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60 fois merci Kobe !

NBA: Utah Jazz at Los Angeles LakersPour son dernier match en NBA, Kobe Bryant inscrit 60 points et donne la victoire au Lakers (101-96) face à Utah ! Si la première mi-temps fut celle que l’on pouvait imaginer, ponctuée d’hommages et de tirs compliqués du Black Mamba, la seconde fut épique et complètement surréaliste. Les Lakers, qui ont compté jusqu’à 15 points de retard, se sont une dernière fois appuyés sur leur franchise player qui compile 38 points à 15/30 en deuxième mi-temps, 23 dans le dernier quart et une série folle de 12 points lors des 130 dernières secondes ! Au revoir Kobe, et 60 fois merci.

Cinq tirs manqués pour commencer, puis cinq réussites d’affilée

Vingt minutes avant l’entre-deux, les joueurs de Salt Lake City apprennent qu’ils ne joueront pas les playoffs avec la victoire des Rockets. Après une inévitable et très belle série d’hommages orchestrée par Magic Johnson, le match commence et Kobe prend le premier tir de la partie pour les Lakers, trop court. Le deuxième également, trop long cette fois-ci. Il arrache le ballon des mains de Gordon Hayward de l’autre côté et tente sa chance en pénétration mais rate son lay-up, puis son un nouveau tir et les Lakers attendent finalement 5 minutes pour inscrire leur premier panier (6-2).

Kobe Bryant rate son 5e tir mais contre Trevor Booker et score enfin en contre-attaque pour le plus grand plaisir du Staples Center. Il ramène les Lakers à égalité par la même occasion : 6-6 après 7 minutes. Il enchaine tout de suite avec un shoot en tête de raquette, puis en pénétration avec la faute ! Le match est lancé, Kobe aussi : il rentre son 4e tir d’affilée dans le corner et son 5e en transition derrière l’arc. Le Staples Center est debout, les Lakers sont devant, et Kobe a déjà tiré 11 fois en 9 minutes, pour 12 points. Sur une de possession, il obtient la faute et trois lancers francs, qu’il rentrent. Il rate ses deux tentatives suivantes derrière l’arc et après 12 minutes, Utah mène 21-19 grâce à un bon Raul Neto en fin de période.

Le match reprend son cours « normal » sans Kobe, au repos sur le banc. Les Lakers sont maladroits mais restent au contact après 7 minutes (33-29). Le moment choisi par Byron Scott pour remettre le numéro 24 sur le terrain, qui rate immédiatement un tir compliqué à 3 points dans le corner.

Il se rapproche à nouveau du cercle pour marquer son premier tir en 2e quart-temps, et rentre le suivant derrière l’arc pour garder LA à -6 (43-37). Kobe ne met plus de panier en fin de mi-temps mais tire quelques lancers francs et lance une contre-attaque en mode « showtime » conclue par Julius Randle. Si le tableau d’affichage n’a que peu d’importance ce soir, un score serré aurait pu rendre les dernières minutes du Black Mamba sur les parquets plus savoureuse. En jouant sérieusement dans cette atmosphère si spéciale, le Jazz mène de 15 points à la pause (57-42). Le roi de la soirée se fait plaisir avec déjà 20 tirs tentés et 22 points au compteur.

Kobe ramène les Lakers dans le match

L’homme le plus attendu de la soirée reste sur le terrain en début de seconde mi-temps et inscrit 6 points en 53 secondes ! Les Lakers sont de nouveau dans le match et l’écart repasse sous les 10 points. Kobe fait un airball sur sa 27e tentative mais se rattrape une nouvelle fois en pénétration. Jordan Clarkson lui vole pourtant la vedette le temps d’un 360° en contre-attaque mais Kobe rentre un fadeaway ligne de fond puis un tir primé pour ramener les Californiens à -5 après 6 minutes (64-59). Dans les travers du Staples Center, les « Kobe, Kobe » laissent place aux « Defense, Defense ». Le franchise player tient son 431e match en carrière à plus de 30 points en fin de quart-temps, avec 37 unités à 14/34. Ira-t-il jusqu’à 50 ? Byron Scott répond en interview : « On va essayer ».

