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Zach Collins veut remercier Gregg Popovich de sa confiance

NBA – Malgré une opération à la main, Zach Collins a déjà les yeux rivés sur la saison prochaine.

Zach CollinsBlessé au doigt le 6 avril contre Portland, Zach Collins a manqué les deux derniers matchs de saison régulière. Alors que l’on pensait qu’il ne s’agissait que d’un problème mineur au départ, la coupure qu’il a subie au doigt s’est infectée, ce qui a provoqué un gonflement. Résultat ? Il a dû se rendre à l’hôpital afin de se faire opérer. Une intervention chirurgicale qui a eu lieu samedi dernier.

« Il n’y a plus rien de grave, il ne me reste plus qu’à me remettre de l’opération. Ils ont dû m’anesthésier. Je n’étais pas complètement dans les vapes, mais j’étais plutôt dans un état second et je ne sentais plus rien. Ils ont incisé le doigt et ont éliminé les infections qui s’y trouvaient, et maintenant il ne reste plus qu’à guérir » a détaillé Zach Collins. « Je rencontrerai à nouveau le médecin jeudi et j’espère qu’il pourra me donner une meilleure idée de la date à laquelle je pourrai retourner sur le terrain et m’entraîner. Il a dit qu’il voulait que je reste à San Antonio pendant environ une semaine pour qu’il puisse surveiller le doigt après l’opération. Mais je ne pense pas qu’il faille attendre longtemps avant que je puisse retourner sur les terrains et me remettre au travail ».

De nouvelles responsabilités

Une envie de retourner au plus vite sur les terrains qui peut se comprendre, puisque Zach Collins, 25 ans, vient de réaliser sa meilleure saison en carrière.

Pour sa deuxième campagne à San Antonio, il a disputé 63 matchs contre seulement 28 la saison dernière. Il a tourné en moyenne à 11.6 points et 6.4 rebonds à 52% au tir dont 37% à 3-points en 23 minutes par match. Une progression qui a convaincu Gregg Popovich de lui accorder une place dans le cinq majeur l’an prochain.

« Il sera notre pivot titulaire la saison prochaine » avait prévenu le coach des Spurs. « Il a beaucoup progressé. C’est vraiment quelque chose que d’avoir ce poste 5 qui tire à 3-points, et il tirera encore mieux à l’avenir. Il est prêt à tout pour réussir, et se donne toujours à fond. Tous les entraîneurs apprécient ce genre de choses ».

Une confiance qui ne laisse pas indifférent le protagoniste, qui n’a rien d’autre que du respect pour son entraineur.

« Quand vous avez un entraîneur aussi victorieux et respecté que Pop qui dit ça, cela vous fait du bien de l’entendre, cela me fait sentir que tout le travail que j’ai fait pendant toute ma carrière, et pas seulement après mes blessures, en valait la peine » a apprécié Zach Collins. « Chaque fois que votre coaching staff croit en vous à ce point et en plus le confirme publiquement, cela vous donne beaucoup de confiance. Mais cela s’accompagne d’une grande responsabilité. Je suis impatient d’aller sur le parquet et de prouver que je suis à la hauteur ».

Les yeux rivés sur la saison prochaine

Souvent gêné par les blessures très tôt dans sa carrière, le 10e choix de la Draft 2017 n’a jamais réussi à s’imposer à Portland. Arrivé à San Antonio en 2021, il était barré par la présence de Jakob Poeltl. Mais voilà, ce dernier a été échangé aux Raptors à la « trade deadline ». Zach Collins a alors saisi l’occasion. Lors de ses 19 titularisations qui ont suivi l’échange de Jakob Poeltl, il a tourné à 16.5 points, 6.2 rebonds, 3.8 passes décisives, 1.1 contre et 1.1 interception à 39.2% à 3-points.

Il a ainsi terminé la saison sur une forme étincelante, avec 12 matchs de suite à au moins 10 points. Sur ses 9 derniers matchs de la saison, il a affiché des moyennes de 19.2 points et 7.9 rebonds à 43.9 % à 3-points !

« Offensivement, j’ai fait un grand bond en avant cette année, mais je dois continuer sur cette lancée » a souligné Zach Collins. « La constance sera la clé pour moi, et je veux vraiment arriver en meilleure forme que cette année pour être capable de jouer de nombreuses minutes en tant que titulaire, de rester sur le terrain et d’être en bonne santé. Je pense que ce sera ma priorité chaque été à partir de maintenant, de préparer mon corps afin d’être le plus en forme possible tout au long de la saison ».

Sur le plan collectif, Zach Collins est plutôt optimiste quant à la capacité des Spurs à réaliser une bien meilleure saison l’année prochaine. Pour rappel, ils ont terminé la saison dans les bas-fonds de la conférence Ouest, avec un piètre bilan de 22 victoires pour 60 défaites.

« Nous arriverons l’année prochaine avec un état d’esprit différent, en particulier sur le plan défensif » a confié le pivot. « J’aime les joueurs que nous avons actuellement dans cette équipe, et peu importe qui nous ajouterons cet été, je sais que l’organisation prendra des joueurs qui complèteront ce que nous avons déjà. Et vu la façon dont nous sommes coachés, je suis très optimiste ».

Cette dernière phrase est peut-être un indice, qui indique que Gregg Popovich sera toujours l’entraineur des Spurs la saison prochaine. Aux dernières nouvelles, il n’a toujours pas communiqué sur son avenir.

Zach Collins Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2017-18 POR 66 16 39.8 31.0 64.3 0.7 2.7 3.4 0.8 2.0 0.3 0.9 0.5 4.4
2018-19 POR 77 18 47.3 33.1 74.6 1.4 2.8 4.2 0.9 2.3 0.3 1.0 0.9 6.7
2019-20 POR 11 26 47.1 36.8 75.0 2.3 4.0 6.3 1.5 3.3 0.5 1.3 0.5 7.0
2021-22 SAN 28 18 49.0 34.1 80.0 1.6 3.8 5.5 2.2 2.4 0.5 1.6 0.8 7.8
2022-23 SAN 63 23 51.8 37.4 76.1 1.8 4.5 6.4 2.9 3.2 0.6 2.1 0.8 11.6
2023-24 SAN 69 22 48.4 32.0 75.3 1.7 3.7 5.4 2.8 3.0 0.5 1.9 0.8 11.3
Total   314 20 47.9 33.6 75.0 1.5 3.4 4.9 1.8 2.6 0.4 1.5 0.7 8.3

Comment lire les stats ? MJ = matches joués ; Min = Minutes ; Tirs = Tirs réussis / Tirs tentés ; 3pts = 3-points / 3-points tentés ; LF = lancers-francs réussis / lancers-francs tentés ; Off = rebond offensif ; Def= rebond défensif ; Tot = Total des rebonds ; Pd = passes décisives ; Fte : Fautes personnelles ; Int = Interceptions ; Bp = Balles perdues ; Ct : Contres ; Pts = Points.

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