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Nicolas Batum s’excuse de ne pas avoir été à la hauteur de son énorme contrat

Titulaire d’un contrat de 120 millions de dollars sur cinq ans, l’ailier des Hornets avoue qu’il n’a pas évolué au niveau que son salaire exige. Il s’en excuse et donne raison à ceux qui doutent de lui.

Plus les saisons passaient, plus Nicolas Batum se faisait discret. Que ce soit en terme de temps de jeu ou en terme d’impact sur le terrain. Et cette année, il a carrément disparu de la circulation à Charlotte, seul le match à Paris en janvier dernier étant venu éclairer sa triste saison.

Remplaçant pour la première fois depuis la saison 2011-2012, il n’a connu que 22 sorties et aucune depuis Paris justement. Une saison au placard qui permet au Français de faire le bilan sur ses années avec les Hornets.

« Je m’excuse auprès des gens ici, car ils avaient placé beaucoup d’espoir en moi et ça n’a pas fonctionné », reconnaît-il au Charlotte Observer. « J’aurais pu faire mieux bien sûr et je n’ai pas répondu aux attentes ces deux ou trois dernières années. Je le sais, je le comprends. Je le regrette. »

Un constat amer mais lucide quand on se souvient qu’il a signé en 2016 un contrat de cinq ans et 120 millions de dollars. Cette saison, il touche 25.5 millions de dollars pour 3.6 points de moyenne…

« La franchise possède un brillant futur et je ne pense pas en faire partie »

Forcément frustré par ces semaines accumulées sans jouer, à être bloqué sur le banc, Nicolas Batum affiche pourtant son professionnalisme.

« Je ne veux pas être un connard, ni être égoïste. Je ne veux pas être celui qui crache sur le coach, qui dit n’importe quoi à ses coéquipiers et notamment de ne pas écouter le coach. Je ne veux pas le faire, je n’en ai pas besoin. Eux non plus. La franchise possède un futur brillant et je ne pense pas en faire partie. Il y a un superbe groupe avec des bons gars. L’année prochaine ou la suivante, ils seront une équipe de playoffs. Je serai fier d’eux. »

L’ailier sera-t-il toujours là ? Avec une dernière année de contrat en option à 27.1 millions de dollars, il serait fou de la part de Nicolas Batum de s’asseoir sur une telle somme, qu’il n’a aucune chance de toucher ailleurs.

Néanmoins, l’ancien joueur des Blazers n’a peut-être pas envie de vivre une nouvelle saison au bout du banc, et on peut imaginer qu’il active son option pour ensuite se faire couper par les Hornets afin de rejoindre une formation qui aurait envie de lui. Pour le Français, ce n’est pas le moment d’en parler.

« Je n’y pense pas pour l’instant, car il y a tant d’autres choses à faire avec l’équipe. Je ne veux pas mettre ça dans l’esprit des gens. Encore une fois, je ne veux pas jouer au con. Je dois rester concentré avec les jeunes jusqu’au 15 avril. »

« C’est peut-être la première fois que les gens qui doutaient de moi ont raison »

Qu’il reste à Charlotte jusqu’en 2021 ou qu’il parte ailleurs cet été ou en cours de saison prochaine, se posera à un moment ou un autre la question de son avenir en NBA. Nicolas Batum n’a pas encore 32 ans mais son profil de joueur discret offensivement, pas toujours fiable au shoot, malgré des qualités de passeur et de défenseur, semble désormais plus l’handicaper que le servir. Comment pourrait-il rebondir après une expérience si décevante ?

Encore une fois, il devra prouver à ceux qui doutent qu’il a toujours sa place pour exister en NBA. Il l’a très souvent réussi, même s’il confesse qu’il a sans doute perdu cette bataille-là.

« Quand j’étais jeune, je n’étais pas assez bon pour quitter ma ville. Puis, pour devenir professionnel. Puis, pour être drafté. Puis, pour signer un premier contrat. C’est peut-être la première fois que les gens qui doutaient de moi ont raison. Ils ont enfin raison après 15 ans… »

Nicolas Batum Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2008-09 POR 79 18 44.6 36.9 80.8 1.1 1.7 2.8 0.9 1.8 0.6 0.6 0.5 5.4
2009-10 POR 37 25 51.9 40.9 84.3 0.9 3.0 3.8 1.2 2.2 0.7 0.7 0.7 10.1
2010-11 POR 80 32 45.5 34.5 84.1 1.4 3.2 4.5 1.5 2.4 0.9 1.0 0.6 12.4
2011-12 POR 59 30 45.1 39.1 83.6 1.4 3.2 4.6 1.4 1.8 1.0 1.5 1.0 13.9
2012-13 POR 73 38 42.3 37.2 84.8 1.3 4.3 5.6 4.9 1.9 1.3 2.6 1.1 14.3
2013-14 POR 82 36 46.5 36.1 80.3 1.4 6.0 7.5 5.1 1.9 0.9 2.5 0.7 13.1
2014-15 POR 71 34 40.0 32.4 85.7 0.9 5.0 5.9 4.8 1.5 1.1 1.9 0.6 9.4
2015-16 CHA 70 35 42.6 34.8 84.9 0.8 5.3 6.1 5.8 1.6 0.9 2.9 0.6 14.9
2016-17 CHA 77 34 40.3 33.3 85.6 0.6 5.7 6.3 5.9 1.4 1.1 2.5 0.4 15.1
2017-18 CHA 64 31 41.5 33.6 83.1 0.9 3.9 4.8 5.5 1.1 1.0 2.1 0.4 11.6
2018-19 CHA 75 31 45.0 38.9 86.5 1.0 4.3 5.2 3.3 1.9 1.0 1.6 0.6 9.3
2019-20 CHA 22 23 34.6 28.6 90.0 1.1 3.4 4.6 3.0 1.9 0.8 1.0 0.4 3.6
Total   789 31 43.4 35.7 84.1 1.1 4.2 5.2 3.8 1.8 1.0 1.8 0.6 11.6

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