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Les Wizards veulent y croire jusqu’au bout

NBA – Bien qu’en ballotage défavorable pour le prochain « play-in », les Wizards ne veulent pas encore jeter l’éponge. A l’instar de leur victoire surprise face à Boston cette nuit.

Aux portes du « play-in » à l’Est, juste devant les Pacers et le Magic, et encore à portée des Bulls (36v-39d), dernier qualifiés, les Wizards (34v-42d) ne veulent pas encore s’avouer vaincus.

Malgré sept défaites sur leur dix derniers matchs, et sans trois de leurs titulaires habituels (Bradley Beal, Kyle Kuzma et Daniel Gafford), les coéquipiers d’un Kristaps Porzingis en grande forme, auteur de 32 points, 13 rebonds et 6 passes, ont réussi à abattre les Celtics qui visaient quant à eux à se rapprocher de la première place (130-111)…

C’est même à cause de fans de Boston un peu trop bruyants à leur goût que les Wizards ont décidé de hausser le ton. Une question de fierté donc ! « Boston voyage bien, mais c’est difficile de croire qu’on avait l’impression de jouer chez eux alors qu’on est à D.C. », soufflait Corey Kispert dans The Athletic. « On voulait faire taire ces fans ! »

Avec le huitième pire bilan de la Ligue, Washington pourrait aisément se laisser couler d’ici à la prochaine Draft, pour essayer de renforcer leur effectif.

Jouer la gagne quoi qu’il arrive

Mais cette fin de saison sert aussi aux jeunes pousses déjà en place, à savoir Deni Avdija et Johnny Davis (respectivement à 25 points, 10 rebonds, 5 passes et 7 points, 8 rebonds cette nuit), de continuer à se développer. Et à se développer dans les règles de l’art, à savoir en gagnant des matchs.

« C’est clairement très important pour nos jeunes », ajoute Delon Wright. « Quand ils jouent, il ne faut pas que ce soit simplement pour grappiller des minutes. Il faut qu’ils jouent pour gagner, tout en se développant et en s’améliorant. En tant que vétéran, on doit continuer à jouer comme il faut et leur montrer la voie. »

En perdant davantage de matchs, les Wizards augmenteraient logiquement leurs chances de monter dans l’ordre de choix de la prochaine Draft. Mais cette logique s’oppose diamétralement à la mentalité de compétiteurs qui prédomine dans n’importe quel vestiaire NBA.

« C’est quelque chose qui fait sens sur le papier, mais on ne peut pas aller dans le vestiaire et dire à l’équipe qui veut gagner et se battre de simplement se coucher et de lâcher des matchs », soutient également Wes Unseld Jr. « C’est le mauvais message à envoyer. Tous nos gars veulent gagner des matchs. On comprend tous notre situation et on sait qu’on peut potentiellement rater le play-in. Il n’y a pas de garantie. Si certains joueurs peuvent revenir, on les prendra. Mais on veut surtout s’assurer que tous ceux qui peuvent jouer jouent comme il faut et se battent selon nos standards. »

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Kyle Kuzma 70 32.6 46.3 33.6 77.5 0.9 5.7 6.6 4.2 2.7 0.5 0.7 2.2 22.2
Jordan Poole 78 30.1 41.3 32.6 87.7 0.4 2.3 2.7 4.4 2.4 1.1 0.3 3.1 17.4
Deni Avdija 75 30.1 50.6 37.4 74.0 1.1 6.1 7.2 3.8 2.1 0.8 0.5 2.5 14.7
Corey Kispert 80 25.8 48.6 38.3 72.6 0.4 2.4 2.8 2.0 1.2 0.5 0.2 1.8 13.4
Marvin Bagley Iii 24 24.0 58.1 47.1 70.8 3.5 4.6 8.1 1.2 1.3 0.6 0.8 1.7 13.3
Tyus Jones 66 29.3 48.9 41.4 80.0 0.3 2.4 2.7 7.3 1.0 1.1 0.3 0.7 12.0
Daniel Gafford 45 26.5 69.0 0.0 70.6 2.9 5.1 8.0 1.5 1.0 1.0 2.2 3.3 10.9
Tristan Vukcevic 10 15.3 43.3 27.8 77.3 0.6 3.0 3.6 1.3 1.0 0.5 0.7 2.8 8.5
Bilal Coulibaly 63 27.2 43.5 34.6 70.2 0.9 3.2 4.1 1.7 1.4 0.9 0.8 2.2 8.4
Richaun Holmes 17 18.7 55.7 33.3 84.6 2.2 3.9 6.1 0.6 0.7 0.5 0.6 2.4 7.1
Landry Shamet 46 15.8 43.1 33.8 82.6 0.3 1.0 1.3 1.2 0.7 0.5 0.2 1.7 7.1
Danilo Gallinari 26 14.8 43.5 31.3 83.9 0.5 2.5 2.9 1.2 0.5 0.2 0.1 1.0 7.0
Jared Butler 40 14.1 48.8 30.8 86.1 0.2 1.2 1.5 3.2 1.3 0.7 0.2 1.5 6.3
Justin Champagnie 15 15.7 41.0 28.9 80.0 1.3 2.3 3.5 1.3 0.7 0.7 0.6 0.9 5.9
Eugene Omoruyi 43 9.1 48.5 28.3 65.3 0.8 1.2 2.0 0.8 0.5 0.6 0.1 1.4 4.8
Patrick Baldwin, Jr. 38 13.0 38.1 32.0 67.9 0.4 2.8 3.2 0.8 0.5 0.5 0.4 1.5 4.4
Ryan Rollins 10 6.6 52.0 66.7 76.5 0.2 0.9 1.1 1.1 0.7 0.8 0.3 0.7 4.1
Delon Wright 33 13.8 39.3 36.8 82.8 0.4 1.4 1.8 2.5 0.3 1.1 0.2 0.7 4.1
Mike Muscala 24 14.1 36.7 27.5 75.0 0.9 2.2 3.1 0.9 0.7 0.2 0.3 1.3 4.0
Jules Bernard 19 7.9 45.3 37.9 55.6 0.5 0.8 1.4 0.8 0.4 0.2 0.1 0.7 3.9
Anthony Gill 50 9.3 46.9 24.4 80.6 0.7 1.1 1.9 0.7 0.5 0.3 0.2 1.0 3.8
Johnny Davis 50 12.3 40.3 35.0 58.3 0.4 1.1 1.4 0.6 0.3 0.4 0.2 1.1 3.0
Hamidou Diallo 2 2.4 50.0 0.0 0.0 1.0 0.0 1.0 0.5 0.5 1.0 0.0 0.5 1.0
Trey Jemison 2 0.7 0.0 0.0 0.0 0.0 0.5 0.5 0.0 0.5 0.0 0.0 0.0 0.0

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