Les Lakers à -9 à l’entame du dernier quart-temps en carrière de Kobe, ce dernier a l’occasion d’être décisif pour ses ultimes foulées sur les parquets NBA. Utah commence le quart-temps sérieusement pour prendre rapidement jusqu’à 14 points d’avance, mais le numéro 24 ramène LA à -9 sur un tir primé en transition et devient le 5e joueur de l’histoire à scorer 40 points à plus de 37 ans. Quyn Snider prend un temps mort mais le Black Mamba mord à nouveau de loin. Ses coéquipiers font le spectacle avec un énorme contre de Tarik Black suivi d’un alley-oop, pour revenir à 5 longueurs du Jazz (85-80).

Un final en apothéose

Un Jordan Clarkson très propre réduit l’écart à 3 unités à 6 minutes du terme. Kobe enchaine à mi-distance pour atteindre les 45 points. Mais sur un raté en contre-attaque suivi d’un gros dunk de Trevor Booker, il voit le Jazz creuser l’écart à +9 à nouveau, à moins de 4 minutes de la fin.

Kobe marque une nouvelle fois en pénétration pour se rapprocher des 50 points. C’est désormais clair pour tout le monde : il veut cette marque, et l’aura. Deux lancers-francs plus tard, il en est à 49… et enfin 51, puis 53 ! Les Lakers sont à -4 à 80 secondes, et à -1 à une minute du buzzer sur un tir primé du Black Mamba ! Shelvin Mack manque sa tentative de loin, balle pour Kobe qui marque pour repasser devant dans une ambiance de folie ! En sortie de temps-mort, Trey Lyles manque son tir et Utah envoie le héros de la soirée sur la ligne des lancer-francs, qui arrache la barre des 60 points ! Hayward rate son layup, Clarkson dunke de l’autre côté du terrain pour clore le match.

Kobe peut sortir sous les acclamations du Staples Center : quelle manière de leur dire adieu !

Lakers / 101 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
J. Randle 33 1/4 0/0 0/0 0 9 9 1 2 1 1 1 2 10
K. Bryant 42 22/50 6/21 10/12 0 4 4 4 1 1 2 1 60 38
R. Hibbert 21 2/3 0/0 0/0 3 3 6 2 2 0 1 0 4 10
J. Clarkson 34 6/10 0/1 0/0 2 5 7 1 1 1 1 0 12 16
D. Russell 36 4/10 0/3 1/1 0 4 4 5 3 2 2 0 9 12
L. Nance Jr. 28 3/3 0/0 2/2 1 5 6 0 2 1 1 0 8 14
R. Kelly 1 0/0 0/0 0/0 0 0 0 0 0 0 0 0 0 0
T. Black 18 2/3 0/0 0/0 2 5 7 0 4 0 2 1 4 9
M. Huertas 26 1/2 0/0 0/0 0 4 4 6 2 0 3 0 2 8
Total 41/85 6/25 13/15 8 39 47 19 17 6 13 3 101
Jazz / 96 Tirs Rebonds
Joueurs Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts Eval
T. Lyles 39 7/15 2/6 2/3 2 9 11 3 2 5 3 0 18 25
G. Hayward 32 6/16 2/6 3/5 1 1 2 3 2 0 2 0 17 8
J. Withey 28 4/7 0/0 2/3 1 8 9 1 3 1 1 1 10 17
S. Mack 35 5/12 0/4 2/2 1 4 5 6 2 0 3 0 12 13
R. Hood 18 2/7 0/2 0/0 1 1 2 3 1 1 1 0 4 4
T. Booker 29 4/7 0/0 0/2 2 3 5 2 3 1 1 0 8 10
J. Ingles 21 4/7 4/7 0/0 0 1 1 4 1 2 0 0 12 16
C. Johnson 20 3/5 1/3 0/0 0 2 2 1 2 0 2 0 7 6
R. Neto 19 4/7 0/2 0/0 0 1 1 4 0 0 0 0 8 10
Total 39/83 9/30 9/15 8 30 38 27 16 10 13 1 96
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