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Gregg Popovich fait confiance à Donatas Motiejunas

Lentement mais sûrement, l’intérieur lituanien s’intègre au sein de la rotation des Spurs.

Certes, c’était dans un semblant de « garbage time », mais Donatas Motiejunas a réalisé un passage remarqué lors du dernier match face aux Nuggets à domicile. En cinq minutes, l’ex-intérieur des Rockets a compilé 7 points (3/4 au tir), 3 rebonds et une passe décisive. De retour dans le Texas depuis début avril après deux ans d’exil en Chine, aux Shandong Golden Stars (27.3 points, 14.0 rebonds et 4.2 passes en moyenne en cette saison), le poste 4 a été utilisé avec parcimonie jusqu’à présent, avec trois petits matchs de saison régulière pour se mettre en jambes et intégrer les principes de jeu de sa nouvelle formation.

« Il est Lituanien… »

Son passage encourageant de samedi soir laisse penser que Donatas Motiejunas est sur la bonne voie. Gregg Popovich a en tout cas exprimé toute sa confiance à l’attention du dernier arrivé, censé compenser le départ de Pau Gasol pour les Bucks.

« C’est un bon joueur de basket, il est Lituanien, un de ces pays où il semble y avoir des grands qui savent comment jouer, a rappelé Gregg Popovich avant l’acte V du duel face à Denver ce soir. « C’est simplement un joueur intelligent et qui joue depuis un bout de temps. Il a été bien coaché durant toutes ces années, peu importe là où il a joué. »

Une place à prendre pour la saison prochaine ?

En plus d’aider les Spurs dans leur 22e campagne consécutive en playoffs, le Lituanien, âgé de 28 ans, a aussi une carte à jouer en vue de la saison prochaine, lui qui rendait tout de même 12 points à 37% à 3-points et 6 rebonds par match en moyenne avec les Rockets en 2014-2015.

Pas de précipitation donc, d’un côté comme de l’autre, comme l’a expliqué Pop, qui lui laisse le temps de prendre ses marques.

« Il ne sait pas encore vraiment ce qu’on fait, c’est juste du basket NBA basique, ce genre de choses qu’on a fait avec lui depuis qu’il est là. Et il s’en est plutôt bien tiré. »

Après avoir préféré les Spurs aux Nuggets à l’issue de sa saison en Chine, Donatas Motiejunas aura peut-être l’occasion de prouver sur la suite de la série qu’il a fait le bon choix. « Wait and see »… mais il ne lui reste peut-être que deux ou trois matchs.

Donatas Motiejunas Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2012-13 HOU 44 12 45.5 28.9 62.7 0.8 1.3 2.1 0.7 1.7 0.2 0.8 0.2 5.7
2013-14 HOU 62 15 44.3 25.0 60.4 1.0 2.7 3.6 0.6 2.1 0.3 0.8 0.3 5.5
2014-15 HOU 71 29 50.4 36.8 60.2 1.9 4.0 5.9 1.8 2.9 0.8 1.7 0.5 12.0
2015-16 HOU 37 15 43.9 28.1 64.2 1.0 2.0 3.0 1.1 1.9 0.5 1.2 0.1 6.2
2016-17 NOP 34 14 41.3 23.4 51.0 0.8 2.2 3.0 0.9 1.6 0.5 0.9 0.3 4.4
2018-19 SAN 3 4 50.0 0.0 0.0 0.7 0.3 1.0 0.3 2.0 0.0 1.0 0.3 2.0
Total   251 18 46.9 30.0 59.7 1.2 2.6 3.8 1.1 2.1 0.5 1.1 0.3 7.3
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