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Vainqueur des Wolves à l’arraché, Denver revient à hauteur du Top 8 !

Denver est plus que jamais en vie ! Les Nuggets se sont offert un sprint final dantesque en revenant à la hauteur de leur victime du soir Minnesota (100-96). Souvent derrière et pas dans un grand soir offensivement, les joueurs du Colorado ont su faire la différence en provoquant la sortie pour six fautes d’un Karl-Anthony Towns jusqu’alors dominateur (26 points, 13 rebonds). Cette victoire au forceps remet les compteurs à zéro pour le Top 8, les Wolves et les Nuggets étant désormais à égalité. Il n’y a plus qu’un match d’écart entre le 5e et le 9e !

La réussite extérieure fuit les deux équipes qui compensent par une grosse activité au rebond offensif. Andrew Wiggins envoie même un vilain sous-marin de loin. Nemanja Bjelica et Will Barton mettent fin à la gabegie extérieure, l’arrière des Nuggets se montre en leader en montrant l’exemple en défense. Personne n’arrive réellement à installer son jeu, les Wolves insistant même contre-nature derrière l’arc. Wiggins finit par rentrer une banderille extérieure et Minnesota enchaîne sur un 7-0 (19-24). Les locaux ne s’en laissent pas compter et Devin Harris obtient trois lancers-francs au buzzer pour conclure un 8-0.

Harris et Jamal Crawford sont les seuls joueurs en rythme offensivement. Nikola Jokic essaie bien de lancer son match mais le Serbe est à la peine avec son tir (3/12 pour débuter). Problème, Paul Millsap ne fait pas vraiment mieux (2/7 en 11 minutes) pour les joueurs des Rocheuses. Tout est laborieux et les visiteurs ne trouvent un peu d’air qu’en provoquant les fautes adverses. Rajoutez-y les quelques exploits de Crawford et voilà les hommes de Tom Thibodeau avec huit points d’avance (33-41).

Vingt minutes pour rentrer dans le match

Wilson Chandler (et son masque de protection) joue les pompiers de service avec six points de rang. Un peu de continuité, une étincelle de rythme et la partie semble alors véritablement se lancer entre deux équipes traditionnellement portées vers l’offensive. Karl-Anthony Towns fait son job près du cercle mais il peine à protéger son arceau. Sans réussite au shoot, Jokic ouvre le jeu par sa vision, les Nuggets égalisent à 47 partout. Teague et Murray s’échangent les paniers mais une claquette dunk manquée du meneur de Denver offre un panier facile aux visiteurs. C’est suffisant pour que ceux-ci rentrent aux vestiaires avec trois points d’avance (51-54).

Towns et Gibson reprennent leur travail de sape autant offensivement que pour frustrer Jokic. Heureusement pour Mike Malone, Jamal Murray est dans un très bon soir avec deux nouveaux tirs derrière l’arc. Le Canadien limite l’écart alors que les Nuggets pouvaient être à la rupture. Denver s’en sort par son adresse derrière l’arc avec, enfin, une réussite de Nikola Jokic. Mais le pivot prend rapidement sa quatrième faute et retourne sur le banc. Minnesota a l’occasion de passer les dix points d’avance à plusieurs reprises mais ne saisit pas l’occasion.

Le déclic est venu de Devin Harris

C’est même tout l’inverse, puisque Barton et Harris à deux reprises allument de loin et Denver reprend les commandes. Mike Malone demande à ses joueurs d’oser prendre les tirs ouverts, le meneur vétéran s’exécute. Il électrise le Pepsi Center de son culot, son cinquième tir à trois-points de la soirée sur la dernière possession portant même l’avance de son équipe à sept points (79-72). Une nouvelle fin de quart-temps manquée par les Timberwolves dans cette rencontre…

Comme souvent, Minny est plutôt dans la réaction pour ne plus être mené que de deux points.  Avec la tension de cette fin de match à enjeu, la réussite au tir se fait de nouveau absente. Les Nuggets veulent faire sortir Karl-Anthony Towns de la rencontre, lui qui reste sur le parquet avec ses cinq fautes. L’opération est vite avortée avec Jokic lui aussi à cinq fautes pour les quatre dernières minutes de la rencontre suite à un 2+1 d’un Gibson agressif. Denver ne mène plus que d’un point (89-88).

Les Nuggets ne rentrent plus un tir de loin, au contraire de Bjelica, qui offre trois points d’avance aux Wolves. Murray répond en décrochant la sixième faute de Towns, qui ne manquera pas de faire débat. Le pivot des Wolves saute sur une feinte de son vis-à-vis, Murray réduit la distance, tire et obtient le coup de sifflet. Les lancers de l’arrière puis de Chandler au rebond offensif mettent les locaux avec une possession d’avance.

Les visiteurs sont incapables de répondre sans leur leader d’attaque et se retrouvent cinq points derrière à 34 secondes du buzzer. Gibson entretient l’espoir sur une faute inutile de Murray. Mais Jokic met le couvercle sur cette victoire d’une claquette à quatre secondes de la fin. Tom Thibodeau a déjà utilisé son dernier temps-mort, le match est plié, et les Nuggets reviennent à la hauteur des Wolves au classement avec le même bilan : 44 victoires pour 35 défaites.

Nuggets / 100 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
P. Millsap 33 3/12 0/3 6/9 2 5 7 1 1 0 2 1 12 7
W. Chandler 33 4/10 0/3 2/2 2 3 5 0 0 0 0 1 10 10
W. Barton 40 6/14 2/7 0/0 1 5 6 6 3 1 2 1 14 18
N. Jokic 36 6/20 1/6 3/3 3 11 14 9 5 1 2 1 16 25
J. Murray 36 8/16 3/6 3/3 2 0 2 1 4 0 1 1 22 17
T. Lyles 4 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
M. Plumlee 22 2/4 0/0 2/2 3 4 7 2 2 0 1 1 6 13
D. Harris 20 6/11 5/9 3/3 0 3 3 1 2 0 2 0 20 17
T. Craig 16 0/2 0/2 0/0 0 3 3 1 0 1 0 1 0 4
Total 35/89 11/36 19/22 13 34 47 21 17 3 10 7 100
Timberwolves / 96 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
T. Gibson 37 6/15 0/0 5/6 6 8 14 2 4 0 0 0 17 23
N. Bjelica 35 4/11 2/5 0/0 2 5 7 3 3 1 0 0 10 14
A. Wiggins 33 4/12 1/2 0/1 1 5 6 3 2 0 1 0 9 8
K. Towns 38 10/16 2/5 4/4 1 12 13 4 6 0 3 0 26 34
J. Teague 36 6/14 0/5 3/5 0 3 3 6 0 0 2 0 15 12
G. Dieng 15 3/5 0/1 0/0 1 2 3 1 2 1 0 0 6 9
T. Jones 12 0/4 0/3 0/0 0 0 0 3 2 2 0 0 0 1
D. Rose 15 2/5 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 1 0 4 0
J. Crawford 20 4/9 1/3 0/0 1 0 1 0 0 0 1 1 9 5
Total 39/91 6/24 12/16 12 35 47 22 19 4 8 1 96

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