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Kawhi Leonard et les Raptors, une rumeur floue

C’est toujours très calme autour de Kawhi Leonard. Les Spurs demandent tellement aux autres équipes en échange de l’ailier (Brandon Ingram, Josh Hart, Kyle Kuzma, deux tours de Draft et deux « swaps » aux Lakers…) que les négociations sont pour l’instant au point mort.

Avec la possibilité de tester le marché dans un an, une blessure qui l’a tenu éloigné des terrains quasiment toute la saison, et alors que personne ne sait exactement dans quel état de forme il se trouve, aucune équipe n’a intérêt à lâcher autant pour le double meilleur défenseur de l’année. Les Spurs jouent-il la montre en attendant le retour de Kawhi Leonard dans le Texas, pour tenter de recoller les morceaux une fois que l’entourage du MVP des Finals 2014 sera moins présent ?

On en parle à Las Vegas…

Face à cette situation pour l’instant bouchée, une étonnante rumeur rôde à Las Vegas depuis quelques jours. Il y a une semaine, Zach Lowe faisait ainsi la liste de toutes les équipes qui pourraient être intéressées par l’ailier.

En dehors des évidences (Lakers, Sixers, Celtics et Clippers), le journaliste d’ESPN imaginait les scénarios de transfert pour 12 autres équipes, qui se mêleraient à la course à la surprise générale. On y retrouvait Toronto, Portland, Washington, Minnesota, Oklahoma City, Miami, Houston, Milwaukee, Denver, Sacramento et même Golden State…

Dans la foulée, le Washington Post expliquait qu’à la Summer League, la rumeur d’un transfert de Kawhi Leonard vers les Raptors était de plus en plus discutée. À tel point que Toronto est désormais le favori des parieurs pour récupérer l’ailier.

Il faut dire qu’il y a quelques éléments intéressants pour étayer la rumeur. Avec le départ de LeBron James vers l’Ouest, le trône de l’Est est à prendre et les Raptors ont décidé d’entamer un nouveau cycle en limogeant Dwane Casey. Le GM du club, Masai Ujiri, n’a jamais eu peur de prendre des risques et on peut l’imaginer casser son effectif en se séparant de Kyle Lowry ou DeMar DeRozan. En l’accompagnant d’un ou deux joueurs de complément (OG Anunoby, Jakob Poeltl, Delon Wright, Pascal Siakam) plus un ou deux tours de Draft, le dirigeant a de quoi faire une offre très intéressante à San Antonio.

Cette rumeur s’appuie donc sur la témérité de Masai Ujiri, qui suivrait la route tracée par Sam Presti l’an passé, lorsque le GM du Thunder avait récupéré Paul George alors que l’ailier voulait rejoindre les Lakers et allait tester le marché l’été suivant.

L’exemple Paul George et le contre-exemple Serge Ibaka

Un pari payant puisque Paul George a finalement snobé les Lakers en préférant rempiler sur quatre ans avec Oklahoma City.

Reste que la témérité a des limites en NBA. À l’été 2016, Orlando avait ainsi récupéré Serge Ibaka, alors que l’intérieur était pourtant dans la dernière année de son contrat. Pour l’obtenir, le club floridien avait dû lâcher Victor Oladipo, Domantas Sabonis et Ersan Ilyasova. Tout ça pour devoir envoyer le Congolais chez les Raptors quelques mois plus tard, tandis que Victor Oladipo et Domantas Sabonis permettaient de leur côté au Thunder de mettre la main sur Paul George…

Pour les Raptors, mettre la main sur Kawhi Leonard alors que la franchise a toujours eu du mal à séduire les free agents est tentant. Mais dans le flou actuel autour de son état physique et de ses intentions, le risque parait juste trop grand.

Kawhi Leonard Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2011-12 SAN 64 24 49.3 37.6 77.3 1.6 3.5 5.1 1.1 1.4 1.3 0.7 0.4 7.9
2012-13 SAN 58 31 49.4 37.4 82.5 1.1 4.9 6.0 1.6 1.7 1.7 1.1 0.6 11.9
2013-14 SAN 66 29 52.2 37.9 80.2 1.2 5.1 6.2 2.0 1.9 1.7 1.2 0.8 12.8
2014-15 SAN 64 32 47.9 34.9 80.2 1.3 5.9 7.2 2.5 2.0 2.3 1.5 0.8 16.5
2015-16 SAN 72 33 50.6 44.3 87.4 1.3 5.5 6.9 2.6 1.9 1.8 1.5 1.0 21.2
2016-17 SAN 74 33 48.5 38.1 88.0 1.1 4.7 5.8 3.5 1.7 1.8 2.1 0.7 25.5
2017-18 SAN 9 23 46.8 31.4 81.6 0.7 4.0 4.7 2.3 1.0 2.0 1.8 1.0 16.2
Total   407 30 49.5 38.6 84.6 1.3 4.9 6.2 2.3 1.7 1.8 1.4 0.7 16.4
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