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Marc Gasol explique pourquoi il a pris Joel Embiid dans ses bras à la fin du Game 7

Les deux pivots avaient livré une bataille acharnée en demi-finale de conférence. Une bataille en sept manches marquée par un profond respect mutuel…

La campagne de playoffs 2019 a déjà eu son lot d’instants qui resteront gravés dans le marbre de la NBA. Les larmes de Joel Embiid à l’issue de l’incroyable « game winner » de Kawhi Leonard en font partie.

Dès que le ballon s’est enfin décidé à transpercer le filet après la sirène, dans un silence de cathédrale, le pivot n’a pas pu retenir une vive émotion, laissant échapper quelques larmes lorsqu’il a réalisé que l’aventure s’arrêtait pour les Sixers.

« J’ai toujours été un grand fan de lui »

Marc Gasol a alors eu ce geste plein d’empathie en prenant son adversaire direct dans ses bras, comme on le voit souvent entre deux stars ou deux coaches qui viennent d’en terminer après une série éprouvante.

« Je lui ai simplement dit ce que je ressentais », a confié le Raptor. « Je tiens à lui. En tant que pivot, je sais d’où il vient. On a eu le même agent. Et avant d’arriver en NBA, il habitait chez lui. J’ai entendu tout un tas d’histoires au sujet de Joel plus jeune. J’ai toujours été un grand fan de lui et de sa personnalité. C’est entre lui et moi. Malheureusement dans le sport, tu vas plus souvent perdre que gagner. C’est comme ça que le monde du sport professionnel fonctionne. C’est triste mais c’est la vérité. »

Joel Embiid avait pour sa part déjà eu l’occasion de s’exprimer sur Marc Gasol durant la série, évoquant tout le respect qu’il pouvait avoir pour l’ancien meilleur défenseur de la ligue. « Marc a beaucoup de classe », avait-t-il souligné au soir de la défaite des Sixers. « Bien sûr, j’ai beaucoup de respect pour lui. Je ne partagerai pas ce qu’il m’a dit, mais il m’a fait comprendre que ça allait me faire avancer. C’est un super gars ».

Un duel engagé sous le signe du respect mutuel

Une réaction « normale » pour Marc Gasol qui a lui aussi appris à voir ses rêves de titre ou de finale NBA s’envoler à chaque fin de saison, de 2011 à 2017, même lorsque les Grizzlies faisaient partie des équipes les plus coriaces à l’Ouest. Comme l’avait expliqué Rudy Gobert, ces larmes montrent aussi à quel point Joel Embiid souhaite la réussite de sa franchise.

« Le sport, c’est aussi de l’émotion. Vous vous consacrez tellement à quelque chose que lorsque c’est terminé, vous vous écroulez et c’est normal. Ça montre à quel point tu y tiens, ça ne me pose pas de problème. Tout le monde gère ses sentiments et ses émotions différemment. Certaines personnes les gardent en elles et ressortent ça des semaines plus tard. D’autres laissent tout exploser sur le moment. Pour moi, il s’agit de respecter l’autre et de lui permettre d’être lui-même. On ne peut pas toujours essayer de faire en sorte que les gens soient ce qu’on pense qu’ils devraient être, et je ne parle pas seulement de Joel à ce moment-là. Je parle en général. On a tous des personnalités différentes (…). Il faut respecter ça. Il n’y a pas d’autre moyen. »

Marc Gasol Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2008-09 MEM 82 31 53.0 0.0 73.3 2.5 4.9 7.4 1.7 3.2 0.8 2.0 1.1 11.9
2009-10 MEM 69 36 58.1 0.0 67.0 3.0 6.3 9.3 2.4 3.7 1.0 2.0 1.6 14.6
2010-11 MEM 81 32 52.7 42.9 74.8 1.9 5.1 7.0 2.5 3.3 0.9 1.8 1.7 11.7
2011-12 MEM 65 37 48.2 8.3 74.8 1.9 7.1 8.9 3.1 3.1 1.0 1.9 1.9 14.7
2012-13 MEM 80 35 49.4 7.1 84.8 2.3 5.5 7.8 4.0 3.2 1.0 2.0 1.7 14.1
2013-14 MEM 59 33 47.3 18.2 76.8 1.4 5.8 7.2 3.6 2.5 1.0 1.9 1.3 14.6
2014-15 MEM 81 33 49.4 17.6 79.5 1.4 6.4 7.8 3.8 2.6 0.9 2.2 1.6 17.4
2015-16 MEM 52 34 46.4 66.7 82.9 1.1 5.9 7.0 3.8 2.7 1.0 2.3 1.4 16.6
2016-17 MEM 74 34 45.9 38.8 83.7 0.8 5.5 6.3 4.6 2.3 0.9 2.2 1.3 19.5
2017-18 MEM 73 33 42.0 34.1 83.4 1.1 7.0 8.1 4.2 2.5 0.7 2.7 1.4 17.2
2018-19 * All Teams 79 31 44.8 36.3 75.9 1.0 6.9 7.9 4.4 2.8 1.1 2.0 1.1 13.6
2018-19 * MEM 53 34 44.4 34.4 75.6 1.1 7.5 8.6 4.7 2.8 1.1 2.3 1.2 15.7
2018-19 * TOR 26 25 46.5 44.2 76.9 0.9 5.7 6.6 3.9 2.7 0.9 1.4 0.9 9.1
Total   795 33 48.3 35.0 77.7 1.7 6.0 7.7 3.5 2.9 0.9 2.1 1.5 15.0
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