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Les Cavs se rebiffent en ce début de saison

De nouveau destinés à une saison galère, les Cavs sont pour le moment la belle surprise de la conférence Est après leurs trois victoires en trois matchs.

Avec deux victoires et deux défaites en présaison, les Cavaliers semblaient se diriger vers une nouvelle campagne sans relief. Mais leur début de saison à trois victoires en trois matchs est plutôt enthousiasmant.

Portés par leur duo de jeunes meneurs/arrières, Darius Garland et Collin Sexton, qui carbure bien, les Cavaliers se rebiffent ! Revanchards après plusieurs saisons dans les tréfonds du classement, suite au départ de LeBron James, les coéquipiers d’Andre Drummond veulent faire taire les critiques.

« En ce moment, on est les outsiders. Les gars en NBA ne pensent pas qu’on va être une très bonne équipe », expose Andre Drummond dans The Athletic. « Mais jusqu’à maintenant, sur ces quelques matchs, on a fait du très bon boulot pour montrer qu’on est là pour jouer dur chaque soir, peu importe qui est en face. »

Le coach, JB Bickerstaff, attendait de pied ferme cette opposition face à Philadelphie. Et même si les Sixers ne disposaient pas de Joel Embiid, il a été servi.

« L’autre soir (face à Detroit), c’était un test pour savoir qui nous sommes et ce qu’on veut devenir. Je ne peux pas m’arrêter de penser au nombre de fois qu’on s’est retrouvé au sol pour aller récupérer des ballons dans le dernier quart et la prolongation. Pour moi, c’est un signe qu’on en veut vraiment. Et plusieurs gars plongeaient par terre. C’est ce qu’on est, je pense. Face à une équipe comme les Sixers, avec leur talent, leur coaching staff, c’était une bonne manière de savoir où on en est. Est-ce qu’on tient le choc ? »

Les Cavs ont fait bien mieux, ils ont fait exploser les Sixers avec leur agressivité défensive et beaucoup d’interceptions (13) qui ont entraîné une avalanche de points faciles dans la raquette (68, contre 38 à Philly).

La meilleure équipe de la ligue aux passes décisives

Dans la peinture justement, Andre Drummond règne en maître incontesté sur ce début de saison, avec des stats reluisantes : 20 points, 15 rebonds, 4 passes, 3 interceptions et 2 contres de moyenne.

L’ancien des Pistons impressionne Javale McGee, sa doublure officielle, qui apprécie leur association.

« On n’arrive pas à trois victoires en trois matchs si Dre ne joue pas à ce niveau-là, s’il n’attrape pas tous les rebonds, contre tous ces tirs et inscrit tous ces paniers », souffle JaVale McGee. « C’est ce dont on a besoin. Je pense que notre duo est complémentaire, avec lui qui joue physique et moi qui arrive et qui court. C’est une combinaison difficile à contenir. On a l’opportunité de redonner de l’importance au poste de pivot. »

Après deux campagnes consécutives terminées à 19 victoires seulement, les Cavs ont retrouvé de l’optimisme cette année. Les jeunes pousses continuent de grandir et l’ambiance est à nouveau positive dans l’Ohio.

La preuve ? Les Cavaliers affichent pour l’instant 31 passes décisives par match, soit le meilleur total de toute la ligue. « C’est dingue, ce n’est clairement pas un truc que je voyais venir cette année », sourit Larry Nance Jr. « Mais les bonnes équipes partagent le ballon. »

S’ils prennent pour le moment leurs adversaires par surprise avec leur volonté de défendre fort et leur jeu collectif plus léché que prévu, les Cavs savent aussi qu’ils auront à affronter de l’adversité durant la saison.

