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Kawhi Leonard, le pari risqué mais payant de Masai Ujiri

Même s’il partira peut-être dans un mois, Kawhi Leonard a justifié le risque pris par son GM, Masai Ujiri, qui l’a fait venir car il le considère comme le « meilleur joueur de la ligue ».

Kawhi Leonard sera free agent dans un peu plus d’un mois, et personne ne sait s’il restera à Toronto. Mais plus personne ne regrette cet échange contre DeMar DeRozan, pourtant tellement apprécié par les fans canadiens.

« C’est le meilleur joueur de la ligue, et nous sommes heureux qu’il soit à Toronto », a ainsi déclaré Masai Ujiri devant le public de Scotiabank Arena, alors que ses joueurs célébraient leur titre de champion de la conférence Est.

Le meilleur joueur de ces playoffs

Avec ses 31.2 points, 8.8 rebonds et 3.8 passes de moyenne sur ces playoffs, mais également sa présence défensive, Kawhi Leonard a en effet porté les Raptors, s’affirmant comme le meilleur joueur de la postseason.

Pour autant, l’ex-Spur refusait le titre honorifique annoncé par son GM, et se projetait déjà sur les Finals.

« Je ne juge pas vraiment mon jeu de cette façon », expliquait-il ainsi. « Je regarde plus l’aspect collectif, je suis un gars qui regarde ce que l’équipe fait. Je veux juste gagner. Je me fiche d’être le meilleur joueur, je veux être dans la meilleure équipe. C’est ce que j’ai toujours dit. Avant la saison, quand il a fait cet échange, Masai avait déjà ce sentiment sur moi. Il me l’a dit et m’a dit que c’est pour ça qu’il avait fait cet échange. Ça a plutôt bien fonctionné. Nous sommes en Finals, et ce n’est pas terminé. »

Une mise en perspective cruelle pour DeMar DeRozan

C’est déjà un objectif que DeMar DeRozan n’avait jamais réussi à atteindre. L’arrière a ainsi souvent souffert en playoffs, ses limites défensives y étant particulièrement exposées. Tout le paradoxe est là pour Masai Ujiri, qui s’est séparé du premier All-Star qui souhaitait vraiment rester dans l’Ontario, mais qui semblait incapable de faire passer l’ultime cap au club, pour faire venir celui qui a réussi à le faire… en prenant le risque qu’il ne reste pas.

Mais même si Kawhi Leonard ne reste qu’un an, cette campagne de playoffs justifie déjà cet échange.

« Kawhi… Je ne sais pas quoi dire de plus sur lui. Il est juste tellement fort », souriait Nick Nurse. « Encore une fois, on a pu voir cet esprit compétitif en lui. Il a une telle volonté de gagner, en allant chercher ces rebonds, ces shoots, en éteignant les adversaires, en leur volant les ballons. C’est comme ça, il a juste un esprit de compétition incroyable. »

Et c’était peut-être l’élément qui manquait jusque-là à Toronto.

Kawhi Leonard Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2011-12 SAN 64 24 49.3 37.6 77.3 1.6 3.5 5.1 1.1 1.4 1.3 0.7 0.4 7.9
2012-13 SAN 58 31 49.4 37.4 82.5 1.1 4.9 6.0 1.6 1.7 1.7 1.1 0.6 11.9
2013-14 SAN 66 29 52.2 37.9 80.2 1.2 5.1 6.2 2.0 1.9 1.7 1.2 0.8 12.8
2014-15 SAN 64 32 47.9 34.9 80.2 1.3 5.9 7.2 2.5 2.0 2.3 1.5 0.8 16.5
2015-16 SAN 72 33 50.6 44.3 87.4 1.3 5.5 6.9 2.6 1.9 1.8 1.5 1.0 21.2
2016-17 SAN 74 33 48.5 38.0 88.0 1.1 4.7 5.8 3.5 1.7 1.8 2.1 0.7 25.5
2017-18 SAN 9 23 46.8 31.4 81.6 0.7 4.0 4.7 2.3 1.0 2.0 1.8 1.0 16.2
2018-19 TOR 60 34 49.6 37.1 85.4 1.3 6.0 7.3 3.3 1.5 1.8 2.0 0.4 26.6
2019-20 LAC 8 31 44.4 27.5 87.1 1.5 7.0 8.5 5.9 2.6 2.3 4.1 1.0 26.9
Total   475 31 49.4 38.1 84.9 1.3 5.1 6.4 2.5 1.7 1.8 1.5 0.7 17.8

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