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Les Blazers peuvent-ils revenir… déjà en défense ?

À nouveau mis à mal en deuxième mi-temps, les Blazers ne peuvent s’en prendre qu’à eux-mêmes ! Ils ont laissé Draymond Green redonner du rythme à Golden State avec un repli défensif largement défaillant.

Si une image reste de ce Game 3 entre Blazers et Warriors, c’est clairement celle de Draymond Green qui fonce, tête baissée, sur une remise en jeu après un panier encaissé. Mais qui file tout de même, sans (trop de) résistance, jusqu’au cercle ! À l’image de son panier au buzzer de la première mi-temps.

Le repli défensif de Portland a été pris à revers trop souvent sur ces trois premières manches. Quand les Blazers étaient encore en contrôle du match, l’intérieur a enchaîné les sprints d’une raquette à l’autre, et Damian Lillard a reconnu que ses coéquipiers et lui avaient fait preuve d’inattention. « On doit comprendre que ça devient une tendance quand il le fait une ou deux fois. On ne doit plus être pris par surprise », analysait-il après le match. « Il a commencé à accélérer le jeu quand on avait l’avantage mais ça a fini par les mettre dans un bon rythme. Ils ont retrouvé leur confiance et en deuxième mi-temps, ils sont revenus et ça nous a fait mal mentalement. Tout ça car on les avait autorisés à retrouver du rythme. »

Golden State maintient le même rythme

Ayant réussi à limiter leurs balles perdues (11), les Blazers ont par contre été mis à l’amende par l’impact de Draymond Green. « La boule de démolition » des Warriors a donné le tempo et il a été dans la percussion toute la soirée, redonnant son souffle (et sa confiance) à son équipe en deuxième mi-temps.

« Vous savez, ce sont tout simplement les champions NBA. Ils ont un style de jeu, et ils jouent à un niveau élevé » rappelait Terry Stotts. « En deuxième mi-temps, on n’a simplement pas réussi à égaler leur niveau de jeu. Qu’il s’agisse des joueurs du banc ou leurs titulaires, ils n’ont pas baissé de rythme. »

Ce qu’on a aussi remarqué, c’est que les Blazers ont manqué de ce fameux « sentiment d’urgence » dans ce Game 3 fondamental. Contrairement aux Warriors…

« On a déjà été à 2-0 un paquet de fois mais on n’avait jamais été très bon sur les matchs 3 », expliquait Steve Kerr après coup. « C’est ce dont on avait parlé ces derniers jours. On veut toujours remporter le premier des deux matchs à l’extérieur car si on perd le premier, le deuxième est encore plus difficile. J’ai trouvé que nos gars ont bien compris l’urgence et ont joué comme il le fallait, surtout en deuxième mi-temps. »

Des Blazers au bout du rouleau ?

En maintenant Portland à 33 points après la pause, les Warriors ont effectivement infligé le traitement que les Blazers auraient dû leur infliger. Mais ces derniers semblent tout simplement à court de munitions, en bout de course, à l’image de Damian Lillard dont on vient d’apprendre qu’il joue avec une côte déplacée. « Tout le monde est fatigué. C’est le troisième tour des playoffs après une longue saison. J’ai reçu beaucoup d’attention lors de la dernière série. Et c’est la même chose sur celle-ci. Ça demande beaucoup d’énergie de gérer tout ça et faire le travail défensif en même temps. »

Malgré la mission impossible qui se dresse désormais devant eux, les Blazers ont encore un match à la maison pour se prouver à eux-mêmes qu’ils n’ont pas fait tout ce chemin pour finir à nouveau humiliés par leurs bourreaux californiens.

« On ne veut jamais être éliminés, surtout sur son terrain. Tout le monde a de l’orgueil » prévient C.J. McCollum. « Tout le monde dans cette équipe a conscience de la situation, et on a traversé beaucoup de choses sur le terrain, et à titre individuel dans nos vies. On est prêt à relever ce défi. On s’est mis au fond du trou mais désormais, on prend les matchs un par un. Le prochain match est lundi, devant nos fans, et on fera de notre mieux pour essayer de proposer un bon spectacle. »

Propos recueillis à Portland

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