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Michael Jordan a choisi un invité surprise pour son entrée au Hall of Fame

On connaît enfin le nom de la personne qui prononcera le discours d’intronisation de Michael Jordan au Hall of Fame.
La plupart avait parié sur Dean Smith, le légendaire coach de North Carolina. D’autres sur Phil Jackson, ou encore Charles Barkley.
Finalement, ce ne sera aucun de ces trois-là.
Adepte du contre-pied, Michael Jordan a choisi… David Thompson !
Les plus jeunes ne le connaissent pas, mais Thompson (1m91, né en 1954) était un arrière-ailier doté d’une détente faramineuse, mesurée à… 1m22 !
Champion NCAA avec North Carolina State, il a souffert de la règle qui interdisait le dunk en NCAA. La seule fois où il a dunké en match universitaire, le panier a été refusé et il a écopé d’une faute technique !
Numéro 1 de la draft 1975, il évolue d’abord en ABA (comme Julius Erving) puis il rejoint la NBA lorsque les deux ligues fusionnent. Auteur de 73 points en un match (mieux que Jordan, mais moins bien que Kobe Bryant), celui que l’on surnommait « skywalker » collectionne les trophées individuels (deux fois MVP du All-Star Game ; deux fois élu dans la first All-NBA Team) mais il met un terme à sa carrière à seulement 30 ans (en 1984) après divers problèmes d’alcool et de drogue.
Alors pourquoi Michael Jordan a choisi Thompson ?
C’est l’intéressé qui répond.

« J’ai vraiment été surpris par le coup de fil du Hall of Fame. Ils m’ont expliqué que Michael leur avait dit que je l’avais inspiré lorsque j’étais jeune et qu’il avait toujours été un grand fan de moi. Quand je pense à toutes les célébrités de North Carolina qu’il aurait pu choisir, c’est un immense honneur ».

A propos de Thompson, Charles Barkley avait un jour confié :

« C’est lui qui a amené le basket dans les airs et c’est lui qui a fait lever les gens de leurs sièges ».

Lors de son entrée au Hall of Fame en 1996, David Thompson a été présenté de cette manière :

« Il était Michael Jordan avant Michael Jordan ».

Il n’y a rien d’autre à ajouter…

Pour le plaisir, voici le Top 10 des plus belles actions de David Thompson.

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