Les articles sur "Utah"

Ricky Rubio et Donovan Mitchell dévoilent le nouveau maillot « old school » du Jazz

Cette saison, le Jazz portera à certaines occasions un maillot qui rendra hommage à l’histoire de la franchise, et plus particulièrement à la période la plus glorieuse de l’équipe qui s’étend du milieu des années 80 au début des années 2000. En gros, la période Stockton/Malone avec le « J » de Jazz qui prenait la forme d’une note de musique, et Donovan Mitchell l’avait porté au dernier Slam Dunk Contest pour rendre hommage à Darrell Griffith. Lire la suite »

Trente franchises, trente questions : le Jazz peut-il faire mieux sans recrue ?

Jusqu’à la reprise des entraînements, Basket USA vous propose d’étudier la free agency des 30 franchises NBA à travers une interrogation majeure. Quel sera le rôle de LeBron James aux Lakers ? Comment les Wizards utiliseront Dwight Howard ? Dennis Schröder peut-il jouer aux côtés de Russell Westbrook ? Etc.

On reste dans le domaine les équipes surprises de la saison passée avec le Jazz de Rudy Gobert et Donovan Mitchell. Comme les Pacers, on craignait qu’il lâche prise sans Gordon Hayward, leur « franchise player », mais aussi sans George Hill, ni Boris Diaw. Mais les dirigeants ont visé juste lors de la Draft avec Donovan Mitchell, et à un degré moindre avec Ricky Rubio. Dans la foulée, le Jazz a donc atteint les demi-finales de conférence !

Comme pour Indiana, l’effet de surprise ne fonctionnera plus et il faudra confirmer en bousculant les Rockets et les Warriors.

Etat des lieux

Il suffit parfois d’un joueur pour qu’une franchise d’un petit marché devienne sexy. Les Raptors avec Vince Carter il y a 20 ans, les Cavaliers avec LeBron James ou le Thunder avec Kevin Durant… Peut-être que Donovan Mitchell sera de cette trempe et que le Jazz va retrouver les plus hauts sommets et même attirer des stars.

C’est évidemment tout le mal qu’on leur souhaite, et la bonne nouvelle, c’est que les fondations sont solides. Un très bon coach avec un jeu identifiable, un pivot de qualité, une superstar en devenir et des « role players » investis dans le projet avec une véritable identité. C’est un peu le rêve de n’importe quelle franchise, et c’est ce qu’ont réussi à mettre en place les dirigeants en quelques années. Tous les voyants sont donc au vert, et il faut désormais passer à l’échelon supérieur. Le Jazz a éliminé le Thunder, et il s’est incliné face aux Rockets sans Ricky Rubio. La marche n’est pas si haute que ça, mais on est à l’Ouest, et la bagarre s’intensifie d’année en année.

Même groupe, même résultat ?

À Utah, on a décidé de miser sur le groupe qui a surpris tout son monde cette année et la priorité a donc été de garder le même effectif. Derrick Favors, Dante Exum et Raul Neto ont été prolongés. Ce sont des signes forts pour la suite, et les fans ne découvriront finalement qu’une nouvelle tête, Grayson Allen. Le sulfureux arrière de Duke va apporter de l’agressivité et tout le monde sur place espère que sa complicité avec Donovan Mitchell fera mouche. Sa présence est un plus en sortie de banc car il peut shooter. C’est sans doute ce qui manquait au Jazz cette saison : un shooteur supplémentaire qui sort du banc.

Pour le reste, il faut souligner que Thabo Sefolosha va revenir et que la dimension défensive de l’équipe reste intacte avec bien sûr Rudy Gobert, mais aussi Jae Crowder, Royce O’Neale et donc le Suisse. Dante Exum a aussi prouvé face aux Rockets qu’il pouvait être très performant, que ce soit sur l’homme ou sur les lignes de passes.

Ce Jazz-là a clairement le potentiel pour finir sur le podium à l’Ouest, et comme la saison passée, aucune équipe ne voudra se la coltiner tant il y règne un véritable esprit de groupe et tant le jeu est cohérent et précis.

La question des meneur et pivot remplaçants

Le Jazz a craqué en playoffs après la blessure de Ricky Rubio, et la franchise n’a pas recruté de nouveau meneur remplaçant. C’est donc Dante Exum et Raul Neto qui seront encore ses doublures. À moins que Quin Snyder ne fasse davantage confiance à Donovan Mitchell pour diriger le jeu quand Ricky Rubio est sur le banc ou… à l’infirmerie. L’Espagnol est fragile, et le Jazz a besoin d’une backup solide pour compenser d’éventuels pépins. Donovan Mitchell est prêt à être un playmaker. Il a bossé sur son dribble cet été, et comme Dwyane Wade en son temps à Miami, il peut créer pour lui et les autres. Mais la force du Jazz, c’est son collectif, et il faut donc trouver le juste équilibre pour éviter que le Jazz n’axe trop son jeu sur son bijou.

