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Houston – Utah : le même refrain que lors des derniers playoffs…

La défense de Houston a de nouveau étouffé Donovan Mitchell (19 points à 7/18) et le Jazz pour facilement empocher la première manche (122-90) de cette série de playoffs. James Harden (29 points, 10 passes, 8 rebonds) a de son côté été magistral en première mi-temps.

Le remake du deuxième tour de la saison dernière commence sur les chapeaux de roues. Face à des Rockets qui « switchent » tous les écrans, à l’exception de ceux défendus par Clint Capela (16 points, 12 rebonds), Ricky Rubio (15 points, 6 passes) attaque le cercle avec succès pour finir ou forcer l’aide, laissant le champ libre à Rudy Gobert (22 points, 12 rebonds).

Utah donne le bâton pour se faire battre

Les Rockets eux punissent la défense d’Utah en multipliant les actions à l’opposé du porteur de balle et trois erreurs offrent trois paniers faciles à Houston (17-17). James Harden ne perd également pas de temps pour s’ajuster à la tactique adverse. Alors que son adversaire direct reste sur sa main gauche, le meilleur marqueur de la ligue attaque main droite avant de sortir pour un stepback à 3-points, et ainsi marquer 12 points et donner 7 points d’avance à son équipe (26-19).

Gaspilleurs, avec déjà six balles perdues, les joueurs d’Utah ne marquent aucune panier lors des cinq dernières minutes et peuvent s’estimer heureux de voir Danuel House Jr et Gerald Green rater des tirs ouverts pour ne pas se retrouver à plus de dix points d’écart à la fin du premier quart temps (31-24).

Le bon passage de Derrick Favors, comme seul intérieur, suite aux pénétrations de ses arrières et la maladresse de Houston à 3-points permettent au Jazz de rester en embuscade (35-31). Si les hommes de Quin Snyder trouvent du succès près du cercle, ils ne sont qu’à 1/9 en dehors de la raquette et deux tirs contestés de Chris Paul redonnent de l’air aux Rockets (41-31). La stratégie défensive du Jazz, qui à l’image de celle des Bucks il y a quelques semaines force James Harden à driver à droite, se retourne contre eux.

Le manque de rigueur dans leurs rotations permet ainsi au barbu de se régaler. Il score dedans, il score à 3-points, il trouve ses shooteurs dans les corners, et envoie Clint Capela au dunk. Derrière ses 17 points à 50% de réussite et 7 passes décisives, Houston termine la mi-temps sur un 18-8 pour rentrer aux vestiaires à +15 (59-44).

Houston jamais en difficulté

Le Jazz se reprend lors des trois premières minutes du troisième quart temps, leur défense provoque trois pertes de balles des Rockets et huit points de Rudy Gobert les ramènent sous la barre des dix unités (66-61).

Alors que James Harden écope de ses troisième et quatrième fautes, Utah n’en profite pas pour confirmer, bien au contraire. Ils restent plus de quatre minutes sans marquer, enchainent les ballons perdus évitables, et encaissent un 10-0 qui les remet à la case départ (76-61). Il faut deux 3-points de Donovan Mitchell, jusqu’ici en difficulté face à la défense texane, pour stopper l’hémorragie et garder Utah à distance respectable (83-71).

Les coéquipiers de Rudy Gobert voient cependant le match leur échapper pour de bon dans les trois premières minutes du dernier quart temps. Houston leur passe un nouveau 10-0, conclu par deux banderilles de Danuel House Jr pour mettre Utah à -20 (95-75) !

Les balles perdues (19) et les rebonds offensifs laissés aux Rockets (8) ont donné 18 tirs de plus aux hommes de Mike D’Antoni et avec Utah à 40% aux tirs, dont 26% à 3-points, le Jazz ne pouvait espérer bien mieux. Il leur faudra montrer un autre visage pour espérer avoir une chance dans cette série.

Rockets / 122 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
P. Tucker 32 4/8 3/7 0/0 1 3 4 3 2 2 0 0 11 16
C. Capela 32 8/13 0/0 0/0 3 9 12 2 1 0 1 1 16 25
C. Paul 32 7/12 0/3 0/0 1 2 3 7 2 1 4 1 14 17
J. Harden 33 11/26 4/10 3/3 2 6 8 10 5 0 3 1 29 30
E. Gordon 31 5/10 3/5 4/4 1 2 3 1 1 0 1 2 17 17
K. Faried 16 4/5 1/1 2/2 0 6 6 0 3 0 0 0 11 16
D. House Jr. 25 4/11 3/10 0/0 0 2 2 1 1 1 0 1 11 9
A. Rivers 19 2/3 0/1 0/1 0 1 1 0 3 2 1 0 4 4
G. Green 13 3/6 1/3 2/2 0 2 2 1 2 0 0 0 9 9
I. Shumpert 7 0/1 0/1 0/0 0 1 1 0 0 0 0 0 0 0
Total 48/95 15/41 11/12 8 34 42 25 20 6 10 6 122
Jazz / 90 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
D. Favors 24 5/8 0/1 3/4 1 5 6 3 3 1 3 1 13 17
J. Ingles 32 1/4 1/3 0/0 0 4 4 5 1 2 1 0 3 10
R. Gobert 34 8/10 0/0 6/6 5 7 12 1 4 0 4 1 22 30
R. Rubio 32 5/11 1/3 4/4 0 3 3 6 3 2 2 0 15 18
D. Mitchell 35 7/18 3/7 2/3 1 4 5 0 1 1 5 0 19 8
J. Crowder 20 1/9 1/7 6/7 0 3 3 0 0 0 0 0 9 3
G. Niang 3 1/2 0/0 0/0 0 1 1 0 1 0 2 0 2 0
T. Sefolosha 15 1/6 1/4 0/0 0 1 1 1 0 0 0 0 3 0
R. O'Neale 15 1/5 0/2 0/0 0 3 3 0 2 0 1 0 2 0
E. Udoh 3 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
R. Neto 11 0/2 0/0 0/0 0 2 2 1 1 0 0 0 0 1
G. Allen 5 0/2 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 -2
K. Korver 10 0/0 0/0 2/3 0 1 1 0 4 0 0 0 2 2
Total 30/77 7/27 23/27 7 34 41 17 20 6 18 2 90

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