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Frank Ntilikina a rejoué, et Tom Thibodeau a adoré !

Elfrid Payton sur le flanc, le Français en a profité pour sortir du banc et se montrer actif en 23 minutes dans la large victoire des Knicks sur Sacramento (140-121) avec 7 points, 2 rebonds et 3 interceptions.

Il y a presque deux mois que Frank Ntilikina n’avait plus foulé le parquet en match officiel. Tom Thibodeau avait récemment réaffirmé sa confiance envers le « French Prince », louant notamment son éthique de travail.

Le coach new-yorkais a ainsi récompensé son protégé de ses efforts en profitant de l’absence d’Elfrid Payton (touché aux ischio-jambiers) pour le remettre dans le grand bain cette nuit.

« Frank-tastic »

Avec son profil défensif, l’ancien strasbourgeois a ainsi montré de quoi il était capable en arrachant notamment trois ballons des mains des Kings pour aller avec ses 7 points et 2 rebonds.

« Sa défense a été fantastique », a déclaré coach Thibodeau après la rencontre, s’expliquant ensuite de la raison pour laquelle il a privilégié l’option Ntilikina à Austin Rivers. « C’était une question de match-ups. Je voulais donner une opportunité à Frank. On a beaucoup confiance en chacun des joueurs de ce roster. Ça a été la chance de Frank, il est entré en jeu et a tiré profit de la situation en jouant bien. Il a été fantastique ».

Frank Ntilikina est apparu soulagé en visioconférence après la rencontre, après n’avoir jamais relâché les efforts à l’entraînement pour être enfin récompensé.

« C’est important de rester toujours prêt, parce qu’au bout du compte, c’est ce pour quoi on travaille. La période a été longue, avec la blessure, il a fallu se remettre sur pied. C’est beaucoup de travail, avec l’aide du staff. Donc comme je l’ai dit, c’est le plus important, le résultat final. Toute l’équipe travaille très dur pour aller chercher ces résultats. Donc quand ce genre de petites choses arrivent, c’est tellement de joie, et ça te motive à en faire encore plus ».

Son attitude et son travail récompensés

Le Français a carburé à l’énergie positive, la joie de fouler à nouveau le parquet l’ayant emporté sur tout le reste.

« Même si ça faisait longtemps que je n’avais pas joué, j’étais tellement heureux d’être sur le terrain, de jouer avec mes coéquipiers, de pouvoir me battre avec eux », a-t-il souligné. « J’étais vraiment heureux donc j’avais beaucoup d’énergie. Je me suis clairement bien senti et je sais que ça va aller de mieux en mieux avec le temps ».

Free agent protégé en fin de saison, et après deux premiers mois de compétition où il n’a que très peu vu la lumière, Frank Ntilikina n’a jamais douté et s’est réfugié dans le travail en attendant que celui-ci finisse par payer.

« C’est avant tout un challenge pour moi. Je ne cherche pas à prouver quelque chose à qui que ce soit, mais plutôt à moi-même, que je suis capable de faire le travail. C’est vraiment mon état d’esprit. Bien sûr, c’est aussi pour le coach, les joueurs et tous ceux qui travaillent dur dans cette équipe en vue d’accomplir nos objectifs. Mais en priorité, en tant que compétiteur, tu raisonnes plus de manière individuelle, sur ce que tu veux faire, et où tu veux aller avec ton équipe. Tu veux te prouver à toi même d’abord », a-t-il ajouté.

Tom Thibodeau pourrait reconduire l’expérience tant qu’Elfrid Payton sera indisponible. Ce sera à Frank Ntilikina de saisir à nouveau sa chance.

Frank Ntilikina Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2017-18 NYK 78 22 36.4 31.8 72.1 0.5 1.8 2.3 3.2 2.3 0.8 1.7 0.2 5.9
2018-19 NYK 43 21 33.7 28.7 76.7 0.3 1.7 2.0 2.8 2.4 0.7 1.3 0.3 5.7
2019-20 NYK 57 21 39.3 32.1 86.4 0.4 1.7 2.1 3.0 2.5 1.0 1.3 0.3 6.3
2020-21 NYK 23 11 36.9 47.4 50.0 0.2 0.9 1.1 0.7 1.7 0.7 0.4 0.1 3.2
Total   201 20 36.6 32.4 75.7 0.4 1.7 2.0 2.8 2.3 0.8 1.3 0.3 5.7

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