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Andrew Wiggins fait redescendre Denver de son nuage

Demain est un autre jour… Vingt-quatre heures après avoir passé 41 pts en vain aux Cavs, Andrew Wiggins fait cette fois pencher la balance avec ses 40 pts à 15/26 aux tirs. Quarante-huit heures après avoir étrillé les Warriors en battant un record de franchise derrière l’arc, les Nuggets sont redescendus sur terre, malgré les bons débuts de Mason Plumlee (11 pts, 9 rbds, 3 passes). Toujours privé de trois titulaires et de Wilson Chandler, Denver a péché par maladresse et laxisme défensif. Les Wolves en profitent pour s’imposer (112-99) dans les Rocheuses, et ils rêvent toujours des playoffs.

Tom Thibodeau avait prévenu ses joueurs avant le match, « si mentalement nous sommes déjà en vacances avant que les vacances ne commencent, on ne s’en sortira pas ». Non seulement sa troupe l’a rassuré, mais le coach des Wolves a également été soulagé par la prestation des Nuggets. Dans leurs têtes, ils n’étaient pas déjà au soleil ou à la Nouvelle-Orléans mais encore à la victoire historique de l’avant-veille face aux Warriors.

Les Nuggets sans jambes

Après le récital à 7m23 de lundi, les 6 tirs primés inscrits en première mi-temps ont pu paraitre bien fades aux hôtes. Symbole que les têtes étaient encore un peu dans les nuages, l’interception de Kris Dunn dans les mains de Plumlee conclue par un coast-to-coast de Gorgui Dieng, servant le caviar main gauche à Shabazz Muhammad (15 pts en 17 min).

Après une première mi-temps offensive très équilibrée (60-62), ce sont les jambes qui ont trahi les Pépites après la pause. Elles sont devenues trop lourdes pour contrarier Andrew Wiggins et Karl-Anthony Towns (24 pts, 19 rbds). Encore privé de Gallinari, Mudiay, Faried et Chandler, Denver faisait également sans Darrell Arthur, blessé au genou, et a laissé le duo du grand Nord s’amuser. « Nous avons aussi bien défendu », se félicite l’ailier canadien après coup. Nikola Jokic (15 pts, 14 rbds, 4 passes, 4 contres mais 6/19 aux tirs) peut en attester, « même si j’ai raté des shoots faciles il faut saluer leur défense ».

C’est sur 11-2 infligé en fin de troisième et en début de quatrième quart que Minnesota a construit sa victoire, maintenant les hôtes à 37 points au retour des vestiaires. Pendant cette série fatale, Gary Harris (22 pts) a raté un dunk en contre-attaque, reflet d’une soirée pourrie au cours de laquelle les injouables de l’avant-veille ont raté une demi-douzaine de reverse layups.

Minnesota part en vacances les playoffs dans le viseur

Avec une rotation à 8 joueurs et trois éléments seulement en double-figure, contre six pour les Nuggets – où le duo Barton-Murray (32 pts) a été bon en sortie de banc – Minnesota s’impose grâce à celui qui rejoint Kevin Love dans l’histoire de la franchise. Au jump, au drive ou au dunk, comme avec un poster énorme sur Jokic à 5 minutes du terme, Andrew Wiggins a fait la misère à ses hôtes.

« On veut faire quelque chose de spécial cette saison », assurait le ROY 2015, qui croit encore dans les playoffs. Les Wolves partent en vacances à quatre victoires de la 8e place, détenue par leur proie du soir. Mike Malone lui attend avec impatience de retrouver ses blessés. Même le transfuge des Blazers a fini rincé. « Je me sens mal pour Mason, être obligé de le faire jouer 34 minutes pour ses débuts », confiait le coach en commentant le manque d’essence dans le moteur de son équipe.

Nuggets / 99 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
N. Jokic 34 6/19 2/5 1/2 4 10 14 4 5 1 2 4 15 22
J. Hernangomez 33 1/6 1/5 0/0 0 1 1 3 3 1 1 0 3 2
M. Plumlee 34 4/8 0/1 3/6 2 7 9 3 2 0 1 1 11 16
J. Nelson 35 7/15 1/5 1/1 1 6 7 11 4 0 4 0 16 22
G. Harris 38 8/17 3/6 3/4 2 2 4 2 2 2 2 0 22 18
J. O'Bryant III 5 0/1 0/0 0/0 2 1 3 0 1 0 0 0 0 2
W. Chandler 0 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
J. Murray 23 5/13 4/8 0/0 1 1 2 0 1 0 4 0 14 4
W. Barton 38 7/15 0/4 4/5 2 7 9 2 1 0 0 1 18 21
Total 38/94 11/34 12/18 14 35 49 25 19 4 14 6 99
Timberwolves / 112 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
G. Dieng 28 3/9 1/2 0/0 1 4 5 2 3 2 0 0 7 10
A. Wiggins 38 15/26 2/4 8/11 1 3 4 2 2 2 1 0 40 33
K. Towns 39 8/19 1/2 7/8 4 15 19 2 2 1 0 0 24 34
R. Rubio 34 1/5 0/4 4/4 1 2 3 5 2 3 4 0 6 9
B. Rush 24 3/6 1/2 0/0 0 2 2 1 1 2 1 1 7 9
N. Bjelica 29 3/5 1/1 0/0 2 3 5 1 5 0 0 1 7 12
S. Muhammad 17 5/7 0/1 5/5 0 3 3 2 0 0 0 0 15 18
T. Jones 11 2/5 0/2 0/0 0 0 0 0 0 1 1 0 4 1
K. Dunn 20 1/4 0/0 0/0 0 4 4 5 0 1 0 2 2 11
Total 41/86 6/18 24/28 9 36 45 20 15 12 7 4 112
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