Autre poste qui pourrait poser problème, celui de pivot remplaçant. Rudy Gobert a aussi connu de longs passages à l’infirmerie, et c’est lorsqu’il est revenu que le Jazz a changé de visage pour rattraper son retard et grimper jusqu’à la 5e place. Derrière le Français, il y a Ekpe Udoh mais on attend davantage de lui, et il n’y a pas d’alternative. Derrick Favors peut faire l’affaire mais ça déséquilibre le Jazz dont la défense est axée sur l’intimidation de Rudy Gobert en « libéro » dans la défense.

Rétro de la saison : le meilleur du Jazz

Après le départ de Gordon Hayward, ils étaient peu nombreux à imaginer que le Jazz irait en playoffs et atteindrait même les demi-finales de conférence. Mais les dirigeants ont eu du nez en sélectionnant Donovan Mitchell, une future star en puissance, et pour ne rien gâcher il est hyper spectaculaire ! Lire la suite »

Interview Rudy Gobert : « J’ai l’impression que toutes les équipes se sont renforcées »

À l’approche de sa sixième saison en NBA, Rudy Gobert vit de nouveau un été chargé, entre son camp en France, sa participation à celui de Raul Neto au Brésil, un passage à la Summer League de Las Vegas pour « observer un peu les jeunes » selon ses dires, un retour à Salt Lake pour effectuer quelques tests mais aussi un séjour à Los Angeles pour s’entraîner.

C’est dans ce contexte où le pivot du Jazz nous a accordé quelques minutes d’entretien, durant lequel il admet avoir été « surpris, comme tout le monde, par Donovan Mitchell » ou encore ses attentes pour la saison à venir. Lire la suite »

Donovan Mitchell s’entraîne avec James Harden et Chris Paul

Adversaires en demi-finales de conférence, Donovan Mitchell, James Harden et Chris Paul s’entraînent ensemble dans les installations des Rockets. Il y a aussi Royce O’Neal, vu à son avantage la saison passée pour ses qualités défensives. Lire la suite »

Un géant de plus au Jazz

Rudy Gobert ne sera pas le plus grand au camp d’entraînement du Jazz… Ses dirigeants viennent ainsi d’annoncer l’arrivée d’Isaac Haas, un beau bébé de 2m18 et 135 kg ! Lire la suite »

Grâce au Magic, Chicago va jouer le premier match de saison régulière de son histoire à l’étranger

Le Magic avait prévu une grosse annonce pour ce midi en Floride, 18h en France, en partenariat avec la NBA. Mais les Bulls et le Jazz étaient également concernés puisqu’Alex Martins, président d’Orlando, a annoncé que son club allait jouer deux matchs à Mexico en décembre. Le premier face à Chicago le 13, et le second contre Utah deux jours plus tard. Deux rencontres qui compteront comme des matchs à domicile pour eux. Lire la suite »

Le Jazz sur la piste de Stanton Kidd

Vu à son avantage cet été en Summer League avec 10.8 points à 56.5%, dont 47.6% de loin (10/21), 3.3 rebonds et 1.1 interception en 22 minutes par match en moyenne, Stanton Kidd est attendu depuis plusieurs semaines par le Jazz. Lire la suite »

Tyler Cavanaugh rebondit à Utah avec un « two-way contract »

En novembre dernier, Tyler Cavanaugh paraphait un « two-way contract » avec les Hawks. Un mois plus tard, il transformait l’essai en signant un « vrai » contrat, finalement rompu par Atlanta à l’approche de l’intersaison. Lire la suite »

Donovan Mitchell mesure déjà sa popularité à travers le monde

Les joueurs NBA, en particulier les plus jeunes d’entre eux, se fixent généralement une grande priorité pour l’intersaison : bosser leur jeu pour revenir plus fort à la rentrée. Cette perspective est bien sûr au programme de Donovan Mitchell, mais l’arrière du Jazz, qui va d’ici peu passer à deux entraînements par jour, compte le faire à son rythme. « Pas besoin de précipiter les choses, assure-t-il, il n’y pas de matches à venir. J’essaie de reprendre le rythme des entraînements, en perdant le poids que j’ai pris le mois dernier. » Lire la suite »