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Le Big Three des Spurs avait validé l’arrivée de Kawhi Leonard

Après son match 3 à 29 points à 10/13 aux tirs, puis son match 4 à 20 points, 14 rebonds, 3 passes, 3 interceptions et 3 contres, Kawhi Leonard est vraisemblablement en passe de devenir le joueur clé dont coach Pop vantait les mérites toute la saison durant. Incroyable de maturité pour son âge (il aura 23 ans le 29 juin prochain), Leonard n’avait pourtant pas les faveurs de ses coéquipiers à son arrivé à San Antonio en 2011. 

Interrogé par notre confrère Sam Amick de USA Today, le GM des Spurs, RC Buford, a effectivement confié que l’échange qu’il a monté le soir de la draft pour récupérer le natif de Los Angeles contre le meneur George Hill n’avait pas été facile à faire passer auprès de son Big Three… et ni de coach Popovich !

« J’ai eu peur de me faire botter les fesses parce que je venais d’échanger le joueur préféré du coach. Tim, Tony et Manu avaient tous un lien fort avec George. Ils avaient traversé beaucoup d’épreuves tous ensemble et ils étaient soucieux car ils perdaient non seulement un bon ami mais aussi un excellent coéquipier. Mais ils nous ont fait confiance sur ce choix de recrutement, dont on les avait évidemment mis au courant. Cette confiance a été vitale car ils ont fini par dire: ‘OK, on n’aime pas ça mais on verra bien ce que ça donne.' »

Avec 12 points de moyenne sur la saison 2010-11, George Hill donnait effectivement toute satisfaction à son staff et à ses coéquipiers. Doublure de luxe sur les deux postes arrières, le disciple d’IUPUI à Indianapolis s’était fait une seconde maison dans le Sud Texas. Mais le flair de RC Buford avait détecté une pépite en Kawhi Leonard.

A une victoire d’un cinquième titre pour la franchise, on imagine que tous les protagonistes de l’affaire (à l’exception de George Hill qui a dû nager dans le marasme des Pacers) se félicitent désormais de ce choix qui, à l’origine, avait fait tiquer…

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