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Le jour où Giannis Antetokounmpo s’est interrogé sur la poursuite de sa carrière

NBA – Alors qu’il signait sa prolongation de contrat en 2020, le Grec, qui ne fait pas de l’argent sa priorité, aurait pensé à prendre sa retraite.

« En 2020, j’étais prêt à prendre ma retraite. » Cette phrase choc est signée Giannis Antetokounmpo, qui insiste : « J’ai eu cette discussion  – oui – avec les dirigeants. » Comment le Grec, qui s’apprêtait à remporter un deuxième trophée de MVP cette année-là, puis son premier titre NBA l’année suivante, en est-il arrivé à s’interroger ainsi ?

La réponse est dans les colonnes du Milwaukee Journal Sentinel dans lequel le joueur des Bucks s’est confié. « J’étais à Orlando », commence par situer le Grec, en référence, vraisemblablement, à la « bulle » floridienne mise en place l’année où la ligue a été mise à l’arrêt par l’épidémie de Covid-19.

Giannis est à l’hôtel, situé à cinq minutes de Disney World, et croise trois jeunes enfants, âgés de 5, 6 ou 7 ans. Avec eux, leur grand-mère supposée, qui doit avoir 55-60 ans, l’âge de sa propre mère, Veronica. En voyant le Grec, la dame en question lâche : « Hey les gars, vous savez qui c’est ? »

Les enfants, bien plus enthousiasmés à l’idée de se rendre dans le royaume de Mickey, n’en ont aucune idée. « C’est le meilleur joueur du monde », lâche pourtant la dame. « Ouais, ça fait plaisir à entendre, mais c’est beaucoup de pression. Pour être le meilleur, il faut jouer comme le meilleur, s’entraîner comme le meilleur, se comporter comme le meilleur, ce qui n’est pas simple. Même si les gens disent que je gère bien la situation, parce que c’est ma personnalité, c’est difficile », juge le Grec.

C’est ce statut de meilleur joueur, confirmé par son doublé historique cette année-là de MVP et de meilleur défenseur, qui lui a permis, quelques jours avant le début de la saison 2020-21 de signer sa prolongation de contrat au max : 228 millions de dollars sur cinq ans. Pourtant, cette brève rencontre l’a visiblement fait réfléchir…

« Et vous savez, et c’est naturel, tout le monde m’a regardé comme si j’étais fou : ‘Tu viens de signer le plus gros contrat de l’histoire de la NBA et tu veux te retirer du sport et de tout cet argent ?’ Mais je ne me préoccupe pas de cela. Ce qui m’intéresse, c’est la joie. Je suis une personne joyeuse. Mon père n’avait rien, il nous avait. Il était la personne la plus riche du monde parce qu’il avait ses enfants. Il avait une belle famille et n’avait rien (sur le plan matériel). Pour moi, (l’argent) ne veut rien dire », termine ainsi le père de famille.

Pour se rendre dans la « bulle », il avait dû laisser, pour plusieurs semaines, sa famille et notamment son nouveau-né derrière lui. Une fois rentré, il s’était empressé de les embrasser.

Giannis Antetokounmpo Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2013-14 MIL 77 25 41.4 34.7 68.3 1.0 3.4 4.4 2.0 2.3 0.8 1.6 0.8 6.8
2014-15 MIL 81 31 49.1 15.9 74.1 1.2 5.5 6.7 2.6 3.1 0.9 2.1 1.1 12.7
2015-16 MIL 80 35 50.6 25.7 72.4 1.4 6.2 7.7 4.3 3.2 1.2 2.6 1.4 16.9
2016-17 MIL 80 36 52.1 27.2 77.0 1.8 7.0 8.8 5.4 3.1 1.6 2.9 1.9 22.9
2017-18 MIL 75 37 52.9 30.7 76.0 2.1 8.0 10.0 4.8 3.1 1.5 3.0 1.4 26.9
2018-19 MIL 72 33 57.8 25.6 72.9 2.2 10.3 12.5 5.9 3.2 1.3 3.7 1.5 27.7
2019-20 MIL 63 30 55.3 30.4 63.3 2.2 11.4 13.6 5.6 3.1 1.0 3.7 1.1 29.5
2020-21 MIL 61 33 56.9 30.3 68.5 1.6 9.4 11.0 5.9 2.8 1.2 3.4 1.2 28.2
2021-22 MIL 67 33 55.3 29.3 72.2 2.0 9.6 11.6 5.8 3.2 1.1 3.3 1.4 29.9
2022-23 MIL 63 32 55.3 27.5 64.5 2.2 9.6 11.8 5.7 3.1 0.8 3.9 0.8 31.1
2023-24 MIL 73 35 61.1 27.4 65.7 2.7 8.8 11.5 6.5 2.9 1.2 3.4 1.1 30.4
Total   792 33 54.5 28.6 70.2 1.8 7.9 9.8 4.9 3.0 1.1 3.0 1.2 23.4

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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