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Nerlens Noel veut « lâcher les chevaux » à OKC

Après avoir refusé 70 millions de dollars sur quatre ans à Dallas, Nerlens Noel va tenter de rebondir comme back-up de Steven Adams, au Thunder, pour 3.4 millions de dollars sur deux ans. Un mal pour un bien selon l’intéressé.

« On veut être désiré par une équipe qui veut gagner », dit-il. « C’est ce qui compte pour moi, et c’est mon jeu. Je ne pense pas que jouer pour des équipes qui vont dans d’autres directions me rend justice ou affiche autant mes qualités que je le voudrais. »

En clair, Nerlens Noel estime que jouer pour des Sixers ou des Mavericks en reconstruction ne lui permettait pas d’afficher ses points forts. Une drôle de logique, alors qu’il y avait l’espace justement pour s’exprimer.

Au Thunder, il aura un rôle forcément limité derrière le pivot kiwi, mais il assure que ça lui permettra de se libérer.

« Je veux vraiment lâcher les chevaux », répète-t-il à The Oklahoman. « Ça fait longtemps. C’est arrivé par moment, dans les situations où j’étais. Mais je veux que ça soit le cas soir après soir, que je puisse jouer avec de l’énergie et de la joie. »

Avec ses qualités athlétiques, Nerlens Noel pourrait former un duo intéressant avec Russell Westbrook, notamment sur le pick-and-roll. Le meneur joue toujours à fond et le pivot pourrait vraiment en profiter. Assez pour faire taire les critiques ?

« Ça m’embêtait à une époque mais je m’en sers comme motivation pour être plus dur et plus concentré. Je sais qui je suis et ce que je fais, je travaille dur. C’est vrai. J’ai fait ce que je devais faire pour pouvoir exprimer mon jeu. »

Réponse dans quelques mois pour voir si Russell Westbrook mettra en effet en valeur ses qualités.

Nerlens Noel Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2014-15 PHL 75 31 46.2 0.0 60.9 2.5 5.7 8.2 1.7 2.8 1.8 2.0 1.9 9.9
2015-16 PHL 67 29 52.1 50.0 59.0 2.3 5.8 8.1 1.8 2.9 1.8 2.4 1.5 11.2
2016-17 * All Teams 51 21 59.4 0.0 69.4 1.9 3.9 5.8 1.0 2.5 1.3 1.0 1.0 8.7
2016-17 * PHL 29 20 60.8 0.0 68.3 1.7 3.4 5.0 1.0 2.5 1.5 1.0 0.9 8.9
2016-17 * DAL 22 22 57.5 0.0 70.8 2.1 4.7 6.8 0.9 2.5 1.0 1.0 1.1 8.6
2017-18 DAL 30 16 52.4 0.0 75.0 1.6 4.0 5.6 0.7 2.0 1.0 0.9 0.7 4.4
Total   223 26 51.2 25.0 62.4 2.2 5.1 7.3 1.4 2.6 1.6 1.7 1.4 9.3
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