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Josh Richardson, le plus sous-estimé des très bons défenseurs

A 13 points, 3 rebonds et 3 passes de moyenne, Josh Richardson a continué de progresser pour sa troisième saison en NBA. Le natif d’Edmond, dans l’Oklahoma, a bien roulé sa bosse depuis ses débuts timides à la fac de Tennessee.

Maintenant, il fait non seulement partie du noyau dur du Heat, une équipe de playoffs quasiment chaque année, mais il s’invite également à la table des meilleurs défenseurs de la ligue. 

« Je pense faire partie des 10 meilleurs défenseurs de la ligue », lance-t-il dans Slam. « Je suis passé de travailler dur à travailler intelligemment en défense. Je me suis amélioré en apprenant les tendances des joueurs, en connaissant leurs spots de prédilection et en essayant de les en écarter. »

Avec l’expérience qui s’accumule, Richardson est de plus en plus redoutable en défense. Avec des mains actives et un sens inné de l’interception, J-Rich est un atout considérable dans le jeu du Heat, qui repose précisément sur une grosse assise défensive.

« C’est un défenseur niveau All-NBA », confirme Erik Spoelstra. « Chaque soir, il va avoir trois des joueurs les plus difficiles à défendre et il ne bouge pas un sourcil. C’est l’attente et c’est comme ça qu’il a développé son potentiel. Il est devenu très discipliné, il peut défendre sur plusieurs positions, c’est un défenseur très dynamique. C’est dommage que son nom ne soit pas plus connu. Les gens ne se rendent pas compte de son talent défensif, sauf pour les équipes qui l’affrontent. Elles le savent bien. »

« Peu de joueurs peuvent défendre comme lui dans la ligue »

En playoffs face aux Sixers, Richardson n’a malheureusement pas eu l’influence escomptée, avec 8 points, 3 rebonds et 3 passes seulement. Mais défensivement, il était encore bien présent avec 2 interceptions et 1 contre par match !

« Ce sont ses mains », précise Robert Covington. « Il a défendu sur moi et plusieurs autres joueurs de l’équipe et peu de joueurs peuvent défendre comme lui dans la ligue. Il a la mentalité d’accepter n’importe quel défi, un peu comme moi, et c’est pour ça que j’ai beaucoup de respect pour lui. C’est un des rares gars qui peut faire toutes les petites choses des deux côtés du terrain pour aider son équipe à gagner. »

A 24 ans, celui qui a été drafté au second tour en 2015 a bien grandi. Josh Richardson a progressé dans chaque aspect de son jeu et si c’est sa défense qui doit le faire sortir du lot, l’ailier du Heat est aussi plus aguerri offensivement.

Pour Erik Spoelstra, Josh Richardson est un peu le baromètre de l’équipe.

« C’est un joueur très important pour nous. Et ce n’est pas nécessairement pour appeler les systèmes ou à regarder les stats. Quand on ressent la présence de J-Rich dans le match, c’est là qu’on est très dur à battre. »

Josh Richardson Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2015-16 MIA 52 21 45.2 46.1 66.7 0.4 1.7 2.1 1.4 2.1 0.7 0.7 0.5 6.6
2016-17 MIA 53 31 39.4 33.0 77.9 0.7 2.5 3.2 2.6 2.5 1.1 1.2 0.7 10.2
2017-18 MIA 81 33 45.1 37.8 84.5 0.9 2.7 3.5 2.9 2.5 1.5 1.7 0.9 12.9
2018-19 MIA 73 35 41.2 35.7 86.1 0.7 2.9 3.6 4.1 2.7 1.1 1.6 0.5 16.6
2019-20 PHL 55 31 43.0 34.1 80.9 0.8 2.4 3.2 3.0 2.5 1.0 1.9 0.7 13.7
Total   314 31 42.6 36.3 81.8 0.7 2.5 3.2 2.9 2.5 1.1 1.5 0.7 12.4

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