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Le changement de coach a mis les Cavaliers devant leurs responsabilités

L’arrivée de J.B. Bickerstaff a apporté un nouveau souffle à Cleveland. Les joueurs montrent un visage plus combatif et la franchise vient d’aligner deux victoires de prestige.

Après la victoire contre Atlanta et au moment où John Beilein a quitté la franchise, les Cavaliers sortaient d’une série de 13 défaites en 14 matches et se dirigeaient tranquillement vers le titre peu enviable de pire équipe de l’Est, voire de la ligue.

Sauf que depuis la prise de pouvoir de J.B. Bickerstaff, l’équipe vient d’aligner trois victoires en quatre matches dont deux de suite contre des équipes de playoffs : Miami et Philadelphie.

« Je pense que ça a servi de réveil pour tout le monde, ce moment où le coach a été écarté », raconte Matthew Dellavedova. « Tout le monde a dû se regarder dans le miroir et chacun s’est concentré sur lui-même. »

Exemple frappant de cette prise de conscience, appelée de ses vœux par Kevin Love : les propos de Collin Sexton, dirigé par un quatrième entraîneur en mois de deux saisons. « Étais-je aussi facile à coacher que j’aurais pu l’être ? Aurais-je pu mieux encaisser les informations et les critiques ? Prenons un peu de recul pour analyser tout ça. »

Tout le monde se met à faire les efforts

L’énergie des Cavaliers est montée d’un cran. Contre le Heat, les joueurs de J.B. Bickerstaff étaient dominés mais, en fin de rencontre, ils ont réagi pour finalement s’imposer en prolongation et infliger à Miami sa première défaite de la saison en « overtime ».

« Il y a eu un effort concerté pour qu’il y ait plus d’efforts réalisés », constate le coach. « Il y a une énergie nouvelle dans la salle et on ne veut pas être celui qui n’y participe pas. Les leaders et les jeunes se poussent mutuellement. Ils comptent les uns sur les autres. Ils ont de réelles conversations pour régler les problèmes. Notre culture grandit et ce constat doit en être la fondation : jouer dur oui, mais jouer ensemble. »

Larry Nance Jr. ne peut que confirmer les dires de son nouvel entraîneur. « On prêche deux éléments : l’énergie et la générosité. C’est prôné des deux côtés du terrain, mais surtout en défense. La générosité, c’est contagieux. On voit un joueur se jeter au sol, voler un ballon ou se bouger le cul pour défendre, alors on fait pareil. »

Le fameux électrochoc qui peut parfois survenir après un changement de coach n’a qu’un effet ponctuel. C’est dans le temps que les Cavaliers vont prouver qu’évoluer sous les ordres de J.B. Bickerstaff est plus agréable qu’aux côtés de John Beilein, avec lequel le contact semblait bien rompu.

Le calendrier à venir est corsé (New Orleans, Indiana, Utah, Boston, Denver, San Antonio, avant un « road trip » de six matches) mais parfait justement pour confirmer ou infirmer ce rebond actuel.

Tirs Rebonds
Joueurs MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Bp Int Ct Fte Pts
Collin Sexton 65 33.0 47.2 38.0 84.6 0.9 2.2 3.1 3.0 2.4 1.0 0.1 2.2 20.8
Kevin Love 56 31.8 45.0 37.4 85.4 1.0 8.8 9.8 3.2 2.5 0.6 0.3 1.6 17.6
Andre Drummond 8 28.1 55.2 28.6 51.3 3.0 8.1 11.1 1.8 3.6 1.5 1.4 3.1 17.5
Jordan Clarkson 29 23.0 44.2 37.1 88.4 0.7 1.7 2.4 2.4 1.3 0.6 0.3 1.1 14.6
Darius Garland 59 30.9 40.1 35.5 87.5 0.5 1.4 1.9 3.9 2.6 0.7 0.1 1.6 12.3
Tristan Thompson 57 30.2 51.2 39.1 61.5 4.0 6.2 10.1 2.1 1.8 0.6 0.9 2.2 12.0
Cedi Osman 65 29.4 43.7 38.3 67.0 0.6 3.0 3.6 2.4 1.4 0.8 0.2 2.5 11.0
Larry Nance, Jr. 56 26.3 53.1 35.2 67.6 1.9 5.4 7.3 2.2 1.1 1.0 0.4 1.6 10.1
Kevin Porter, Jr. 50 23.2 44.2 33.5 72.3 0.4 2.8 3.2 2.2 1.9 0.9 0.3 2.7 10.0
Dante Exum 24 16.8 47.9 35.1 73.2 0.4 1.9 2.3 1.4 0.9 0.5 0.2 1.2 5.6
John Henson 29 14.2 50.8 19.4 51.5 1.1 2.8 3.9 1.5 0.7 0.6 1.1 1.9 5.0
Brandon Knight 16 15.1 32.6 29.7 30.8 0.2 1.1 1.2 1.9 1.0 0.3 0.1 1.2 4.9
Alfonzo Mckinnie 40 14.8 42.7 21.5 71.0 0.9 1.9 2.8 0.3 0.7 0.6 0.2 1.8 4.5
Ante Zizic 22 10.0 56.9 0.0 73.7 0.8 2.2 3.0 0.3 0.5 0.3 0.2 1.2 4.4
Matt Dellavedova 57 14.4 35.4 23.1 86.5 0.3 1.0 1.3 3.2 1.0 0.4 0.0 1.4 3.1
Malik Newman 1 3.7 0.0 0.0 100.0 0.0 0.0 0.0 0.0 1.0 0.0 0.0 0.0 2.0
Tyler Cook 11 3.2 70.0 0.0 83.3 0.4 0.5 0.9 0.1 0.1 0.1 0.0 0.4 1.7
Dean Wade 12 6.0 69.2 50.0 0.0 0.2 1.3 1.6 0.2 0.2 0.2 0.3 0.7 1.7
Matt Mooney 4 4.7 25.0 0.0 0.0 0.0 0.8 0.8 0.2 0.0 0.5 0.2 0.2 0.5
Marques Bolden 1 2.8 0.0 0.0 0.0 0.0 2.0 2.0 0.0 0.0 1.0 0.0 1.0 0.0
J.p. Macura 1 0.6 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0 0.0

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