à deux, Nikola Vucevic se retrouvant sans solution sur son angle de passe.

« On doit l’aider, mais à sa décharge, leur défense est vraiment concentrée sur lui », rappelle le Français. « Si une équipe décide d’éteindre un joueur en étant constamment sur son dos – ce qu’ils font – il ne va pas avoir beaucoup le ballon. C’est aux autres joueurs de faire les bons choix. Si la balle commence à bouger d’un côté à l’autre et qu’on parvient à le trouver sur plusieurs positions, ça ira. Je ne suis pas inquiet pour lui. »

Le salut au poste haut ?

La solution passera sans doute par un jeu au poste haut, sur du pick-and-roll ou du pick-and-pop. Nikola Vucevic obligera Marc Gasol à sortir au large, mais il aura aussi une vision plus large de l’attaque, et évitera ainsi d’être pris dans la tenaille.

« Beaucoup de choses partent du physique de Marc et de son intelligence de jeu » commente Nick Nurse sur NBA.com. « Le plus important à faire, et pas seulement avec Vucevic mais avec n’importe quel bon joueur au poste bas, c’est d’essayer de repousser ses prises de balle le plus loin de panier pour ainsi le faire commencer son action à un endroit où il est moins à l’aise. Ses pourcentages diminueront en fonction de l’endroit où l’on aura repoussé. »

Autre tendance constatée sur les deux premiers matchs : l’obliger à rentrer sur sa main gauche où il est forcément moins à l’aise. À Steve Clifford de regarder tout ça à la vidéo, et de trouver une parade dès ce soir.

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