Néanmoins, il semble qu’un groupe soit né. Reste à savoir jusqu’où il ira. « Naturellement, peu importe le domaine concerné, le sport ou autre, si quelqu’un doute de toi, tu vas vouloir trouver un moyen de prouver le contraire. Les Cavs ont connu des années difficiles et on arrive maintenant avec un nouvel état d’esprit et une nouvelle concentration », conclut Andre Drummond en vétéran. « On veut vraiment montrer que le travail qu’on a fait pendant l’intersaison, et la camaraderie qu’on a développée, vont payer. »

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Collin Sexton 45 35.8 48.0 35.7 82.2 0.8 2.0 2.8 4.2 2.6 1.2 0.1 2.6 24.1
Andre Drummond 25 28.9 47.4 0.0 59.7 4.0 9.4 13.5 2.6 3.2 1.6 1.2 2.8 17.5
Darius Garland 43 33.3 44.8 40.2 85.1 0.5 1.9 2.4 5.9 3.0 1.2 0.1 2.2 16.9
Jarrett Allen 32 29.4 62.3 41.7 68.4 3.0 6.7 9.7 1.7 1.3 0.4 1.7 1.5 13.8
Isaiah Hartenstein 6 23.8 60.5 40.0 60.9 1.8 7.5 9.3 3.8 0.8 0.5 1.7 3.2 10.3
Kevin Love 9 19.1 40.0 37.8 78.3 0.6 4.9 5.4 1.9 1.6 0.7 0.1 1.3 10.1
Larry Nance, Jr. 29 32.7 48.7 37.9 63.4 1.7 5.3 7.1 3.1 1.5 1.8 0.6 2.1 10.1
Taurean Prince 23 23.9 37.7 41.1 81.0 0.7 3.3 3.9 2.5 1.0 0.6 0.6 1.8 9.6
Cedi Osman 47 24.2 35.3 30.2 74.6 0.6 2.7 3.3 2.5 1.0 0.9 0.1 1.8 9.6
Yogi Ferrell 2 20.2 38.1 33.3 0.0 1.5 2.0 3.5 2.5 1.5 1.5 0.5 2.0 9.5
Isaac Okoro 47 31.9 42.5 31.1 68.7 0.9 1.9 2.8 1.7 1.4 1.0 0.4 2.8 8.1
Javale Mcgee 33 15.2 52.1 25.0 65.5 1.6 3.5 5.2 1.0 1.4 0.5 1.2 2.4 8.0
Damyean Dotson 35 18.8 39.4 27.8 68.8 0.1 1.9 2.0 2.1 0.8 0.4 0.1 0.9 6.5
Quinn Cook 7 13.6 40.5 46.2 100.0 0.3 1.4 1.7 1.9 0.6 0.4 0.0 1.1 6.1
Dylan Windler 31 16.5 43.8 33.8 77.8 0.6 2.8 3.5 1.1 1.0 0.6 0.4 1.2 5.2
Dean Wade 44 16.6 42.5 35.7 76.2 0.5 2.5 3.0 1.1 0.4 0.4 0.4 1.1 5.1
Lamar Stevens 36 13.0 44.7 16.0 72.9 0.6 1.9 2.6 0.7 0.6 0.5 0.3 1.3 4.4
Dante Exum 6 19.4 38.5 18.2 50.0 0.3 2.5 2.8 2.2 1.2 0.7 0.3 1.5 3.8
Thon Maker 8 9.6 55.6 0.0 90.9 1.0 1.2 2.2 0.5 0.4 0.2 0.5 0.9 3.8
Brodric Thomas 12 11.0 29.3 20.0 85.7 0.2 1.0 1.2 0.8 0.6 0.5 0.3 1.1 3.3
Mfiondu Kabengele 1 3.5 100.0 100.0 0.0 0.0 1.0 1.0 0.0 0.0 1.0 0.0 0.0 3.0
Matt Dellavedova 5 17.3 23.8 12.5 100.0 0.8 1.6 2.4 4.4 0.4 0.2 0.0 1.0 2.6
Marques Bolden 6 4.8 33.3 0.0 62.5 0.5 0.5 1.0 0.0 0.3 0.3 0.3 0.0 1.2

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