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Dean Wade en plein rêve avec les Cavaliers

L’ailier fort des Cavaliers vient de vivre les meilleurs moments de sa jeune carrière, entre titularisations et contrat garanti.

En plein milieu d’une série de défaites et pendant un « road trip » à l’Ouest, JB Bickerstaff a dû trouver une solution pour remplacer Larry Nance Jr., blessé à la main gauche.

Il a commencé par mettre Taurean Prince, mais ce dernier s’est lui aussi blessé, à la cheville cette fois-ci. Le coach a donc tenté des expériences avec Cedi Osman et Lamar Stevens, mais ces deux-là sont bien mieux au poste d’ailier. Comme sa défense était en lambeaux, JB Bickerstaff s’est donc appuyé sur un véritable intérieur : Dean Wade.

« C’est un ailier-fort naturel, qui sait défendre », se justifie-t-il pour le Plain Dealer. « Il apporte de la taille, de la dureté et il peut écarter le jeu offensivement. »

C’est donc face à Atlanta que Dean Wade a connu la première titularisation de sa carrière. Avec 5 points, cette première sera modeste mais elle reste un aboutissement pour ce jeune joueur de 24 ans.

« Je n’ai pas eu le temps d’être surpris », raconte-t-il. « J’étais tellement impatient que, après le shootaround, je n’ai pas dormi (pour la sieste). C’est un rêve devenu réalité. On en rêve de ça, en grandissant : être titulaire en NBA. Comme Larry Nance Jr., lors de sa première titularisation, je pouvais à peine parler. »

Le parfait opportuniste

Quatre autres suivront, si bien que les Cavaliers vont remporter quatre matches sur cinq avec Dean Wade dans le cinq majeur avant la coupure. Le joueur, lui, en profite également avec des prestations solides : 9.4 points et 6.2 rebonds de moyenne en 25 minutes, avec des pourcentages superbes (64% de réussite, 58% à 3-pts).

« Je n’ai jamais douté de moi-même. Bien sûr, de temps en temps, on se demande si on va y arriver, mais j’ai toujours cru en moi. La NBA est une ligue d’opportunités. Quand des mauvaises choses arrivent, ça ouvre des portes et il faut savoir en profiter. »

Une jolie revanche pour cet intérieur qui a passé la majorité de son temps en G-League la saison passée, sa première en NBA, et qui vient d’être récompensé par un contrat garanti. Au lendemain de sa première titularisation, il a eu la confirmation qu’il allait rester à Cleveland et bien toucher ses 1.5 million de dollars.

« On m’a appelé pour me dire de ne pas m’inquiéter, que j’étais là pour toute la saison », confie-t-il. « J’étais soulagé par ce coup de téléphone, mais aussi totalement excité. »

Dean Wade a eu sa chance, il a réussi à se montrer. Mais avec le futur retour de Larry Nance Jr. et aussi de Kevin Love, son temps de jeu devrait malgré tout largement diminuer en seconde partie de saison.

Dean Wade Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2019-20 CLE 12 6 69.2 50.0 0.0 0.3 1.3 1.6 0.2 0.7 0.2 0.3 0.3 1.7
2020-21 CLE 47 17 43.7 37.5 76.2 0.5 2.6 3.1 1.1 1.1 0.5 0.4 0.4 5.5
Total   59 15 45.1 37.8 72.7 0.4 2.3 2.8 0.9 1.0 0.4 0.4 0.4 4.7

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