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En 2017, Rick Pitino avait essayé de convaincre les Knicks de drafter Donovan Mitchell

L’ancien coach des Knicks était convaincu que son joueur de Louisville deviendrait une star dans la ligue… mais il n’avait pas réussi à convaincre les Knicks.

En jetant un œil, deux ans après, sur la Draft 2017, il n’y a plus trop de doute sur le fait que Donovan Mitchell était bien le « steal » de cette cuvée. Pas moins de 12 équipes ont fait l’impasse sur lui à l’époque, y compris les Knicks qui ont préféré jeter leur dévolu sur Frank Ntilikina. Certains regrettaient d’ailleurs qu’avec leur 8e choix, les Knicks n’aient pas retenu Dennis Smith Jr., 9e choix des Mavs à l’époque et à l’heure actuelle… « back-up » du Français.

Coach des Knicks de 1987 à 1989, Rick Pitino raconte aujourd’hui qu’il a pourtant fait du lobbying pour que la franchise new-yorkaise sélectionne Donovan Mitchell, son ancien poulain à Louisville.

« J’ai essayé de les convaincre de le prendre, mais non, ils ne pouvaient pas le prendre à cette position. Je savais qu’il serait une star dans la ligue. J’ai toujours senti qu’il pouvait jouer au poste de meneur. Peut-il jouer le « pick-and-roll » ? Aucun doute. Peut-il créer des tirs pour les autres ? Aucun doute. J’ai toujours su qu’il pouvait jouer sur les deux postes. Sa personnalité est unique. »

Selon Rick Pitino, ils étaient nombreux à l’époque à s’interroger sur le profil de Donovan Mitchell, ce qui expliquerait pourquoi 12 franchises avant Utah l’ont manqué. « Donovan est un bosseur », poursuit son ancien coach. « Il n’a pas un énorme ego mais il a cette solidité mentale. Il veut être le meilleur. Il est rancunier, énormément rancunier parce qu’il n’a pas été très demandé à la sortie du lycée. Il était classé 55e au lycée au lieu du top 10 ou top 15. Il veut être le meilleur et il est prêt à en payer le prix pour le devenir. »

Donovan Mitchell Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2017-18 UTH 79 33 43.7 34.0 80.5 0.7 3.1 3.8 3.7 2.7 1.5 2.7 0.3 20.5
2018-19 UTH 77 34 43.2 36.2 80.6 0.8 3.3 4.1 4.2 2.7 1.4 2.8 0.4 23.8
2019-20 UTH 69 34 44.9 36.6 86.3 0.8 3.6 4.4 4.3 2.5 1.0 2.7 0.2 24.0
Total   225 34 43.9 35.5 82.4 0.7 3.3 4.1 4.0 2.6 1.3 2.7 0.3 22.7
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