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Walker Kessler prêt à relever le défi du « Hack-a-Kessler »

NBA – Le pivot remplaçant du Jazz est prêt à relever ce défi alors qu’il tourne à seulement 51% de réussite aux lancers-francs depuis le début de sa carrière.

Walker KesslerMark Daigneault a montré du doigt l’action pour être certain que les arbitres ne la manquent pas. Il restait un peu plus de deux minutes à jouer quand le technicien, en déplacement dans l’Utah avec son équipe, a demandé à Chet Holmgren de commettre une faute intentionnelle sur Walker Kessler.

Son équipe menait encore de deux possessions, mais il voyait Lauri Markkanen et sa bande pousser très fort pour recoller, notamment en multipliant les attaques de cercle. Cette faute visait ainsi à casser l’élan adverse et miser sur la maladresse du pivot remplaçant du Jazz très à la peine dans cet exercice.

Confirmation avec ce passage sur la ligne où le joueur de 22 ans, à la mécanique de tir peu fluide, va manquer sa première tentative, avant de convertir la seconde. Depuis le début de saison, il affiche un tout petit 49% de réussite (27/55). C’est pire que son année rookie durant laquelle il avait tourné à 51.6%.

Besoin de répétitions

Comme quantité d’autres pivots avant lui (Shaquille O’Neal, Dwight Howard, DeAndre Jordan…), Walker Kessler est ainsi visé par cette stratégie de la faute volontaire en fin de rencontre. Sa réaction face à ce « Hack-a-Kessler » ?

« J’aime ça. Cela va me permettre de prendre davantage de lancers-francs et Dieu sait que j’en ai besoin. Mon pourcentage n’est clairement pas très élevé, mais je sais que je peux tirer des lancers-francs. Je tire très bien à l’entraînement, j’ai juste besoin d’aller plus souvent sur la ligne et de commencer à voir mes lancers rentrer », affiche l’intérieur qui prend moins de deux tentatives par soir.

Plus facile à dire qu’à faire car le pivot, à l’instar de Rudy Gobert avant lui, n’est pas le joueur le plus sollicité dans l’attaque du Jazz.

Aussi, son temps de jeu et son rendement ont légèrement baissé depuis qu’il sort du banc de son équipe. Gardant une présence essentielle dans la raquette du Jazz, le natif d’Atlanta se dit « prêt à relever le défi. Si je veux être un joueur de basket et être sur le parquet dans ces situations, je dois être capable d’en tirer profit. »

Walker Kessler Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2022-23 UTH 74 23 72.0 33.3 51.6 3.1 5.3 8.4 0.9 2.3 0.4 0.8 2.3 9.2
2023-24 UTH 64 23 65.4 21.1 60.2 2.6 4.9 7.5 0.9 2.1 0.5 1.0 2.4 8.1
Total   138 23 69.0 22.7 54.8 2.9 5.1 8.0 0.9 2.2 0.4 0.9 2.4 8.7

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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