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Une première à domicile très compliquée pour Caitlin Clark

WNBA – Jeudi soir, Caitlin Clark effectuait ses débuts sur le parquet du Fever à Indianapolis. Résultat : une très large défaite (102-66).

Caitlin ClarkComme ceux de Victor Wembanyama en octobre dernier, les débuts de Caitlin Clark sont scrutés de très près, et après deux rencontres, cela ressemble à une entame cauchemar. Après une première rencontre dans le Connecticut, marquée par ses 10 balles perdues, elle effectuait la nuit dernière ses grands débuts à domicile.

Dans une salle pleine à craquer, c’est le New York Liberty qui a gâché la fête. Emmenées par la MVP en titre, Breanna Stewart (31 points), les finalistes 2023 sont venues s’imposer de 36 points : 102-66 !

Si Caitlin Clark n’a perdu que 3 ballons, elle a encore eu beaucoup de mal à trouver la mire avec 9 points à 2/8 aux tirs dont un très faible 1/7 de loin. Ses 7 rebonds et 6 passes décisives sauvent sa ligne de stats, alors qu’elle a encore été rapidement touchée par les fautes.

« Les adversaires lui imposent une défense agressive et nous devons mieux nous comporter pour l’aider à trouver de l’espace et qu’elle soit libre » concède son intérieure, Katie Lou Samuelson.

Le temps de s’acclimater

Quoi qu’il en soit, Caitlin Clark n’a pas atteint la barre des 10 points, et cela ne lui était plus arrivé depuis 2021, lors de son année freshman à Iowa.

« Nous voulons qu’elle continue de se battre, » ajoute sa coéquipière. « Nous voulons trouver la meilleure façon de travailler avec elle, et comme je l’ai déjà dit, je pense que nous devons continuer à l’aider. »

Son adversaire du soir, Sabrina Ionescu était elle aussi passée par là lors de son arrivée en WNBA, et elle partage son expérience.

« Dans cette ligue, il y a des défenses solides, toutes centrées sur le fait de ne pas vous laisser récupérer le ballon et de faire des prises à deux pour ne pas vous laisser marquer », témoigne-t-elle. « De nombreux facteurs m’ont contraint à vivre une première saison difficile, mais cela vous aide à comprendre et il faut vivre ces expériences. »

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