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Walker Kessler entre confiance et habitude

NBA – Le pivot du Jazz, en plus de son expérience estivale avec Team USA, n’est plus un débutant. Il est plus à l’aise, mais aussi davantage attendu pour sa deuxième saison.

D’abord hésitant en début de saison, Walker Kessler a fini par remplacer avec brio Rudy Gobert dans la raquette du Jazz. Titulaire indiscutable à partir du 10 janvier, il a terminé sa première saison en tournant à 11.9 points à 71% de réussite au shoot, 10.5 rebonds et 2.9 contres de moyenne en 28 minutes, sur ses 34 derniers matches.

Il a ensuite enchaîné avec une expérience internationale, en participant à la Coupe du monde avec Team USA. Il aborde donc sa deuxième saison avec assurance, conscient qu’il n’est plus un débutant.

« On a automatiquement plus de confiance », glisse-t-il au Deseret News. « Car on est bien plus à l’aise. On sait qu’on l’a déjà fait. On a déjà joué avec ces joueurs-là avant, on sait à quoi ça ressemble. »

Il a même un nouveau statut à Utah. En quelques semaines, il s’est imposé comme le pivot titulaire, le dernier rempart en défense et un joueur capital pour Will Hardy. Dorénavant, il donne l’exemple à l’entraînement.

« Je fais partie du premier groupe, même si je suis encore jeune et que je dois encore beaucoup apprendre. Je suis désormais dans le groupe qui montre les choses. Je ne suis pas sur le côté à regarder, en étant dans le troisième groupe où on observe la même action trois fois de suite. Il faut être concentré, toujours prêt mentalement. »

Pour sa deuxième saison, et avec son évolution en 2023, Walker Kessler sait qu’il doit confirmer. Les petites erreurs de sa première année ne seront plus aussi pardonnées. Le Jazz attend plus et mieux.

« C’est bien de faire une bonne saison rookie, mais ce n’est pas comme s’il avait réalisé une formidable saison », constate son coach, toujours pour le Deseret News, en évoquant en même temps le cas d’Ochai Agbaji. « On se souvient tous des trente derniers matches et c’était incroyable. Mais on veut qu’ils continuent sur cette lancée. Avoir de l’impact chaque soir en NBA, c’est difficile. Le plus important pour eux, c’est d’être fiable. »

Walker Kessler Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2022-23 UTH 74 23 72.0 33.3 51.6 3.1 5.3 8.4 0.9 2.3 0.4 0.8 2.3 9.2
2023-24 UTH 64 23 65.4 21.1 60.2 2.6 4.9 7.5 0.9 2.1 0.5 1.0 2.4 8.1
Total   138 23 69.0 22.7 54.8 2.9 5.1 8.0 0.9 2.2 0.4 0.9 2.4 8.7

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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