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Team USA : Alex Caruso se sent déjà privilégié d’être sur la liste

NBA – Aux côtés des grands noms de la ligue, quelques « role players » sont mentionnés au sein de la pré-sélection pour Paris 2024, dont celui du joueur des Bulls.

Alex Caruso DeMar DeRozan ? Zach LaVine ? Non, Alex Caruso est l’unique représentant des Bulls au sein de la pré-sélection de Team USA pour Paris 2024 dévoilée plus tôt dans la semaine. Comme une poignée d’autres « role players » (Bobby Portis, Josh Hart, Duncan Robinson…), l’arrière de Chicago a réussi à se glisser au milieu d’une galaxie de stars de la ligue.

« C’est vraiment cool. C’est une nouvelle étape dans ma carrière, dans ce que j’ai pu accomplir. J’espère que j’aurai la chance d’être sélectionné pour y aller. Ce serait encore un plus grand accomplissement et une aventure plus excitante », réagit le joueur 29 ans, qui connaît un peu Paris pour y être venu lors de l’intersaison 2022 et avec les Bulls face aux Pistons l’an dernier.

Se rapprochant de la dizaine de points chaque soir cette saison, sa meilleure moyenne en carrière, le « Bald Mamba » sait qu’il devrait une éventuelle sélection à d’autres qualités : « Ces deux dernières années, je me suis forgé un bon CV en étant l’un des meilleurs défenseurs NBA, si ce n’est du monde. Je pense que cela a beaucoup de poids. La défense est clairement l’une des principales raisons pour lesquelles j’ai été retenu sur la liste. »

Cet impact de ce côté du terrain lui forgerait un rôle s’il était amené à faire partie d’ « une équipe composée de joueurs All-Stars et All-NBA ». « Je me considère à ce niveau et dans le même moule par rapport à ce que je fais. Il n’y aura donc aucun manque de confiance ou de caractère de ma part si je suis choisi pour aller dans cette équipe », prévient le champion NBA 2020 avec les Lakers.

Billy Donovan approuve

À voir comment les dirigeants imagineront cette formation en essayant de trouver différents équilibres, entre la jeune génération et celle qui s’approche de la fin, ceux qui ont porté le maillot lors de la dernière Coupe du monde ou plus anciennement, et le bon dosage entre stars et joueurs utiles au collectif.

Billy Donovan, qui a des liens avec la fédération, pense que son joueur ferait l’affaire. Steve Kerr s’est ainsi renseigné auprès de lui, l’été dernier, sur Alex Caruso.

« Je n’ai pas besoin d’essayer d’être quelqu’un que je ne suis pas. Ils reconnaissent les choses que je fais bien, ce qui est généralement lié au fait de gagner. Et c’est le but de ce tournoi. Avoir une équipe qui peut marquer, mais aussi jouer un basket qui gagne, défendre, faire les petites choses, gagner des possessions sont des choses dans lesquelles j’excelle », juge le joueur non-drafté qui a décidément fait le plein de confiance.

En cas de sélection, il pourra aller demander quelques tuyaux à ses coéquipiers (s’ils ne sont pas transférés d’ici là…) qui ont déjà enfilé le maillot américain. Dont DeMar DeRozan qui, cette année, n’a pas été invité : « Personne ne m’a rien demandé. Je suis curieux de savoir comment ils s’y sont pris. Mais tout va bien. Je suis heureux pour ceux qui sont retenus. Si on me l’avait demandé, j’en aurais certainement fait partie. Mais en être en 2014 et 2016 était clairement un honneur. »

Alex Caruso Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2017-18 LAL 37 15 43.1 30.2 70.0 0.4 1.4 1.8 2.0 1.4 0.6 1.1 0.3 3.6
2018-19 LAL 25 21 44.5 48.0 79.7 0.8 1.9 2.7 3.1 2.2 1.0 1.7 0.4 9.2
2019-20 LAL 64 18 41.2 33.3 73.4 0.3 1.7 1.9 1.9 1.5 1.1 0.8 0.3 5.5
2020-21 LAL 58 21 43.6 40.1 64.5 0.5 2.4 2.9 2.8 1.9 1.1 1.3 0.3 6.4
2021-22 CHI 41 28 39.8 33.3 79.5 0.8 2.8 3.6 4.0 2.6 1.7 1.4 0.4 7.4
2022-23 CHI 67 24 45.5 36.4 80.8 0.6 2.3 2.9 2.9 2.4 1.5 1.2 0.7 5.6
2023-24 CHI 71 29 46.8 40.8 76.0 0.9 3.0 3.9 3.5 2.6 1.7 1.4 1.0 10.1
Total   363 23 44.0 38.0 75.1 0.6 2.3 2.9 2.9 2.1 1.3 1.2 0.5 6.8

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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