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Masai Ujiri : « Kawhi Leonard est une superstar et on le traite comme tel »

Le « cerveau » des Raptors estime que la franchise a les bonnes cartes en main pour convaincre Kawhi Leonard de prolonger à Toronto l’été prochain.

Il faut souffrir pour être beau. Les Raptors peuvent reprendre cet adage à leur compte. En particulier Masai Ujiri. « Je pense que le changement a été parfois difficile mais on savait quel type de joueur on récupérait », formule le GM de Toronto devant la presse. De l’échange impliquant Kawhi Leonard, à l’arrivée de Marc Gasol, en passant par la promotion de Nick Nurse, Masai Ujiri est désormais à quatre matchs de son rêve absolu : le titre NBA.

Les Raptors en ont été si proche et si loin ces dernières années. « On devait trouver un moyen de jouer parfois plus intelligemment, d’ajuster notre jeu, notre dureté », poursuit le dirigeant. « Je crois qu’on tire les leçons de ces défaites, de ces sweeps. » Son pari est gagnant jusqu’ici. Qu’en sera-t-il demain ? Cette question est bien évidemment liée à l’avenir de Kawhi Leonard.

Par rapport à ce dernier, les Raptors ont déjà répondu à une première requête centrale : la santé. « Dès qu’on l’a récupéré, il a été clair que sa priorité était la santé. C’était notre priorité pour nous aussi, et de voir une progression tout au long de l’année. » Il félicite ainsi Alex McKechnie (physiothérapeute des Raptors) et l’entourage de l’ailier : « Ils ont bossé ensemble pour le ramener progressivement à ce niveau, alors qu’il n’avait joué que neuf matchs l’année dernière. »

« Le meilleur two-player de la NBA »

Impressionné par l’éthique de travail de sa recrue, Masai Ujiri va désormais devoir trouver les mots pour convaincre son poulain de rester. « Je l’ai dit dès le premier jour, Kawhi Leonard est une superstar et on va le traiter comme tel, mais on va aussi naturellement faire tout ce qui peut permettre d’être à ce niveau, pour le convaincre que cet endroit est fait pour lui. »

Pour autant, le sujet n’est toujours pas d’actualité puisque le dirigeant assure que les seules discussions qu’il a avec lui, pour l’heure, concernent les Warriors. Pour autant, « il voit la ville, les fans, notre équipe de coaches, tout va bien ensemble », poursuit Masai Ujiri. « Ce tir dans le Game 7 était un moment incroyable. Toutes ces choses arrivent naturellement ensemble, on est chanceux ici à Toronto. »

Quant à sa récente déclaration sur le fait que Kawhi Leonard est le meilleur joueur de la ligue aujourd’hui, il persiste : « Je ne pense pas qu’on me contredira quand je dis qu’il est le meilleur « two-way player » de la ligue parce que lorsqu’on parle de basket, on parle des deux côtés du terrain. »

Kawhi Leonard Pourcentage Rebonds
Saison Equipe MJ Min Tirs 3pts LF Off Def Tot Pd Fte Int Bp Ct Pts
2011-12 SAN 64 24 49.3 37.6 77.3 1.6 3.5 5.1 1.1 1.4 1.3 0.7 0.4 7.9
2012-13 SAN 58 31 49.4 37.4 82.5 1.1 4.9 6.0 1.6 1.7 1.7 1.1 0.6 11.9
2013-14 SAN 66 29 52.2 37.9 80.2 1.2 5.1 6.2 2.0 1.9 1.7 1.2 0.8 12.8
2014-15 SAN 64 32 47.9 34.9 80.2 1.3 5.9 7.2 2.5 2.0 2.3 1.5 0.8 16.5
2015-16 SAN 72 33 50.6 44.3 87.4 1.3 5.5 6.9 2.6 1.9 1.8 1.5 1.0 21.2
2016-17 SAN 74 33 48.5 38.0 88.0 1.1 4.7 5.8 3.5 1.7 1.8 2.1 0.7 25.5
2017-18 SAN 9 23 46.8 31.4 81.6 0.7 4.0 4.7 2.3 1.0 2.0 1.8 1.0 16.2
2018-19 TOR 60 34 49.6 37.1 85.4 1.3 6.0 7.3 3.3 1.5 1.8 2.0 0.4 26.6
Total   467 31 49.5 38.3 84.8 1.3 5.1 6.3 2.4 1.7 1.8 1.5 0.7 17.7
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