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Convoité en NBA, Alex Caruso est vu par les Lakers comme une « pièce parfaite » du puzzle

Élément-clé des « Purple & Gold », le « combo guard » de 26 ans est parfait pour évoluer aux côtés de LeBron James et Anthony Davis. Au point de susciter l’intérêt de nombreuses franchises.

Alex Caruso, ce sont les autres qui en parlent le mieux. Tout au long de la saison, celui-ci n’a cessé de faire son trou dans la rotation des Lakers, soulevant l’admiration de l’ensemble de ses coéquipiers et de son coaching staff, pour finalement terminer titulaire lors du décisif Game 6 des Finals.

Dans l’ombre de LeBron James et Anthony Davis, ce meneur/arrière joue souvent juste, remplissant à merveille son rôle de joueur de complément. Il faut dire que son style de jeu colle parfaitement à ceux de ses deux coéquipiers.

Mike Penberthy, actuellement assistant-coach des « Purple & Gold » et passé comme joueur par la franchise entre 2000 et 2002, loue justement la capacité de l’ancien de Texas A&M à briller aux côtés de superstars. En s’appuyant, pour ce faire, sur son expérience personnelle, dans des propos rapportés par Lakers Daily.

« Il est comme la parfaite pièce d’un puzzle. Ce qui rend Alex [Caruso] si bon, c’est le fait d’être un bon joueur aux côtés de superstars, comme je le faisais à l’époque. Vous devez être complémentaire de ces gars-là et ils auront envie de vous avoir sur le parquet avec eux. C’est ce qui était génial entre Kobe [Bryant], [Shaquille O’Neal] et moi. Ils me voulaient toujours sur le parquet parce que je leur apportais de l’espace. »

Le « role player » par excellence

Précieux de par son activité défensive, son QI basket mais aussi son jeu loin du ballon, Alex Caruso a rapidement su se rendre indispensable pour son équipe, malgré une contribution statistique relativement modeste (5.5 points, 1.9 rebond, 1.9 passe et 1.1 interception en 18 minutes, en saison régulière).

Mais son impact se traduit au-delà des chiffres et Frank Vogel n’hésite jamais à faire appel à lui dans les moments chauds. En playoffs, ses stats ont ainsi augmenté (6.5 points, 2.3 rebonds, 2.8 passes et 1.1 interception), tout comme ses minutes (24). Quant à LeBron James et Anthony Davis, ils se plaisent à évoluer à ses côtés et ce n’est d’ailleurs pas un hasard si le duo Caruso – James possède le meilleur « Net Rating » de NBA.

« LeBron [James] et [Anthony Davis] veulent toujours qu'[Alex] Caruso soit sur le parquet », confie Mike Penberthy. « Ils savent qu’il peut porter la balle. Qu’il peut tirer à 3-points. Qu’il défendra. Qu’il ne commettra pas d’erreurs stupides. Qu’il aime pousser la balle en contre-attaque. Il colle également parfaitement à leurs points forts et c’est en grande partie ce pourquoi Alex Caruso est si convoité en NBA aujourd’hui. »

Un contrat bientôt revu à la hausse ?

À 26 ans, Alex Caruso va entrer dans la deuxième (et dernière) année de son contrat de 5.5 millions de dollars paraphé en juillet 2019. Dans un an, il se retrouvera donc free agent non protégé et il ne devrait pas manquer de prétendants pour obtenir un plus gros salaire.

Comme l’avoue Mike Penberthy, son profil séduit ainsi de plus en plus de dirigeants, autres que Los Angeles…

« Dès que nous voulions monter un échange pendant l’intersaison ou avant la date limite des transferts, toutes les équipes réclamaient Alex Caruso. Il est reconnu et respecté à travers la Ligue. Je pense que son QI basket est vraiment élevé. Son bagage technique est très élevé aussi. C’est un athlète au-dessus de la moyenne et c’est un excellent défenseur. C’est ce qui le rend si bon. »

Reste à savoir si Alex Caruso décidera de quitter la franchise avec laquelle il a remporté sa première bague et qui lui a, surtout, donné sa chance en 2017, un an après qu’il n’ait pas été drafté à sa sortie de la fac.

LEXIQUE

Net rating : la différence entre les points marqués et encaissés (+/-) par un joueur, ou une équipe, sur 100 possessions.

Alex Caruso Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2017-18 LAL 37 15 43.1 30.2 70.0 0.4 1.4 1.8 2.0 1.4 0.6 1.1 0.3 3.6
2018-19 LAL 25 21 44.5 48.0 79.7 0.8 1.9 2.7 3.1 2.2 1.0 1.7 0.4 9.2
2019-20 LAL 64 18 41.2 33.3 73.4 0.3 1.7 1.9 1.9 1.5 1.1 0.8 0.3 5.5
Total   126 18 42.6 36.2 75.0 0.4 1.6 2.0 2.2 1.6 0.9 1.1 0.3 5.7

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