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Kevin Knox commence à avoir du coffre

Il y a trois semaines, on soulignait déjà les progrès affichés par Kevin Knox. Après un début de saison compliqué, l’ailier des Knicks gagnait en confiance et gonflait ses statistiques.

Seulement, il manquait encore de régularité. Celle qui permet de rester efficace pendant l’intégralité d’une partie. Contre les Sixers, pour une fois, le rookie n’a pas faibli après la pause.

« Je pense que ce match est le premier où il ne s’écroule pas en seconde mi-temps après une première dans laquelle il a inscrit au moins dix points », constate David Fizdale. « Il a même davantage marqué en deuxième acte. C’est un palier important. »

Dans le détail, cela donne 13 points en première mi-temps, puis 18 en seconde pour un total de 31 unités à 12/23 au shoot et 4/9 à 3-pts. C’est son nouveau record personnel et il devient au passage, à 19 ans et 155 jours, le sixième plus jeune joueur de l’histoire à dépasser les 30 points (derrière Kobe Bryant, Devin Booker, Kevin Durant, Jaren Jackson Jr. et LeBron James).

« Je suis en agréable compagnie », reconnaît le rookie. « Je sais que c’est mon record en carrière, mais j’ai encore une grosse marge de progression. Je n’ai que 19 ans. »

Difficile à stopper quand il est lancé

Talentueux et agressif, Kevin Knox a été efficace la nuit dernière par son alternance entre le jeu vers le cercle et le tir de loin. Quand il part en dribble sur transition, il est difficile à stopper avec ses longs segments, et à chaque fois que Philly l’a ignoré de loin, il a mis dedans. Pour parvenir à tenir la distance sur tout un match, l’ancien ailier de Kentucky a décidé de s’imposer des séances supplémentaires de shoots et d’améliorer son alimentation.

« On insiste beaucoup sur sa condition physique », affirme le coach des Knicks. « On essaie d’augmenter son coffre pour qu’il puisse jouer beaucoup et être performant durant tout le match. »

S’il sait que ses qualités offensives sont remarquées et bien visibles depuis quelques semaines (17.8 points de moyenne sur les 16 derniers matchs), en revanche, ses manques défensifs le sont tout autant. « Je fais encore énormément d’erreurs en défense et je veux m’améliorer au fur et à mesure que l’année avance. Surtout quand on prend une quantité de shoots, on veut aider l’équipe de l’autre côté du terrain. »

Une mentalité qui séduira son coach et ses coéquipiers s’il fait autant d’efforts en attaque qu’en défense.

Kevin Knox Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2018-19 NYK 65 28 36.8 34.7 73.6 0.9 3.6 4.4 1.1 2.4 0.6 1.5 0.3 12.5
Total   65 28 36.8 34.7 73.6 0.9 3.6 4.4 1.1 2.4 0.6 1.5 0.3 12.5
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